Préstame una aleta: delfines y cooperación

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tarea de tirar de la cuerda con delfines

Dos delfines se coordinan para tirar simultáneamente de una cuerda

La cooperación es una de las habilidades más importantes para cualquier especie social. Desde la caza, la cría y la educación de niños, ha permitido que muchos animales, incluidos los humanos, sobrevivan y prosperen. A medida que entendemos mejor los detalles sobre cómo trabajan juntos los animales, los investigadores se han centrado en el grado de cooperación y las habilidades cognitivas requeridas para dicha actividad.

Pero gran parte de los informes provienen de las observaciones de animales terrestres, con datos comparativamente escasos sobre especies acuáticas. Un ejemplo notable es el delfín.

Son bien conocidos por operar en grupos sociales, un grupo de delfines es una manada, en una "sociedad de fusión-fisión", donde los grupos se fusionan y se dividen con el tiempo. Estudios anteriores incluso han sugerido que los delfines pueden comprender el papel de un compañero en las tareas cooperativas.

Sin embargo, debido a la compleja mecánica de los experimentos convencionales, fue difícil determinar cómo se caracterizó este comportamiento en los delfines.

Investigadores del Instituto de Investigación de Primates de la Universidad de Kioto, la Universidad de Kindai y el Acuario de la ciudad de Kagoshima decidieron investigar ese comportamiento simplificando las condiciones experimentales anteriores.

"En nuestra investigación, queríamos descubrir cómo coordinan su comportamiento cooperativo los delfines nariz de botella. Nuestra configuración fue la tarea de tirar de la cuerda de Hirata: donde dos delfines tiran de los extremos opuestos de una cuerda simultáneamente para recibir recompensas", explica el primer autor Chisato Yamamoto.


Unos vídeos muestran la tarea de tirar de la cuerda de Hirata con delfines. El 'iniciador' se mueve a la tarea y espera a su 'seguidor'. El 'seguidor' se mueve rápidamente a la tarea para completarla. Crédito: Universidad de Kyoto / Chisato Yamamoto

La tarea de Hirata, o paradigma de extracción cooperativa, se ha utilizado para demostrar que un número significativo de animales, incluidos chimpancés, perros y elefantes, tienen habilidades cooperativas.

Y parece que los delfines son igual de cooperativos. En su prueba, los investigadores primero enviaron a los iniciadores en la dirección de la tarea, luego y después de unos segundos se envió un seguidor. Observaron que el iniciador esperaba a que su compañero alcanzara la tarea, y el seguidor coordinaría su velocidad de nado para que coincidiera con el comportamiento del iniciador.

cooperación entre delfines

Imagen: Los aparatos y tareas. (A) Aparato único, que podría ser tirado con éxito por un solo delfín. (B) El aparato cooperativo, que podría ser arrastrado con éxito por dos delfines simultáneamente. (C) Chiku y Maru realizan la tarea sin demora.

"Hacer que los iniciadores y seguidores coordinen el comportamiento de una tarea se ha observado previamente en chimpancés y orangutanes", continúa Yamamoto. "Pero los delfines parecen ser más flexibles en su coordinación, capaces de cambiar sus acciones dependiendo de dónde esté su pareja".

El líder del equipo, Masaki Tomonaga, explica que esta coordinación probablemente se basa en sus patrones de comportamiento afiliativo, un método de interacciones sociales que funciona para reforzar los lazos sociales con un grupo.

"La natación sincronizada es uno de estos comportamientos afiliativos. Cómo las características sociales influyen en los sistemas cooperativos puede ser una de las preguntas importantes que revelarán la evolución de la cooperación en los mamíferos".

El informe fue publicado en la revista PeerJ: Cooperation in bottlenose dolphins: bidirectional coordination in a rope-pulling task

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