Casi 400 ballenas piloto mueren en Tasmania en el peor varamiento de Australia

ballenas varadas muertas en Tasmania

Los rescatistas habían logrado salvar 50 a última hora del miércoles

Los rescatistas dicen que lograron salvar 50 ballenas de un gran grupo varado en la costa oeste de Tasmania, pero 380 animales han muerto y 30 más siguen varados y aferrados a la vida.

Hoy es el tercer día de la operación de rescate que tiene lugar en varios lugares cerca de Macquarie Heads, a unos 190 kilómetros de Hobart.

Anteriormente, se confirmó que otro grupo de ballenas piloto había sido avistado durante un reconocimiento aéreo, elevando a más de 450 el número de animales en peligro.

El evento es ahora el más grande de su tipo en la historia registrada de Australia.

"Si todavía están vivas y en el agua, ciertamente hay esperanza para ellas, pero a medida que pasa el tiempo se fatigan más y sus posibilidades de supervivencia se reducen", dijo el miércoles por la tarde el gerente regional de Parks and Wildlife Tasmania, Nic Deka.

Los esfuerzos de rescate se están concentrando en las ballenas que se considera que tienen la mejor oportunidad de sobrevivir.

Las cuadrillas están remolcando a los animales hacia aguas más profundas, donde son liberados con la esperanza de que no se den la vuelta para reunirse con su manada en las aguas poco profundas.

El biólogo de vida silvestre Kris Carlyon dijo que se cree que las ballenas, que se encontraron dispersas en varios grupos, quedaron varadas en el mismo evento.

"Las ballenas piloto pueden viajar en grupos de hasta 1.000 ... por lo que [grupos de este tamaño] no son inusuales", dijo.

El Dr. Carlyon dijo que de las 50 ballenas que se habían salvado, 25 de ellas fueron rescatadas hoy, y el resto se trasladó a aguas más profundas en los días anteriores. Dijo que los investigadores habían observado a los animales liberados después de que los eventos de varamientos "se reagrupan y demuestran un comportamiento normal y natural".

Pero dijo que no había duda de que este evento sería "tremendamente estresante para esos animales".

ballenas varadas muertas en Tasmania

Ayudantes no capacitados podrían poner en riesgo a las ballenas

El Sr. Deka respondió preguntas sobre la frustración de la población local que se ofreció a ayudar pero fue rechazada.

"Es fácil quedarse al margen y criticar los esfuerzos. Con cualquier evento de esta escala, debe haber una evaluación adecuada. Para simplemente lanzarse e intentar hacer cosas, puede lograr algo, pero no de una manera coordinada", dijo.

Dijo que los rescatistas que habían estado en las aguas poco profundas de Macquarie Heads estaban siendo monitoreados, y ninguno mostraba signos de hipotermia.

rescate de ballenas varadas en Tasmania

Deka dijo que la atención de las autoridades ya se estaba centrando en la recuperación y eliminación de los cadáveres, y probablemente mañana se anunciará ese plan.

Anteriormente, Deka dijo que había varias razones por las que la nueva manada no fue detectada antes, incluida la distancia desde el otro sitio.

"Una es que en esa parte del puerto el agua es de un color tanino muy oscuro, por lo que creemos que potencialmente se quedaron varadas, regresaron al agua y luego fueron arrastradas nuevamente a la bahía", dijo.

rescate de ballenas varadas en Tasmania

"Pero creo que en términos de cómo encontrar eso antes puede haber cambiado lo que hicimos, no creo que lo hubiera hecho, creo que nuestro enfoque todavía habría estado en esa manada cerca de la rampa para botes, más cerca de las cabezas, que teníamos más posibilidades de sacarlas de la barra de arena y salvarlas".

El biólogo de vida silvestre Kris Carlyon dijo que la eutanasia era una opción a medida que pasaba más tiempo.

"No estamos en una etapa en la que estemos considerando la eutanasia en esta etapa", dijo.

Deka dijo que había un período finito para salvar a los animales supervivientes que terminaría en unos días.

"Espero que pasemos a través de una transición del rescate al esfuerzo de recuperación y retirada ... solo estamos considerando opciones en este momento", dijo.

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'Va a ser una operación enorme'

James Tucker del Centro de Ciencias Marinas de la Universidad de Southern Cross en Nueva Gales del Sur ha pasado mucho tiempo en las escenas de retirada de cadáveres de ballenas.

"Va a ser una operación enorme con tantos animales", dijo.

Tucker dijo que hay cuatro opciones principales para lidiar con los cadáveres de ballenas: arrastrarlos al mar, enterrarlos, dejarlos descomponer o verterlos en una instalación de manejo de desechos.

Dijo que enterrar tantos cadáveres sería un gran trabajo, ya que solo una ballena requiere un gran pozo de entierro. "Aunque las ballenas piloto son pequeñas, hay muchas", agregó.

Cada ballena piloto pesa aproximadamente tres toneladas.

"Si es un lugar donde es viable dejar muchos cadáveres in situ, eso puede considerarse ... la opción más natural es dejar los cadáveres donde se descompongan", dijo Tucker.

Sin embargo, dejar a las ballenas donde están atraería a los tiburones blancos.

Tiburones blancos 'merodeando'

Tucker dijo que el comportamiento del tiburón blanco cambia alrededor de los cadáveres de ballenas.

"Sabemos que los grandes tiburones, incluidos los tiburones blancos, se alimentan con frecuencia de los cadáveres de ballenas, es una gran fuente de alimento para esas especies", dijo.

"Algunas de nuestras últimas investigaciones han demostrado que cuando hay un cadáver de ballena varado en la playa ... tienden a merodear por el área un poco más, por lo que podría aumentar el riesgo de que haya una interacción entre un ser humano en el agua y un tiburón", agregó.

rescate de ballenas varadas en Tasmania

Investigar, un lado positivo en la tragedia

La trágica pérdida de tantas ballenas proporcionará una experiencia poco común a los científicos.

"Estos eventos son en realidad una parte muy importante de la investigación de mamíferos marinos porque es muy raro que tengamos interacciones con estas criaturas ... realmente nunca tenemos la oportunidad de estudiarlos, por lo que son un recurso enorme para los investigadores de todo el mundo", dijo Tucker.

Se espera que se tomen muestras de los cadáveres para los investigadores que trabajan en una variedad de diferentes proyectos de estudio.

Según el Departamento Federal de Agricultura, Agua y Medio Ambiente, no hay estimaciones de población disponibles para ballenas piloto de aleta larga, pero se considera que ocurren en abundancia relativamente alta.

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