Sri Lanka rescata con éxito 120 ballenas tras el mayor varamiento del país

rescate de una ballena en Sri Lanka

Las ballenas piloto, que pueden crecer hasta seis metros de largo y pesar una tonelada, son muy sociables

Sri Lanka ha salvado a unas 120 ballenas piloto en un extenuante rescate nocturno que involucró a la marina, dijeron el martes las autoridades, después del mayor varamiento de la nación isleña.

Tres ballenas piloto y un delfín murieron a causa de las heridas tras el varado masivo del lunes en la costa occidental del país en Panadura, a unos 25 kilómetros (15 millas) al sur de la capital, Colombo.

Un puñado de ballenas había comenzado a varar a primera hora de la tarde y su número aumentó a más de 100 al anochecer, abrumando a los voluntarios locales, dijo a la AFP el residente Pathum Hirushan.

"Algunos de los pescadores de la zona trataron de hacer retroceder a las ballenas. El mar estaba agitado y las olas las traía de regreso a la costa. Fue muy agotador, pero luego llegó la marina con sus botes y trabajó toda la noche", dijo Hirushan.

Al amanecer del martes la Armada y la Guardia Costera, así como una docena de voluntarios, pudieron trasladar a los otros mamíferos a aguas más profundas con la ayuda de pequeñas patrulleras, dijo a la AFP la portavoz de la Armada, Indika de Silva.

Los voluntarios se habían presentado para ayudar con el rescate a pesar de que la región estaba bajo un confinamiento de días para combatir la propagación de la pandemia de coronavirus.

Las ballenas piloto, que pueden crecer hasta seis metros (20 pies) de largo y pesar una tonelada, son muy sociables.

Las causas de los varamientos masivos siguen sin conocerse a pesar de que los científicos han estudiado el fenómeno durante décadas.

Tharaka Prasad, veterinaria en jefe del departamento de vida silvestre, dijo a la AFP que se realizaron autopsias a las ballenas muertas y que los funcionarios estaban "satisfechos de que estaban desorientadas". Elogió el rescate como uno de los más exitosos del mundo.

ballena muerta en Sri Lanka

Las autoridades se habían preparado para muertes masivas, después de que unas 360 de las 470 ballenas piloto que quedaron varadas en septiembre en un remoto puerto en el estado insular de Tasmania, en el sur de Australia, no pudieron salvarse.

La Autoridad de Protección del Medio Marino de Sri Lanka había dicho el lunes que el varamiento de Panadura era el más grande del país del sur de Asia.

El último varamiento masivo en Sri Lanka fue en junio de 2017 cuando 20 ballenas piloto quedaron varadas en una playa en la ciudad costera de Sampur cerca del puerto de Trincomalee en el noreste del país. Todas fueron salvadas.

Un cachalote quedó varado dentro del puerto de Trincomalee en abril de 2011 y dos barcos de la Armada lo guiaron hacia aguas más profundas donde se reunió con las ballenas que esperaban.

Las aguas alrededor de Trincomalee, utilizadas por las fuerzas aliadas como punto de apoyo durante la Segunda Guerra Mundial, tienen una alta concentración de ballenas azules y cachalotes.

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