¿Por qué varan las ballenas y por qué es tan común en Tasmania?

ballenas varadas muertas en Tasmania

La ensenada de Macquarie Heads es un lugar perfecto para que las ballenas queden varadas

Los rescatistas están intentando salvar una gran manada de ballenas atrapadas en un banco de arena en la costa oeste de Tasmania, y los investigadores etiquetaron al estado como un "punto caliente global" para varamientos masivos.

El lunes, unas 270 ballenas piloto o calderones tuvieron dificultades en un banco de arena en Macquarie Heads, cerca de Strahan en la costa oeste de Tasmania, a unos 190 kilómetros de Hobart. Otros 200 animales fueron encontrados el miércoles temprano, lo que lo convierte en el evento de varamientos más grande registrado en Tasmania.

El Departamento de Industria Primaria, Parques, Agua y Medio Ambiente (DPIPWE) dijo que las ballenas quedaron varadas en tres sitios diferentes, y agregó que alrededor de un tercio había muerto.

¿Por qué encallan las ballenas?

La Dra. Vanessa Pirotta de la Universidad Macquarie dijo que "sigue siendo un misterio".

"Las ballenas usan la ecolocalización para navegar ... ven el mundo a través de clics y sonidos", dijo.

La Dra. Pirotta dijo que el evento actual podría ser un caso de "un individuo o una pareja liderando la manada y han navegado mal" el canal. Ella dijo que los animales que conducían la manada pueden haberse asustado y haber tomado una acción evasiva que habría llevado al grupo a problemas, o tal vez un sentido de aventura los había descarriado. "Quizás algo los asustó, o quizás simplemente sienten curiosidad".

Cualquiera sea la razón, ha sucedido muchas veces en Tasmania.

ballenas varadas muertas en Tasmania

Ballenas piloto comúnmente involucradas en varamientos masivos

Nic Deka del DPIPWE dijo que el estado más al sur de Australia era conocido por los varamientos masivos de ballenas.

"Los varamientos de ballenas no son infrecuentes en Tasmania, y los varamientos de ballenas de esta escala tampoco son infrecuentes, pero ciertamente no hemos tenido uno durante al menos 10 años. Ciertamente Strahan, Ocean Beach y Macquarie Harbour parecen ser un punto caliente, por la razón que sea", dijo.

El experto en ballenas Mike Double, quien ayudó en el reciente rescate de una ballena jorobada en las aguas infestadas de cocodrilos del Territorio del Norte, dijo que Tasmania era el "punto caliente global" para estos eventos.

"Los varamientos son bastante comunes en toda Australia, pero cuando se trata de varamientos masivos, sí, Tasmania es absolutamente la capital", dijo el investigador del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos de la Universidad de Tasmania.

La Dra. Pirotta dijo que Nueva Zelanda también tuvo eventos de varamientos masivos, siendo los calderones los más comúnmente involucrados.

"No es raro escuchar tantas varadas, especialmente si se trata de las ballenas piloto, son criaturas muy sociales. Parece que en muchos de estos eventos de varamientos masivos que vemos en todo el mundo, las ballenas piloto son, desafortunadamente, uno de los principales culpables de los animales varados", dijo.

¿Qué convierte a Tasmania en un "punto de caliente"?

ensenada de Hells Gates, Tasmania

Los investigadores dicen que es difícil identificar una sola causa.

Podría ser la naturaleza de la costa, un accidente, la desorientación causada por vías fluviales complejas o poco profundas o mares agitados, una presa que se acerca a la costa o una respuesta de huida de una amenaza percibida.

La Dra. Pirotta dijo que la gente en Tasmania simplemente puede detectar estos eventos con más frecuencia porque es un pequeño estado insular y muchos residentes viven cerca de la costa. Ella dijo que los humanos también pueden causar que las ballenas se desorienten.

"Los seres humanos contribuyen mucho a la contaminación acústica en el medio marino, también tenemos artes de pesca, también tenemos barcos. Presentamos una serie de amenazas para estos animales", dijo.

rescate de ballenas varadas en Tasmania

Los cetáceos como ballenas, delfines y marsopas también son muy curiosos por naturaleza.

"Estos animales pueden haberse aventurado demasiado cerca y, como resultado, han entrado en un área que ha resultado en una situación de varamiento", dijo la Dra. Pirotta.

De cualquier manera, la ensenada de Macquarie Heads es un lugar perfecto para que las ballenas queden varadas.

Ha pasado antes en el mismo lugar

El Dr. Double dijo en 2011 que ayudó con el rescate de 20 cachalotes varados en lo que parecía ser el mismo lugar que el último varamiento. Dijo que todos menos cuatro murieron.

"Pero incluso esa fue una historia bastante exitosa porque en lo que parecía una situación en la que todos iban a morir, DPIPWE logró salvar a unos pocos", dijo.

La actual misión de rescate de los calderones podría llevar días

"Dependiendo de cuántos estén vivos y qué tan accesibles sean y si pueden mantenerlos vivos, podrían permanecer allí durante bastante tiempo", dijo el Dr. Double.

Dijo que uno de los principales desafíos de DPIPWE sería administrar los equipos de rescate y los espectadores [PDF].

"Es solo ese equilibrio de tener personas bien capacitadas y que escucharán las instrucciones, y aquellas que se emocionan mucho y no necesariamente siguen las instrucciones. Eso ciertamente sucedió en el pasado y puede llevar a que las personas se pongan en peligro", dijo.

El DPIPWE ha instado a las personas a no participar en los esfuerzos de rescate.

"Si puede mantenerse alejado, hágalo", dijo Deka.

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