Más pruebas de inteligencia animal

delfín desconchador

Los delfines aprenden habilidades de alimentación de sus compañeros, no solo de sus madres

Los delfines pueden aprender nuevas habilidades de sus compañeros. Esa es la conclusión de un nuevo estudio publicado el 25 de junio en la revista Current Biology. Los hallazgos son los primeros en mostrar que los delfines no solo son capaces de aprender nuevas formas de atrapar presas, sino que también están motivados para aprender de sus compañeros, no solo de sus madres, dicen los investigadores.

"Nuestro estudio muestra que el comportamiento de 'desconchado' en la búsqueda de alimento, cuando los delfines atrapan peces dentro de conchas marinas vacías, se propaga a través del aprendizaje social entre asociados cercanos", dice Sonja Wild, quien realizó esta investigación para su doctorado en la Universidad de Leeds.

"Esto es sorprendente, ya que los delfines y otras ballenas dentadas tienden a seguir una estrategia de "hacer lo que hace la madre" para aprender el comportamiento de alimentación".

Otro aspecto que hace que los hallazgos sean especialmente interesantes es que el desconchado representa solo el segundo caso reportado de uso de herramientas en delfines. Según los investigadores, también se sabe que los delfines de Shark Bay, Australia Occidental, usan esponjas marinas como herramientas de alimentación para ayudarlos a atrapar presas.

Wild y sus colegas hicieron el descubrimiento durante las encuestas en barco en Shark Bay entre 2007 y 2018. En casi 5.300 encuentros con grupos de delfines durante ese tiempo, identificaron más de 1.000 delfines nariz de botella del Indo-Pacífico (Tursiops aduncus). También observaron a unos pocos en el acto de desconchado 42 veces.

"Durante el desconchado, los delfines persiguen a sus presas, generalmente un pez, en conchas vacías de gasterópodos gigantes, insertan su pico en la concha, lo llevan a la superficie del agua y luego lo sacuden para drenar el agua de la concha, así que que el pez cae en la boca abierta", explica Wild.

delfín desconchador

Los investigadores vieron a 19 delfines individuales diferentes realizar este comportamiento de desconchado. Señalan que en la población seguramente hay más 'desconchadores' de los que vieron, ya que todo el evento puede tomar solo unos segundos y podría perderse fácilmente. La pregunta entonces es: ¿cómo se había extendido esta nueva forma de alimentación de un delfín al siguiente?

Para averiguarlo, los investigadores utilizaron el análisis de redes sociales, teniendo en cuenta la red social, las relaciones genéticas y los factores ambientales. Su análisis concluyó que el comportamiento de desconchado se propaga socialmente principalmente dentro de las generaciones, y no entre ellas, lo que proporciona la primera evidencia de que los delfines también son capaces de aprender de sus compañeros, no solo de sus madres.

"El hecho de que el desconchado se transmite socialmente entre los compañeros, en lugar de entre la madre y la descendencia, destaca las similitudes entre los cetáceos [el grupo que incluye delfines, ballenas y marsopas] y los grandes simios en la forma en que se transmiten los comportamientos culturales", dice Michael Krützen, Universidad de Zurich, quien inició el estudio.

madre y cría de delfín en Shark Bay

"De hecho, a pesar de tener historias evolutivas divergentes y ocupar diferentes ambientes, existen sorprendentes similitudes entre los cetáceos y los grandes simios: ambos son mamíferos de gran cerebro y larga vida con altas capacidades de innovación y transmisión cultural de comportamientos", agrega.

Wild señaló que no todos los delfines desconchadores parecen participar en el comportamiento con la misma frecuencia. "Algunos delfines usan conchas con bastante regularidad durante la búsqueda de alimento, mientras que otros solo se han visto con una concha una vez", dice ella. "Entonces, aunque puede haber otras explicaciones, es posible que algunos delfines hayan dominado la habilidad más que otros".

Wild dice que los hallazgos tienen importantes implicaciones para comprender cómo pueden adaptarse conductualmente los delfines a los entornos cambiantes. "Aprender de los demás permite una rápida propagación de comportamientos novedosos entre las poblaciones, y se ha sugerido que las especies con la capacidad de aprender de los demás de esta manera pueden sobrevivir mejor", dice.

Artículo científico: Integrating Genetic, Environmental, and Social Networks to Reveal Transmission Pathways of a Dolphin Foraging Innovation

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