El rastreo por satélite ayuda a la supervivencia de las ballenas azules pigmeas

ballena azul pigmea

Los resultados arrojan luz sobre los movimientos y la distribución de la población

El seguimiento extenso por satélite ha revelado nuevos e importantes conocimientos sobre la poco conocida población de ballenas azules pigmeas del sur de Australia.

Los biólogos marinos han seguido ampliamente los movimientos de las ballenas azules pigemas (Balaenoptera musculus brevicauda) en busca de alimento y en migración a lo largo de la plataforma continental australiana en un viaje hacia zonas de reproducción en Indonesia como parte de los esfuerzos de conservación de las especies en peligro de extinción.

Un equipo de investigadores dirigido por la profesora asociada de la Universidad de Flinders, Luciana Möller, rastreó los movimientos de 13 de las subespecies de ballena azul para determinar importantes hábitats ambientales a lo largo de las zonas de alimentación y las rutas migratorias en el sur y el oeste de Australia, que incorporan las principales rutas de navegación y pesca, y áreas destinadas a la exploración de petróleo y gas, todas las actividades que se sabe tienen un impacto negativo en el comportamiento de las ballenas.

El equipo de investigación viajó 4.236 kilómetros desplegando equipos de marcado y haciendo fotos de ballenas azules pigmeas individuales antes de rastrearlas hasta 382 días mientras viajaban hasta 15.120 km durante el estudio.

Los resultados arrojan luz sobre los movimientos y la distribución de la población de ballena azul pigmea para facilitar los futuros esfuerzos de conservación de la especie en peligro de extinción.

La autora principal y experta en ballenas de la Universidad de Flinders, la profesora asociada Luciana Möller, dice que el estudio arroja luz por primera vez sobre los movimientos y patrones de ocupación de las ballenas azules pigmeas a lo largo de las zonas de alimentación y las rutas de migración del sur de Australia para desarrollar una comprensión sobre los posibles impactos en su comportamiento.

"Nuestros resultados de seguimiento proporcionan nueva información y destacan la importancia de comprender los movimientos y el comportamiento de las ballenas azules pigmeas en sus rutas migratorias desde las zonas de alimentación del sur de Australia hasta un corredor migratorio de Australia Occidental y hacia las zonas de reproducción en Indonesia", dice la bióloga marina y profesora asociada Möller, quien dirige el Laboratorio de Ecología, Comportamiento y Evolución de Cetáceos (CEBEL) y el Laboratorio de Ecología Molecular en la Universidad de Flinders.

seguimiento por satélite de la ballena azul pigmea

"Cuando se combina con datos de movimiento anteriores, esta información podría usarse para predecir la presencia y el comportamiento de las ballenas en el futuro en función de los efectos pronosticados del cambio climático, incluidos los sistemas costeros y de surgencia.

"Más importante aún, los datos ecológicos pueden ayudar a mitigar los potenciales impactos de las actividades humanas, como la exploración de petróleo y gas, en la poco conocida población de ballenas azules pigmeas".

La profesora asociada Möller dice que la información de etiquetado vez revela por primera la importancia de las zonas de alimentación en el Gran Sistema de Afloramiento Costero del Sur de Australia, al identificar la importancia de la región de Afloramiento de Bonney y otros centros de afloramiento más pequeños en el sur de Australia.

"Esta nueva información, junto con los datos acústicos, de avistamiento, genéticos y de capturas pasadas, ampliará sustancialmente el conocimiento sobre la distribución espacial de esta población de ballenas azules en recuperación y su posible exposición a los impactos de las actividades humanas a lo largo de sus viajes.

"Los datos pueden contribuir positivamente a varias decisiones de gestión de la conservación para que los legisladores las consideren en la legislación ambiental de Australia, Timor Occidental e Indonesia y la planificación futura, y para el desarrollo de colaboraciones gubernamentales internacionales para proteger esta poco conocida subespecie de ballenas azules".

El estudio ha sido publicado en Scientific Reports: Movements and behaviour of blue whales satellite tagged in an Australian upwelling system

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar

×

Subscríbete a las últimas noticias, es gratis.