Drones podrían ayudar a recoger el aliento de un delfín en el aire

respiración de un delfín

Las gotas de moco expulsado revelarían los niveles de la hormona del estrés cortisol

Si alguna vez has tenido problemas para recuperar el aliento, intenta recoger el de un delfín.

El penacho producido cuando los delfines salen al aire podría revelar información sobre su salud. Pero es un desafío obtener muestras de aerosol de los ágiles y asustadizos delfines salvajes.

Para facilitar la tarea, un equipo de ingenieros ha caracterizado el flujo de una bocanada de delfín, una fuerte exhalación que envía agua, aire y mucosidad hacia el cielo.

El vídeo de alta velocidad de delfines nariz de botella del Atlántico cautivos revela que cada bocanada dura alrededor de un cuarto de segundo, comenzando con un breve chorro de agua arrojado desde la parte superior del espiráculo, dice el ingeniero Alvin Ngo de la Universidad Estatal de Oklahoma en Stillwater. Luego viene una segunda ola: la exhalación.

Ese poderoso flujo de salida produce un turbulento chorro que se mueve a una velocidad máxima de casi 100 kilómetros por hora, informaron Ngo y sus colegas el 24 de noviembre en la reunión de la División de Dinámica de Fluidos de la American Physical Society en Seattle.

El moco expulsado contiene indicadores de salud, particularmente la hormona del estrés cortisol. Entonces, comprender estas bocanadas podría ayudar a los científicos a diseñar drones que se precipitarían para atrapar el rocío y revelar, por ejemplo, si una manada está estresada por la actividad humana. Los investigadores utilizaron anteriormente drones para tomar muestras de los chorros de las ballenas, pero los delfines producen menos rocío, lo que complica los esfuerzos.

La proliferación en los sistemas aéreos no tripulados (UAS) ha sacado a la luz una técnica potencialmente no invasiva para muestrear delfines. Antes del diseño y desarrollo de dicho sistema, es necesaria una comprensión más profunda del campo de flujo de espiráculo de un delfín.

Este vídeo exhibe imágenes de alta velocidad de delfines "exhalando". Con el metraje más lento y la velocimetría de la imagen de partículas, es posible diseccionar los diversos componentes de la compleja columna turbulenta y caracterizar el campo de flujo del espiráculo del delfín con el objetivo de diseñar un simulador de la bocanada de un delfín para futuras pruebas con drones.

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