Los delfines se reúnen en grupos familiares matriarcales

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delfín nariz de botella y cría

Estudio arroja luz sobre cómo se pasa el aprendizaje social de una generación a la siguiente

Un nuevo estudio muestra que los grupos sociales que incluyen grupos de madres juegan un importante papel en la vida de los delfines nariz de botella del sur de Australia.

Al igual que en las poblaciones de jirafas, leones, hienas y canguros grises, los delfines nariz de botella parecen formar vínculos sociales con parientes y otras hembras en condición reproductiva similar, mientras mantienen moderados y laxos vínculos sociales con algunos individuos del mismo sexo.

Un estudio en un popular destino de vacaciones en el sur de Australia descubrió que las delfines nariz de botella (Tursiops cf. australis) crían en grupos selectos y bahías locales, lo que resalta aún más la necesidad de mayor protección de los santuarios marinos y controles sobre la acuicultura y la pesca.

El biólogo marino Dr. Fernando Díaz-Aguirre, que estudia y fotografía la vida marina, ha realizado observaciones a largo plazo de delfines nariz de botella en la región de Coffin Bay de la península de Eyre, Australia Meridional.

Al igual que en las comunidades humanas, dice que los delfines tienden a formar grupos familiares, con esas hembras más estrechamente relacionadas genéticamente que forman relaciones sociales cercanas en áreas específicas de la gran bahía abierta de Coffin.

"Estos grupos sociales cercanos entre las hembras relacionadas parecen ser vitales para ellas al criar terneros jóvenes, o para aquellas sin terneros que también se combinan debido a requisitos biológicos similares relacionados con la alimentación y el apareamiento", dice el Dr. Díaz-Aguirre.

"Además de los indicadores clave sobre la evolución social y el comportamiento en estos mamíferos marinos altamente complejos, nuestro estudio también proporciona importante información para la conservación de la población de Coffin Bay".

Dependiendo del parentesco y otros lazos, las hembras específicas y sus crías viven en Kellidie Bay, Mt Dutton o cerca de Port Douglas, lo que proporciona pistas clave para reducir las amenazas antropogénicas, como las colisiones cone barcos, el enredo en artes de pesca o el desplazamiento del hábitat debido a la acuicultura y la contaminación.

El Dr. Díaz-Aguirre es el autor principal del último estudio, publicado este mes en Scientific Reports, con investigadores del Laboratorio de Ecología, Comportamiento y Evolución de los Cetáceos de la Universidad de Flinders (CEBEL).

La autora principal, experta en delfines y ballenas, profesora asociada de la Universidad de Flinders, Luciana Möller, dice que el estudio arroja luz sobre cómo se desarrollan y mantienen las sociedades de delfines, incluidas adaptaciones especiales como las habilidades de caza y cómo se pasa el aprendizaje social de una generación a la siguiente.

"Nuestros estudios de campo no solo son importantes para comprender la evolución de las complejas sociedades animales, sino también para proporcionar información a los administradores de conservación para asegurar la supervivencia futura de estas poblaciones únicas de delfines", dice el profesor asociado Möller.

"Las pequeñas poblaciones de delfines residentes, como la de Coffin Bay, son particularmente vulnerables a los cambios en el medio ambiente y representan centinelas de la salud de los ecosistemas costeros".

El documento, "Kinship and reproductive condition correlate with affiliation patterns in female Southern Australian Bottlenose Dolphins" (febrero de 2020) de F Diaz-Aguirre, GJ Parra, C Passadore y L Möller se puede encontrar en Scientific Reports.

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