¿Puede un cachalote matarte emitiendo sonido?

cachalotes

El sonido que produce un cachalote es una forma de comunicación y puede llegar a miles de kilómetros

Hay muchas cosas fascinantes en la naturaleza que nos rodea, y constantemente nos sorprenden las habilidades de las plantas y los animales. Uno de los fenómenos que ocurren en el fondo de los océanos involucra a un cachalote, y hoy estamos investigando si es posible que puedan matarte con un solo clic de sonido.

Miedo al sonido

Ahora, cuando imaginas una criatura marina como una ballena, tu primer pensamiento debe ser que el tamaño de estos mamíferos ya es lo suficientemente amenazante. El cachalote, por ejemplo, puede crecer más de 20 metros de longitud y pesar más de 80 toneladas. No tendrías ninguna posibilidad si estos mamíferos decidieran usar cualquier fuerza física contra ti.

Pero no es la diferencia de peso, si alguna vez te encuentras con un cachalote cara a cara (sin embargo, las posibilidades son improbables, y no te preocupes a menos que bucees regularmente 2.000 m debajo de la superficie del mar). Es el factor de volumen lo que debes temer.

Cachalote vs. un motor a reacción

Los cachalotes son, cuando se trata de especies de mamíferos, los más ruidosos del planeta Tierra. Pero, ¿qué tan ruidosos? Bueno, de nuevo, no te arriesgues a sentir estos niveles de volumen, en cambio imagina un motor de un avión a reacción. Si te paras a 30 metros cuando ese motor a reacción comienza a rugir y gritar, estarás expuesto a 140 dB de volumen. Esto es si no usas protección para los oídos, es muy peligroso y alcanza un umbral de dolor muy desagradable.

motor de un avión a reacción

Si el volumen aumenta en otros 10 dB, o si decides dar unos pasos hacia los 70.000 caballos de potencia haciendo un fuerte ruido de despegue, tus tímpanos explotarán. Para poner las cosas en perspectiva, cualquier cosa que sea más alta que 180 dB se considera potencialmente mortal. Ahora, ¿cuán terriblemente ruidoso es el cachalote?

Un cachalote puede producir un ruido de alrededor de 230 dB de volumen: muy por encima de todos los niveles de dolor que los humanos pueden manejar, y definitivamente cae en la categoría de "sonido mortal". El sonido que produce un cachalote es una forma de comunicación con otros miembros de la especie. Muchas especies de ballenas, incluidos los cachalotes, utilizan una llamada de ecolocalización para interactuar con otros cuando llega el momento de aparearse, viajar o detectar recursos.

Hacen clic a 230 dB

El ruido que produce un cachalote se puede describir mejor como un clic. A medida que el aire pasa a través de sus canales nasales, es forzado a través de los llamados "labios de mono". A medida que avanza, llega al órgano de espermaceti, que se encuentra en la parte superior del cráneo del cachalote. El spermaceti está lleno de cera, y amplifica el sonido a medida que rebota en el cráneo de la ballena.

Ahora, hay algunas buenas noticias aquí. Recuerda, dijimos que esto era solo un "clic", lo que significa que la duración de este sonido es muy corta, menos de 0,5 s. Eso significa que, si bien es peligroso escuchar un clic como ese y arriesgarse a la ruptura de tus tímpanos, es muy poco probable que realmente mueras. Los cachalotes no significan daño; solo se comunican con alguien que posiblemente esté a unos miles de kilómetros de distancia. Porque así de lejos se puede escuchar ese clic.

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