Los modernos métodos de pesca están llevando a la extinción a pequeñas ballenas y delfines

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pesca tradicional

11 pequeñas especies de cetáceos están a punto de extinguirse debido a las redes de enmalle

Casi una docena de especies de pequeñas ballenas y delfines se dirigen hacia la extinción, según un nuevo estudio. La razón principal: modernas redes de pesca que atrapan y matan a cientos de miles de animales cada año.

Los hallazgos son "un buen resumen de las insidiosas amenazas que enfrentan en todo el mundo las poblaciones de delfines y marsopas en peligro crítico de extinción", dice C. Scott Baker, genetista de conservación y experto en cetáceos de la Universidad Estatal de Oregón en Newport, que no participó en el estudio.

Pequeños cetáceos como la vaquita marina y varios delfines de río vivieron con éxito junto a pescadores humanos durante miles de años en aguas costeras, estuarios y ríos. Luego, después de la Segunda Guerra Mundial, los pescadores comenzaron a reemplazar sus redes de algodón y cáñamo por otras sintéticas menos costosas y más duraderas.

Estas llamadas redes de enmalle no requieren costosos equipos o grandes embarcaciones, lo que las hace especialmente atractivas para los pescadores de pequeña escala en todo el mundo. Pero los cetáceos (al igual que otros mamíferos marinos y tortugas marinas) no pueden penetrar las redes si quedan atrapados en ellas, como podrían hacerlo con las redes de algodón.

Los conservacionistas han intentado durante al menos 30 años desarrollar redes que los animales puedan evitar o escapar fácilmente, pero aún no han encontrado una buena solución. También han instado a los gobiernos a promulgar regulaciones estrictas y prohibiciones directas sobre el uso de redes de enmalle, pero generalmente son difíciles de hacer cumplir.

red de enmalle

Ahora, 11 pequeñas especies de cetáceos están a punto de extinguirse, principalmente debido a estas redes, según informan los biólogos marinos este mes en Endangered Species Research.

Utilizando los datos recopilados por las autoridades pesqueras que han registrado el tamaño de las poblaciones, las tendencias y las tasas a las que los cetáceos quedan atrapados en redes destinadas a la pesca, el equipo descubre que el delfín del río Baiji de China está "casi seguramente extinto"; la marsopa vaquita de México, que cuenta con menos de 19, está "al borde de la extinción"; y las perspectivas a largo plazo para el delfín jorobado del Atlántico occidental de África son "sombrías".

Las perspectivas también son malas para una subespecie del delfín de Māui que se encuentra solo en la costa suroeste de la isla norte de Nueva Zelanda, así como para el delfín jorobado taiwanés, la marsopa sin aleta del Yangtze, tres especies de delfines de río asiáticas y la marsopa de puerto del mar Báltico. En cada caso, las redes de enmalle eran la mayor amenaza.

Muchas de estas especies desaparecerán a menos que se eliminen las redes de enmalle, dice Robin Baird, biólogo marino y experto en cetáceos del Cascadia Research Collective en Olympia que no participó en el estudio. Pero eso requerirá "coraje político", enfatiza, porque los gobiernos tendrán que tomar decisiones impopulares, como la promulgación de zonas de conservación sin pesca y la aplicación de prohibiciones estrictas. Desafortunadamente, dice, en este punto esa es la única forma de "evitar que se extingan estas especies y poblaciones".

Artículo científico: Bycatch in gillnet fisheries threatens Critically Endangered small cetaceans and other aquatic megafauna

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