Ballena jorobada perdida se interna en un río infestado de cocodrilos en Australia

ballena jorobada en un río de Australia

La ballena nadó 30 km río arriba antes de que los científicos la alcanzaran

Una ballena jorobada nada en sentido contrario por un río lleno de cocodrilos en el Territorio del Norte de Australia, según informes de los medios. La ballena perdida viaja más hacia el interior de lo que jamás se haya visto en el continente, dijeron el lunes (14 de septiembre) expertos del gobierno.

"Es algo que nunca se había registrado antes, no solo en el Territorio del Norte, sino en Australia", dijo Carol Palmer, científica de ecosistemas marinos del Gobierno del Territorio del Norte, a la Australian Broadcasting Company (ABC). "Es realmente inusual".

La ballena varada es una de las tres jorobadas (Megaptera novaeangliae) avistadas la semana pasada nadando en el East Alligator River, que no tiene ningún nombre ominoso, que conecta el Parque Nacional Kakadu en el norte de Australia con el mar cercano. Los cocodrilos de agua salada habitan las turbias y marrones aguas del río hasta 160 kilómetros tierra adentro, informó CNN, donde esperan para emboscar a una variedad de presas, incluido algún humano ocasional.

Hasta el lunes, dos de las ballenas parecen haber hecho un giro en U de regreso al mar, mientras que una permanece nadando aproximadamente 30 km río arriba, aparentemente perdida. La amenaza de un ataque de cocodrilo parece escasa por ahora, dijo Palmer. Sin embargo, dado el gran tamaño de la ballena (mide aproximadamente 16 metros de largo), si la ballena quedase varada en aguas poco profundas, podría convertirse en un objetivo fácil.

Para evitar eso, Palmer y otros expertos están considerando algunas estrategias acústicas para obligar a la ballena a regresar río abajo, incluyendo perturbar el río con contaminación acústica submarina o reproducir llamadas pregrabadas de orcas (Orcinus orca) río arriba para intentar convencer a la jorobada de que cambie de rumbo. Mientras tanto, el gobierno ha establecido una "zona de exclusión" a lo largo de los primeros 32 kilómetros del río para mantener a los navegantes fuera del camino de las ballenas.

ballena jorobada en un río de Australia¿Cómo terminó, en primer lugar, el trío de jorobadas tan tierra adentro? Es probable que hayan tomado un camino equivocado en su camino hacia la Antártida, dijo Palmer. Cada verano (que está a punto de comenzar en el hemisferio sur), las ballenas jorobadas migran desde sus zonas de reproducción australianas a sus zonas de alimentación antárticas. En su camino hacia el sur, estas ballenas podrían haber nadado accidentalmente en un estuario que las introdujo más profundamente en el sistema fluvial. Las turbias aguas marrones del río tampoco ayudan, ya que son difíciles de navegar a simple vista.

Un auge reciente en la población local de jorobadas también significa que simplemente hay más ballenas para perderse. (En 2019, por ejemplo, una joven ballena jorobada se enfermó y se desorientó antes de terminar en la selva amazónica, informó Live Science anteriormente).

"Hemos visto un aumento en su población en los últimos años", dijo Palmer. "Probablemente hay más de 40.000 ballenas en la población de la costa oeste y 35.000 a lo largo de la costa este".

Las ballenas jorobadas viven en los principales océanos del mundo, según la Comisión Ballenera Internacional. La especie es conocida por su espectacular "comportamiento activo en la superficie", que puede incluir saltos, golpes de aletas y de cola, y su complejo "canto", que se escucha en los criaderos de los trópicos, dice la comisión en su sitio web.

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