Graban vocalizaciones de narval raramente escuchadas

vocalizaciones de narvales

Viven en uno de los entornos más ruidosos sin tener muchos problemas con ello

Con la ayuda de los cazadores inuit, los geofísicos grabaron recientemente las diversas llamadas, zumbidos, clics y silbidos de narvales mientras veraneaban en un fiordo de Groenlandia. Las grabaciones ayudan a los científicos a comprender mejor el paisaje sonoro de los fiordos glaciares del Ártico y proporcionan valiosa información sobre el comportamiento de estas tímidas y misteriosas criaturas, según los investigadores.

Los narvales son difíciles de estudiar porque son notoriamente tímidos y asustadizos y pasan la mayor parte de su tiempo en las profundidades del helado Océano Ártico. Tienden a pasar el verano en fiordos glaciares alrededor de Groenlandia y Canadá, pero los científicos a menudo tienen problemas para acercarse lo suficiente como para estudiarlos. Los frentes de los glaciares pueden ser peligrosos y de difícil acceso, y los animales tienden a nadar cuando se acercan en botes motorizados.

Pero los cazadores inuit familiarizados con los misteriosos cetáceos pueden acercarse a los animales sin molestarlos. En julio de 2019, los investigadores acompañaron a varias expediciones inuit de caza de narvales en el noroeste de Groenlandia para estudiar con más detalle a los narvales.

caza del narval por los inuit

Imagen: Un cazador inuit en un kayak en la boca del fiordo Bowdoin durante una cacería de narvales en julio de 2019.

Usando micrófonos subacuáticos conectados a pequeñas embarcaciones, los investigadores capturaron llamadas sociales de narval y sonidos de búsqueda de alimento, acercándose a 25 metros (82 pies) de los esquivos cetáceos.

Las grabaciones ayudan a los investigadores a proporcionar una línea base de los tipos de sonidos que impregnan el hábitat prístino de los narvales. En combinación con los avistamientos, también muestran que los narvales se acercan más al hielo glaciar de lo que se pensaba anteriormente para esta área y que los animales buscan alimento en verano, en contra de algunos hallazgos anteriores.

"Su mundo es el paisaje sonoro de este fiordo glacial", dijo Evgeny Podolskiy, geofísico de la Universidad de Hokkaido en Sapporo, Japón y autor principal de un nuevo estudio que detalla los hallazgos en el Journal of Geophysical Research: Oceans de AGU. "Hay muchas preguntas que podemos responder escuchando los fiordos de los glaciares en general".

Acercándose

Podolskiy y sus colegas habían estado trabajando en los fiordos de Groenlandia durante varios años, estudiando los sonidos producidos por la fusión de los glaciares. Casualmente, una población de narvales veranea en los fiordos que estaban estudiando, y Podolskiy vio la oportunidad de estudiar a las astutas criaturas.

investigadores frente a un glaciar

Imagen: Investigadores y cazadores inuit se acercan al glaciar Bowdoin en el noroeste de Groenlandia

"Me di cuenta de que trabajar en el área y no prestar atención al elefante en la habitación, el legendario unicornio endémico clave que fluye alrededor de nuestro glaciar, era un gran error", dijo.

Los investigadores siguieron varias expediciones de caza inuit que partieron de la aldea de Qaanaaq, colocaron micrófonos bajo el agua y grabaron los sonidos de referencia del fiordo.

Capturaron varios tipos de sonidos hechos por narvales, incluyendo llamadas sociales o silbatos, y clics utilizados para la ecolocalización, el sonar biológico utilizado por delfines, murciélagos, algunas ballenas y otros animales para navegar y encontrar comida.

Cuanto más se acercan los narvales a su comida, más rápido hacen clic, hasta que el ruido se convierte en un zumbido similar al de una motosierra. Este zumbido terminal ayuda a los narvales a identificar la ubicación de su presa.

"Si te acercas y apuntas a estos rápidos peces, es mejor que sepas con precisión dónde están; necesitas reunir esta información con más frecuencia", dijo Podolskiy.

Pocos estudios han documentado que los narvales se alimenten en verano. Debido a que los micrófonos captaron el zumbido terminal, un sonido asociado con la búsqueda de alimentos, el nuevo estudio proporciona más evidencia de que los narvales se alimentan en verano.

Sorprendentemente, los investigadores encontraron que los narvales se acercan aproximadamente a 1 kilómetro (media milla) de un frente de desprendimiento de glaciares, a pesar de que estas áreas son algunos de los lugares más ruidosos del océano y los icebergs pueden ser peligrosos.

"Hay muchas grietas debido a la fractura del hielo y las burbujas que se derriten ... es como una bebida con gas bajo el agua", dijo Podolskiy. "Parece que estamos tratando con animales que viven en uno de los entornos más ruidosos sin tener muchos problemas con eso".

Artículo científico: Soundscape of a Narwhal Summering Ground in a Glacier Fjord (Inglefield Bredning, Greenland)

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