El último suspiro del delfín de Māui

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

delfín de Māui (Cephalorhynchus hectori maui)

Los delfines de Māui están literalmente al borde de la extinción, con 63 individuos restantes

El delfín de Māui (Cephalorhynchus hectori maui) es el delfín más pequeño del mundo. También es uno de los más raros. Una subespecie del delfín de Héctor, el Māui vive en un solo lugar: las aguas costeras poco profundas frente a la costa oeste de la isla norte de Nueva Zelanda. Para los maoríes, los delfines de Māui y Héctor se consideran taonga, tesoros muy valorados.

Ambos también están en gran peligro de extinción. Los delfines de Héctor son unos 15.700. La estimación para los delfines de Māui es drásticamente más baja: 63.

Los delfines se enredan regularmente en las redes de enmalle y arrastre utilizadas por los pescadores comerciales. Solo en febrero de 2018, cinco delfines de Héctor fueron muertos por redes comerciales. La mayoría de los científicos piensan que las insostenibles tasas de captura incidental son las responsables de la disminución de las poblaciones de delfines. En un reciente artículo, los científicos predicen que sin una acción drástica, los delfines de Māui se extinguirán en 30 años.

El 17 de junio, el Ministerio de Industrias Primarias de Nueva Zelanda y el Departamento de Conservación publicaron para consulta pública revisiones a su plan para salvar a los delfines, conocido como el Plan de Manejo de Amenazas. Elaborado por primera vez en 2007, el plan está experimentando su primera actualización para los delfines de Héctor y su segunda actualización desde 2012 para los delfines de Māui. Sin embargo, los cambios propuestos se han recibido con críticas generalizadas de ONG locales e internacionales, científicos y el público.

Elisabeth Slooten, zoóloga de la Universidad de Otago en Nueva Zelanda que ha estado estudiando los delfines de Héctor y de Māui durante más de 30 años, dice que las propuestas del gobierno son insuficientes para salvar a los delfines de la extinción. Ella dice que las propuestas están llenas de información errónea y basadas en la ciencia que es fundamentalmente defectuosa.

Por ejemplo, el informe sugiere que la principal causa de muerte de delfines es la toxoplasmosis, una enfermedad parasitaria que se propaga a través de las heces de los gatos arrastradas al océano por la escorrentía de las tormentas. El informe sugiere que la enfermedad mata 16 veces más delfines de Māui y seis veces más delfines de Héctor que la pesca comercial. Sin embargo, los científicos, incluido Slooten, dicen que esta afirmación es inconsistente con los informes de campo.

delfines de Māui enredadosDicen que el informe del gobierno se basó en cálculos defectuosos y un número muy pequeño de delfines. Slooten dice que el daño de la toxoplasmosis fue completamente exagerado para desviar el problema real: la sobrepesca.

"En muchos sentidos, el Plan de gestión de amenazas que salió a discusión pública es muy engañoso", dice Slooten. “[El gobierno] está adoptando una especie de enfoque de rendimiento máximo sostenible. Dicen, ¿cuál es el número máximo de delfines que podemos atrapar y aún así poder acariciarnos la espalda y decir que aún no se han extinguido?".

El plan tampoco propone ninguna medida de protección para algunos principales hábitats de delfines, como en los lados sur y este de la península de Banks, puntos críticos bien documentados para los delfines de Héctor. Al no proteger estas regiones, los pescadores simplemente se moverán de las aguas prohibidas a estas áreas y los niveles de captura secundaria continuarán sin cambios, dice Slooten.

El 19 de agosto, Greenpeace Nueva Zelanda y World Animal Protection New Zealand presentaron al Ministro de Conservación Eugenie Sage una petición con 55.000 firmas. En consonancia con las recomendaciones hechas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y la Comisión Ballenera Internacional, la petición exige la prohibición de toda la pesca con red en aguas de menos de 100 metros de profundidad. También exigió que se detuviera la extracción en los fondos marinos, la extracción de petróleo y la prospección sísmica. Además de la petición, el gobierno recibió más de 13.000 respuestas al plan propuesto.

El ministro de Pesca, Stuart Nash, dice que el gobierno "escuchó muchas perspectivas a través de la consulta". "Está claro que las personas se preocupan profundamente por la necesidad de encontrar una solución al rango de amenazas que enfrentan estos mamíferos", dice.

Pesquerías de Nueva Zelanda y el Departamento de Conservación analizarán las presentaciones y determinarán el mejor camino a seguir. Pero el tiempo es esencial. "Cada minuto que una especie como Māui pasa a ese tamaño de población es un riesgo en sí mismo", dice Slooten. "Podría pasar cualquier cosa. Y podría suceder rápidamente, y podríamos perderlos, literalmente en cualquier momento".

"Los delfines de Māui están literalmente al borde de la extinción".

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar