Monitoreo de ballenas desde el espacio

ballenas desde satélite

Podría cambiar el juego al ayudarnos a estudiar ballenas de forma remota

Los científicos han descubierto que estudiar imágenes de ballenas en alta resolución hechas desde el espacio es una forma factible de estimar sus poblaciones. Un equipo, dirigido por el British Antarctic Survey (BAS), comparó las imágenes de satélite con los datos recopilados de los estudios tradicionales basados en barcos.

Reportado esta semana en la revista Scientific Reports, este estudio es un gran paso hacia el desarrollo de un método rentable para estudiar ballenas en lugares remotos e inaccesibles, que ayudará a los científicos a monitorear los cambios de la población y comprender su comportamiento.

Los resultados muestran que las densidades de ballenas estimadas por satélite fueron aproximadamente un tercio de las densidades estimadas por barco. Esta es una noticia positiva, porque significa que aunque los satélites tienen tasas de detección más bajas que los barcos, aún detectan suficientes ballenas para que el método sea útil, por ejemplo, para monitorear los cambios en la abundancia de ballenas, particularmente en regiones remotas donde son difíciles las más caras encuestas tradicionales.

El estudio tuvo lugar en la Península Antártica, el principal lugar de alimentación en verano para muchas especies de ballenas barbadas. Las imágenes satelitales de la región del Estrecho de Gerlache que abarcan ~ 1.000 km2 se recolectaron durante dos días, y se compararon con la encuesta anual de ballenas a bordo del Programa Antártico Brasileño, que tuvo lugar en un momento similar.

buque Almirante Maximiano

Imagen: Buque polar brasileño, NPo "Almirante Maximiano" en la Península Antártica Occidental que realiza estudios visuales junto a una ballena jorobada (Megaptera novaeangliae) en primer plano.

Las imágenes satelitales proporcionan un medio viable para recopilar grandes volúmenes de datos de observación de ballenas con potencial para estimar las densidades de ballenas a escalas espaciales y temporales sin igual.

El autor principal, Connor Bamford, ecólogo de depredadores superiores en el BAS y la Universidad de Southampton, dice:

"Si bien este es un método nuevo y todavía tenemos mucho trabajo por hacer, esperamos que esto allane el camino para futuros desarrollos que en el futuro proporcionarán un medio de bajo presupuesto para recopilar datos sobre ballenas. Complementará los esfuerzos existentes en regiones remotas y proporcionará información para salvaguardar las poblaciones de ballenas y sus remotas zonas de alimentación".

La autora principal, ecologista de ballenas Dra. Jennifer Jackson en BAS, dice: "Esta nueva tecnología podría cambiar el juego al ayudarnos a estudiar ballenas de forma remota. Nuestro estudio muestra que los estudios satelitales pueden ser un método factible para monitorear los cambios en la abundancia de ballenas. Este enfoque puede ser especialmente útil en áreas remotas a las que es difícil acceder con barcos y aviones, y donde las densidades de ballenas pueden ser altas, como el Océano Austral".

Los nuevos métodos ofrecen interesantes oportunidades, pero también necesitan pruebas sólidas antes de que entren en funcionamiento. Un problema es la capacidad de dar cuenta de las ballenas que están bajo el agua.

En este estudio, los investigadores pudieron utilizar los datos de seguimiento de ventosas recopilados por un programa de marcado de ballenas de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. que proporciona información detallada sobre la duración de la inmersión y el comportamiento de las ballenas jorobadas en las aguas alrededor de la Península Antártica.

colocación de una ventosa en una ballena

Imagen: Investigadores de la Universidad de California en Santa Cruz desplegaron una etiqueta de detección de movimiento y grabación de inmersión en una ballena jorobada en la península antártica occidental.

Esto explica que las ballenas probablemente se perderían como resultado de estar bajo el agua, más allá de la profundidad donde es posible la detección por satélites. Ahora se está trabajando en el uso de herramientas de aprendizaje automático para ayudar a identificar ballenas en imágenes satelitales.

Artículo científico: A comparison of baleen whale density estimates derived from overlapping satellite imagery and a shipborne survey

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

×

Subscríbete a las últimas noticias, es gratis.