Ballenas piloto imitan las llamadas de sus depredadoras para burlarlas

ballenas piloto de aleta larga en Australia

La orca es el depredador natural y rival alimenticio de las ballenas piloto de aleta larga del sur de Australia

Una nueva investigación de la Universidad de Curtin ha descubierto que las ballenas piloto de aleta larga del sur de Australia (Globicephala melas) son capaces de imitar las llamadas de su depredador natural y rival alimenticio, la orca (Orcinus orca), como una posible estratagema para burlarla.

El estudio es la primera investigación publicada que analiza las llamadas de ballenas piloto de aleta larga en el hemisferio sur, que se registraron en la Gran Bahía Australiana, frente a WA y SA, entre 2013 y 2017.

La investigación también encontró evidencia de 'duetos', que es común en aves y primates pero muy raramente reportado en mamíferos acuáticos, lo que sugiere que el sofisticado sistema de comunicación acústica de la ballena es más complejo de lo que se pensaba.

La autora principal, Rachael Courts, del Centro de Ciencia y Tecnología Marinas de Curtin, dijo que el estudio de ballenas piloto de aleta larga frente al sur de Australia mostró lo que parecía ser una imitación de una llamada de la orca australiana.

"Este mimetismo puede ser una inteligente estrategia empleada por las ballenas para disfrazarse de los depredadores, incluidas las orcas. También podría permitirles recolectar restos de comida de las orcas sin ser detectadas", dijo la Sra. Courts.

grupo de orcas (Orcinus orca)

"El dueto se refiere al canto coordinado y modelado de dos animales y está relacionado con la vinculación social y la coordinación del comportamiento".

"Se encontró que algunos cantos de ballenas piloto de aleta larga eran notablemente similares a los de la misma especie en el hemisferio norte, lo cual es sorprendente ya que no se espera que mamíferos acuáticos no ecuatoriales como estos crucen el ecuador para migraciones a gran escala, lo que significa que el último contacto que pudieron haber tenido las poblaciones de los dos hemisferios habría sido hace más de 10.000 años".

"Por lo tanto, nuestros hallazgos plantean la pregunta de hasta dónde se extienden realmente los rangos de hogar de estas dos poblaciones y ahora que tenemos documentado parte de su repertorio de llamadas, y podemos monitorear los rangos domésticos con grabadoras de sonido submarinas remotas, como las que se utilizan en muchos países, incluida Australia".

ballena piloto de aleta larga australiana (Globicephala melas)La profesora Christine Erbe, Directora del Centro Curtin de Ciencia y Tecnología Marinas, dijo que la investigación no solo fue la primera en ser publicada sobre las llamadas de ballenas piloto de aleta larga en el sur de Australia, sino también la primera en todo el hemisferio sur. Los estudios anteriores solo se han centrado en las aguas de los EE. UU., Canadá y Europa.

"Nuestra investigación descubrió tres vocalizaciones únicas registradas en ballenas piloto de aleta larga del sur de Australia, que no han sido reportadas para la especie", dijo la profesora Erbe.

"Eran llamadas de varios componentes muy complejas, muy parecidas a las de las orcas, pero dado que este es el primer estudio del hemisferio sur, no sabemos qué tan comunes podrían ser las llamadas en otras ballenas piloto del hemisferio sur. Este aspecto podría ser el foco de futuras investigaciones".

Los hallazgos se publicaron en Scientific Reports: Australian long-finned pilot whales (Globicephala melas) emit stereotypical, variable, biphonic, multi-component, and sequenced vocalisations, similar to those recorded in the northern hemisphere

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