Las ballenas negras de Hokkaido, conocidas como 'cuervos', se consideran nueva especie

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ballenas negras de Hokkaido

Se han denominado Berardius minimus por ser las más pequeñas del género

Las ballenas negras llamadas "karasu", o cuervos, por los balleneros locales de Hokkaido han resultado ser una nueva especie.

El hallazgo fue anunciado el 30 de agosto en la revista científica británica Scientific Reports por un grupo de investigadores del Museo Nacional de Naturaleza y Ciencia de Japón, la Universidad de Hokkaido y otras organizaciones.

El equipo nombró a la especie "kurotsuchikujira" (ballena picuda negra de Baird).

La especie, conocida como karasu y "kuro-tsuchi", es del género Berardius.

El equipo de investigadores analizó seis ballenas que fueron arrastradas a tierra en Hokkaido comparándolas con especímenes del mismo género de países como Estados Unidos, Gran Bretaña y Suecia.

ballena negra de Hokkaido varada

Descubrieron que los cuerpos de las karasu tenían hasta 6,9 metros de largo, mientras que los de otros del mismo género taxonómico tenían hasta 12 metros. Las narices de las karasu también eran proporcionalmente más cortas.

El análisis de ADN reveló importantes diferencias entre las karasu y las otras ballenas, lo que llevó al equipo a concluir que las karasu eran una nueva especie.

Berardius minimus y B. bairdii

Como la especie es la más pequeña entre las Berardius, el equipo le asignó el nombre académico Berardius minimus. Minimus significa "el más pequeño" en latín.

Artículo científico: Description of a new species of beaked whale (Berardius) found in the North Pacific

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