Cuando unas ballenas muertas recorrieron Europa

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Exhibición de la ballena Jonás en 1955

Una de las ballenas fue vista por última vez en España formando parte de un circo

Durante casi tres décadas, desde la década de 1950 hasta la de 1970, tres gigantescos y malolientes cadáveres de ballenas recorrieron Europa a lo largo y ancho. Las tres ballenas, llamadas Goliat, Jonás y Hércules, fueron capturadas frente a las costas de Noruega e inicialmente fueron exhibidas por Europa para promover la industria ballenera en declive después de la Segunda Guerra Mundial.

Finalmente, fueron adquiridas por propietarios de circo y showman y exhibidas como atracciones secundarias. En poco tiempo, las ballenas se habían convertido en una atracción por derecho propio.

Las ballenas fueron capturadas en la costa de Trøndelag en 1952. Durante un breve tiempo fueron estudiadas y expuestas en la Universidad de Oslo, donde los investigadores sacaron sus entrañas, vaciaron su sistema circulatorio de sangre y lo reemplazaron con miles de litros de formaldehído. Para evitar que los tejidos se pudriesen, se colocaron unidades de refrigeración dentro de sus interiores huecos.

Exhibición de la ballena Jonás en 1955

Exhibición de las ballenas muertas en 1955

Las ballenas fueron llevadas a toda Europa en remolques de 30 metros especialmente construidos, que en ese momento eran los camiones más grandes del mundo. Miles de personas fueron a ver la extraña atracción, desafiando el desagradable olor subiéndose dentro de las tripas de los mamíferos brillantemente iluminadas y decoradas con parafilia de ballenas y visualizaciones de vida silvestre.

Exhibición de las ballenas muertas en 1955

Exhibición de las ballenas muertas en 1955

Por extraño que parezca, Goliat, Jonás y Hércules no fueron las primeras ballenas en convertirse en una atracción turística. En 1860, una ballena capturada en Somerset, en el suroeste de Inglaterra, realizó un pequeño y menos publicitado recorrido antes de que la ballena fuera liberada de sus tejidos y el esqueleto exhibido en el Museo Weston Super-Mare. El esqueleto desmontado se encuentra ahora en el Museo de Zoología de Grant en Londres, distribuido en diferentes armarios y cajones.

Otra ballena, llamada Eric, recorrió Inglaterra en la década de 1930. Finalmente fue enterrado bajo la montaña rusa de Morecambe.

Goliat fue vista por última vez en Italia. Hércules estaba en España formando parte de un circo, antes que la descomposición la venciera y el circo se arruinara. La carne podrida fue incinerada en un horno gigante. En cuanto a Jonás, hay una buena posibilidad de que la volvamos a ver en el futuro.

Ballena Jonás en 1970

Jonás ha estado almacenada durante las últimas cuatro décadas, y de la siguiente fotografía tomada en 2006, diría que está en muy buena forma para una ballena que ha estado muerta durante los últimos setenta años.

Ballena Jonás en 2006

Referencias:

# BBC, http://www.bbc.co.uk/southyorkshire/content/articles/2009/03/03/jonah_whale_feature.shtml
# BBC, https://www.bbc.com/news/uk-england-35891577
# University College London Blog, https://blogs.ucl.ac.uk/museums/2017/07/03/help-us-build-and-clean-a-whale-skeleton/
# Mashable, https://mashable.com/2016/01/25/traveling-whale/

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