Filman a ballena bebé amamantándose de la teta de la madre

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madre y cría de ballena jorobada

Una cámara colocada en su lomo revela el comportamiento de viaje y lactancia

Las ballenas bebés, como todos los mamíferos jóvenes, dependen de la leche materna para su desarrollo temprano. Un nuevo vídeo sigue a una ballena jorobada y su cría, y toma el punto de vista de la cría cuando se coloca debajo de su madre y comienza a amamantarse. Una cámara colocada por investigadores en Madagascar en el lomo del bebé brindó un inusual punto de vista.

Investigadores de Cétamada, una organización sin fines de lucro que realiza actividades de investigación, educación y ecoturismo en Madagascar sobre ballenas y otros cetáceos, y el equipo de comunicaciones bioacústicas de la Université Paris Sud en Francia han estudiado ballenas jorobadas que se reproducen en la costa este de Madagascar, cerca de la isla de Sainte Marie.

Esta es la "primera cámara adjunta a una cría de ballena jorobada que estudia las interacciones de comportamiento entre madres y jóvenes", escriben los investigadores en el vídeo. El primer clip muestra las ballenas viajeras y la visita de la cría a la superficie para respirar.

"Es muy importante para nosotros recopilar imágenes de vídeo bajo el agua", dijo a Mongabay, Olivier Adam, profesor de la Université Paris Sud, "especialmente para tener información sobre las interacciones de la madre y la cría, la duración de las apneas [cesaciones de la respiración, a menudo en superficie], y la profundidad de las inmersiones".

Los investigadores grabaron el vídeo con una cámara CATS Cam, un dispositivo programable diseñado específicamente para el rastreo de animales. Para el estudio de las interacciones madre-cría, dijo Adam, el dispositivo combina el vídeo y el audio con acelerómetros y sensores ambientales para capturar patrones de temperatura, presión y movimiento que cambian a medida que una ballena desciende o emerge.

Las ballenas crecen escuchando muchos sonidos, incluyendo canciones masculinas, llamadas sociales y sonidos físicos producidos por salpicaduras o golpes con las aletas pectorales. Desde 2013, el equipo que estudia las ballenas jorobadas del este de Madagascar ha desplegado etiquetas acústicas en parejas de madres y crías para conocer sus interacciones vocales, que antes eran en su mayoría desconocidas.

Usaron una pértiga de 3 metros de longitud para unir la cámara/etiqueta a cada ballena que rastrearon. "Nos acercamos a la ballena muy lentamente para poner la cámara en la parte alta de la ballena jorobada", dijo Adam.

Las etiquetas de sensores múltiples con capacidad de audio y vídeo han permitido a los científicos comprender mejor el comportamiento social de la madre y la cría, así como evaluar las amenazas de su entorno cambiante.

madre y cría de ballena jorobada en la superficie

Durante su primer año, las ballenas bebés pueden permanecer bajo el agua por unos pocos minutos a la vez. Los eventos de lactancia ocurren típicamente bajo la superficie. Las crías de ballena no pueden respirar y amamantarse al mismo tiempo, por lo que, dado el esfuerzo que requiere colocarse debajo de su madre para mamar, los eventos de lactancia tienden a ser cortos. La leche tiene un 45-60 por ciento de grasa, por lo que incluso los eventos cortos de lactancia permiten que el ternero crezca.

Sin la evidencia fotográfica, dice en este vídeo el texto de la investigación, ser testigo de la succión por parte de la cría en cualquier momento es extremadamente raro. En un estudio de 2017 de casi 200 parejas de ballenas jorobadas madre-becerro en Hawái, los investigadores observaron solo cuatro eventos claros de lactancia. Estas crías mamaron a la vez durante aproximadamente 31 segundos (rango 15 a 55 segundos) antes de regresar a la superficie para respirar.

Los científicos habían colocado previamente una "cámara de ballena" en una ballena minke juvenil para obtener una visión en primera persona del movimiento y los hábitos de alimentación del animal en la Antártida.

Según el equipo de investigación de Madagascar, el nuevo vídeo es la "primera vez que se observa un comportamiento de lactancía desde el punto de vista de la cría". Las imágenes sugieren que la madre reduce la velocidad para acomodar su cría a la teta y muestra a la cría respirando en la superficie, mientras que su madre puede quedarse abajo.

"Tal grabación de vídeo es una increíble oportunidad para estudiar la atención materna en las ballenas jorobadas", concluyeron los científicos en el texto. "Con un mejor conocimiento de las ballenas jorobadas, podemos protegerlas mejor".

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