Extraordinarios avistamientos de crías de ballena jorobada

ballena franca austral y su cría

Un dron consigue unas espectáculares imágenes aéreas de las madres y las crías

El fotógrafo Stuart Gillmer capturó unos increíbles avistamientos en la bahía de Nelson Mandela en Port Elizabeth, Sudáfrica. Usando su dron, Gillmer pudo ver dos avistamientos separados de una ballena jorobada madre con una cría a su lado.

Gillmer había visto algo de actividad en el agua, a unos 500 metros de la costa. "Al estar tan cerca de la costa, era fácil detectarlas a simple vista", dijo.

"Cuando entré al estacionamiento, mi novia y yo vimos inmediatamente una ballena cerca de la orilla, moviéndose muy lentamente y emergiendo regularmente. Por lo general, las ballenas salen a la superficie un par de veces antes de sumergirse durante unos minutos y luego resurgir en busca de aire".

Las ballenas jorobadas suelen pasar por Port Elizabeth en esta época del año. Las he visto regularmente desde mediados de junio, desde un lugar en particular en Port Elizabeth. A veces se requiere un poco de paciencia. La mayoría de las veces son claramente visibles desde tierra al ver a las ballenas salir a la superficie en busca de aire con un rocío impresionante al salir del agua", dijo Gillmer.

Los dos avistamientos tuvieron lugar bastante cerca uno del otro. "No tenía idea de que había una cría nadando con su madre hasta que saqué el dron. Tuve la suerte de capturar el momento, manteniendo mi dron lo suficientemente alto como para no perturbar la vida marina (la imagen fue ampliada y recortada durante la postproducción). También ayudó el hecho de que fuera un día perfecto sin un soplo de viento (la "cizalladura" del océano creada por el viento hace que sea más difícil detectar la vida marina)".

Gillmer estaba en el lugar adecuado en el momento correcto. "Es bastante curioso que hubiera una segunda ballena jorobada nadando con su cría. Cuando volví a volar el dron, vi la segunda hembra y la cría desde el estacionamiento. Fue directamente donde había visto la primera hembra. Tuve la suerte de capturar a la pareja juntos. En ambos casos, la cría se mantuvo cerca de su madre, deslizándose lentamente y emergiendo con más regularidad en busca de aire".

“Aparte de los avistamientos de ballenas, también he visto muchos delfines nariz de botella nadando a lo largo de la costa de la bahía Nelson Mandela. Ha sido increíble ver la vida salvaje tan activa y tan cerca de la costa. Somos muy afortunados de tener una vida salvaje y marina tan asombrosa en Sudáfrica, a veces está a la vuelta de la esquina si sales y la buscas".

ballena franca austral y su cría

Getaway Magazine habló sobre el avistamiento con la bióloga marina Sandra Hörbst de Dyer Island Cruises. "Mientras que las crías aparecen blancas en las fotos y casi parecen albinas, las ballenas jorobadas generalmente nacen de color gris claro y se oscurecen con la edad", dijo Hörbst.

El albinismo puede ocurrir en las ballenas jorobadas pero, curiosamente, nunca se ha registrado en las ballenas francas australes (Eubalaena australis).

Sin embargo, las ballenas francas australes pueden dar a luz a una cría atigrada. Esta también es una mutación genética, pero es probable que la pigmentación se desarrolle más adelante. Las ballenas jorobadas no dan a luz a crías atigradas.

Hörbst dijo: "Alrededor del 94% de las ballenas francas australes atigradas son machos. Tiene que ver con la genética. La mitad de la genética proviene de papá y la otra mitad de mamá. Con las ballenas francas australes, obtienes medio atigradas que se llaman morfos grises. Estos se identifican por una forma de V gris en su lomo. Entonces, por ejemplo, si tienes una hembra morfo gris y un macho atigrado, entonces obtienes un bebé atigrado".

Las crías de ballenas francas australes atigradas se ven con cierta regularidad en Sudáfrica. Hörbst dijo que alrededor del 4% de los nacimientos de francas australes son atigrados. También dijo que en las ballenas francas del Atlántico norte no se encuentra esta mutación. "Es como una mutación que ocurrió en el hemisferio sur pero no en el norte".

Los bebés atigrados también se encuentran en Australia y Argentina, donde se distribuyen las ballenas francas australes.

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