Los delfines jóvenes eligen sabiamente a sus amigos

delfines en grupo

El período juvenil puede ser una oportunidad para desarrollar habilidades sociales que serán importantes en la edad adulta

La creación de redes estratégicas es clave para el éxito profesional, y no solo para los humanos. Un nuevo estudio de delfines nariz de botella silvestres revela que, al principio de la vida, los delfines dedican más tiempo a construir conexiones que puedan darles una ventaja más adelante.

Investigadores de la Universidad de Georgetown y la Universidad de Duke informan que los delfines menores de 10 años buscan compañeros y actividades que puedan ayudarlos a forjar vínculos y desarrollar habilidades que necesitarán en la edad adulta.

El equipo analizó los registros de casi 30 años de más de 1.700 delfines mulares silvestres en Shark Bay en Australia Occidental. Desde la década de 1980, los investigadores han estado llevando barcos a esta remota bahía y observando cosas como el sexo, la edad y el comportamiento de los delfines que encontraron.

Para el estudio actual, el equipo se centró en los datos recopilados sobre los jóvenes desde el destete hasta los 10 años, analizando con quién salían y cómo pasaban el tiempo cuando no había adultos cerca.

Alrededor de los 3 o 4 años, los delfines dejan la protección de sus madres para aventurarse por su cuenta, viviendo en grupos siempre cambiantes que se unen, se separan y se juntan nuevamente en diferentes combinaciones.

El estudio reveló que, a pesar de que los delfines jóvenes se desplazan de un grupo a otro cada diez minutos durante el día, tienden a pasar más tiempo con algunos amigos cercanos.

La investigación muestra que estos compañeros no son solo amigos porque comparten las mismas áreas de agua y se reúnen con más frecuencia. "Estas relaciones reflejan verdaderas preferencias", dijo la primera autora Allison Galezo, una doctora en biología. estudiante en el laboratorio de la profesora Susan Alberts en Duke.

Los machos prefieren pasar el rato con otros machos; las hembras con otras hembras. Pero los investigadores observaron que los machos y las hembras tienden a interactuar de diferentes maneras. Los machos eran más propensos que las hembras a pasar el tiempo juntos descansando o en contacto físico amistoso: frotando aletas, nadando juntos e imitando los movimientos de las demás. Mientras que las hembras socializaron con menos frecuencia y, en cambio, pasaron el doble de tiempo buscando pescado que sus contrapartes masculinos.

Estas diferencias sugieren que la vida social de los delfines jóvenes puede ser moldeada por las futuras demandas de la edad adulta, dijo Galezo.

Para los machos adultos, tener otros machos en su relación es clave para tener la oportunidad de transmitir sus genes. En Shark Bay, grupos de dos o tres delfines machos a menudo unen fuerzas para conseguir hembras fértiles a solas con ellos y obligarlas a aparearse. Para cuando crezcan, los machos necesitarán tener suficiente conocimiento social para construir y mantener fuertes alianzas, o perder la oportunidad de tener una compañera.

Ser una exitosa hembra adulta, por otro lado, significa cuidar a las crías que no son destetadas hasta que tengan al menos tres años de edad. Las madres lactantes necesitan más calorías, por lo que las hembras jóvenes pueden pasar más tiempo alimentándose para practicar las habilidades que necesitarán más adelante, antes de que se establezca la realidad completa de la maternidad.

"El período juvenil puede ser una oportunidad para desarrollar habilidades sociales que serán importantes en la edad adulta, sin los altos riesgos que conlleva la madurez sexual", dijo Galezo.

Los resultados del estudio fueron publicados el 14 de julio en la revista Behavioral Ecology: Juvenile social dynamics reflect adult reproductive strategies in bottlenose dolphins

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

×

Subscríbete a las últimas noticias, es gratis.