Increíbles imágenes aéreas muestran a orcas cazando una cría de delfín

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orcas cazan a una cría de delfín

Las orcas se encuentran entre los mamíferos marinos más rápido del mundo

Unos observadores de ballenas en la costa del Condado de Orange fueron testigos de primera mano de las habilidades de caza de las orcas cuando una manada, que se cree que pertenece a una población del Pacífico Tropical Oriental que rara vez se ve en las aguas de California, capturó a una cría de delfín tras una persecución a alta velocidad.

El fotógrafo Matt Larmand fue testigo de la caza desde un bote de observación de ballenas de Dana Wharf y usó un dron para filmar increíbles imágenes aéreas de la acción.

Las orcas fueron vistas inicialmente navegando por la costa hacia el Condado de Orange, pero las cosas se calentaron cuando se acercaron a una manada de delfines comunes. "Me sorprendió la persistencia con que persiguieron a esta manada de delfines", dijo a The Mercury News, Ryan Lawler, propietario de Newport Coastal Adventure. "La persiguieron durante dos millas a un ritmo constante, como lobos persiguiendo a sus presas, tratando de cansarlas".

Las orcas se encuentran entre los mamíferos marinos que se mueven más rápido del mundo, capaces de alcanzar velocidades de más de 30 millas (48 kilómetros) por hora (¡una hazaña impresionante si se considera que pueden pesar hasta 11 toneladas!). Los depredadores en blanco y negro están armados con una boca llena de grandes y entrelazados dientes y son muy inteligentes y sociales, lo que los convierte en asesinos particularmente eficientes.

Las tácticas de caza generalmente se definen por lo que hay en el menú: bancos de peces son enredados en una red de burbujas desde abajo, mientras que los tiburones probablemente son embestidos y luego abren sus cuerpos justo debajo de la aleta pectoral para que las orcas puedan aspirar sus hígados ricos en nutrientes. Pero cuando se trata de rápidos y ágiles delfines comunes, la caza a menudo muestra a las orcas formando equipo en un ataque coordinado y persiguiendo a su presa a gran velocidad.

"Fueron tras ese bebé [delfín]. Supongo que era un blanco más fácil", recuerda Larmand. "Vinieron de diferentes direcciones, lo acorralaron y lograron que fuera en la dirección que querían. Sabían exactamente lo que estaban haciendo y cómo hacerlo. Fue una locura verlo".

Los guías de observación de ballenas e investigadores marinos identificaron a las orcas como pertenecientes a un grupo que generalmente se encuentra en el Pacífico Tropical Oriental (ETP) y, según Alisa Schulman-Janiger, cofundadora del Proyecto de la Orca de California, es inusual encontrarlas en esta época del año. Las ETP generalmente pasan el tiempo en aguas de México o Costa Rica y aparecen ocasionalmente en California de noviembre a enero, cuando el agua está un poco más cálida, explica.

Schulman-Janiger analizará fotos en un intento de identificar a los individuos, pero sospecha que este grupo no es el mismo que apareció en la ciudad a fines del año pasado. No se sabe mucho sobre las orcas ETP, pero los mamíferos marinos parecen constituir, al menos, parte de su dieta.

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