Bebé delfín sobrevive después de recibir un disparo en la cabeza

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delfín herido de bala en la cabeza

Son raros los animales que reciben disparos y sobreviven

Una cría de delfín recibió un disparo en la cabeza y vivió para contarlo.

Descubierto por el fotógrafo Chuck Babbitt en la costa de Oʻahu, Hawai'i, en julio de 2018, el pequeño delfín es el primer caso documentado de una ballena dentada que sobrevive después de recibir un disparo a través del melón: los órganos grasos que usan los delfines y otras ballenas dentadas para enfocar ondas de sonido agudas para la ecolocación.

Dado que la cría todavía depende de su madre, no está claro si la lesión comprometió el adecuado funcionamiento de su melón.

La lesión del ternero podría haber pasado desapercibida si no hubiera sido por Babbitt, quien vio los signos característicos de una herida de bala mientras procesaba fotos que había tomado de delfines salvajes. En los primeros planos de la cabeza de la cría, vio un pequeño agujero redondo con bordes plegables hacia adentro que indicaban por dónde entraba la bala y una herida más grande e irregular con bordes extrusionados por donde salía.

Babbitt ha contribuido durante mucho tiempo con sus fotos a un programa de ciencia ciudadana dirigido por el Cascadia Research Collective, y alertó a la organización. Un biólogo de allí, Robin W. Baird, dice que antes de ver cómo dispararon al animal o encontrarlo muerto con la bala todavía adentro, las fotos "fueron muy convincentes".

Al examinar las fotos de la cría, Baird y sus colegas determinaron que probablemente tenía entre siete meses y medio y un año cuando Babbitt documentó la herida. Según los registros anteriores, sabían que el ternero no tenía la herida poco más de un mes y medio antes del encuentro con Babbitt.

A Frances Gulland, comisionada de la Comisión de Mamíferos Marinos de EE. UU., también se le pidió que considerara las fotos y tenía algunas hipótesis de por qué el delfín pudo haber sido baleado. Ella dice que algunos pescadores ven a los animales, incluidos los delfines y los leones marinos, como competencia. Ella agrega que los animales a veces pueden ser disparados por "niños pequeños que practican tiro al blanco en un muelle o personas en un bote divirtiéndose de fiesta".

delfín herido de bala en la cabeza

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU., desde 2002 se han encontrado al menos 26 delfines en los Estados Unidos con signos de ser atravesados o disparados por pistolas o flechas. Pero no está claro con qué frecuencia las personas realmente disparan a los delfines, ya que un cadáver generalmente se hunde o se convierte en comida de depredadores. Solo en raras ocasiones aparecerá el cuerpo de un delfín en una playa donde podría recuperarse y examinarse.

Aún más raros son los animales que reciben disparos y sobreviven. Solo hay un puñado de otros casos conocidos de ballenas dentadas que sobrevivieron a una herida de bala, incluido un delfín de pico blanco descubierto por un operador de ecoturismo en el norte de Newfoundland en 2004 que tenía una aleta dorsal colapsada y una aparente herida de bala en el lomo. Jeff W. Higdon, un biólogo independiente de Winnipeg, Manitoba, sospecha que el delfín probablemente escapó de una cacería legal de subsistencia.

Y J17, una matriarca de orcas residente del sur del noreste del Pacífico, vivió con una herida de bala curada después de recibir un disparo, probablemente por un pescador, cuando era joven. J17 tenía 42 años cuando desapareció y se presume que murió a principios de este año.

De vuelta en Oʻahu, la cría de delfín nariz de botella fue vista por última vez el 2 de junio de 2019, lo que significa que al menos sobrevivió hasta que tuvo casi dos años. Pero fue vista por última vez con su madre, y Baird sospecha que todavía estaba amamantando. Se desconoce si continuará sobreviviendo una vez que esté sola.

Artículo científico: Survival of a common bottlenose dolphin calf with a gunshot wound to the melon [PDF]

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