Cuando los memes suspenden en anatomía: el tamaño del ano de una ballena azul

ballena azul

¿Tiene realmente un político el segundo ano más grande del mundo?

Cuando vimos los memes marcando el tamaño del ano de una ballena azul en segundo lugar después de algunos de los políticos más vilipendiados del año, lo primero que pensamos fue que era deliciosamente divertido. Naturalmente, nuestro siguiente pensamiento fue: "¿Es esto cierto?" y "¿Qué tan grande es el ano de una ballena azul, de todos modos?".

El primer obstáculo para obtener una respuesta a estas urgentes preguntas fue persuadir a los científicos para que respondieran a las solicitudes de entrevistas. Uno admitió que, al principio, asumió que sus colegas le estaban gastando una broma. Una vez convencidos de que nuestra petición no era una tal, la situación mejoró sólo ligeramente.

"La mayoría de los datos que tenemos sobre las grandes especies de ballenas provienen de la época en que solíamos matar a muchas de ellas", dice el Dr. Matt Leslie, profesor asistente visitante de biología en Swarthmore College. Y por "mucho" Leslie se refiere a una industria ballenera que mató de 2 a 3 millones de ballenas azules, que probablemente reestructuró los ecosistemas marinos y casi las extinguió. "Y para ser honesto", dice Leslie, "no había mucho interés en los anos".

El ilustrador de mamíferos marinos y presidente de la Sociedad Estadounidense de Cetáceos, Uko Gorter, está de acuerdo: "El recto o ano de las ballenas escapó al escrutinio científico durante siglos. Simplemente no había, y todavía no hay, interés en documentar su tamaño absoluto o su capacidad de super flatulencia". Los balleneros estaban mucho más preocupados por la cantidad de sangre, carne y grasa que podía proporcionar la ballena. Aunque los balleneros a veces observaron un pene especialmente impresionante.

"Si cogieras una ballena azul y la voltearas, como si eso fuera fácil de hacer, la hembra tendrá una hendidura, como justo en la base de la cola", dice Leslie. Esa hendidura cubre tanto sus genitales como su ano, y aunque los balleneros "no pasaron mucho tiempo pescando dentro de las hendiduras", dice, tomaron medidas desde el ano hasta el clítoris, o la longitud de la hendidura, que para las ballenas más grandes medía de cuatro a cinco pies (de 122 a 152 centímetros). (Los machos tienen dos hendiduras: una para la abertura anal y otra para el pene). Hoy quedan pocos de estos gigantes, por lo que podemos ver esta medida como el límite superior de un ano de ballena.

órganos de ballena azul

Imagen: Cuando se dibujó esta imagen, el sujeto ya se estaba descomponiendo.

Ahora, un ano es el final de un conducto de caca, y desde una perspectiva de ingeniería, el tamaño del ano está determinado por el tamaño de su contenido. Afortunadamente, la investigación de las heces no es invasiva y es legal.

El Dr. Nick Pyenson, curador de mamíferos marinos fósiles en el Smithsonian y autor de Spying on Whales, y el Dr. Matthew Savoca, becario postdoctoral en biología de la Universidad de Stanford, han estudiado la defecación de las ballenas y esperan publicar su investigación pronto "La caca de ballena con la que he estado por lo general es un cinco o seis en la escala de heces de Bristol, por lo que no es como si estuvieran pasando bloques del tamaño de un refrigerador o algo así", dice Savoca.

excrementos de ballena azul

Imagen: Esa cosa flotando en el agua es exactamente lo que crees que es.

La Bristol Stool Scale (Escala de Heces de Bristol), en caso de que no estés familiarizado, fue desarrollada en 1997 por Bristol Royal Infirmary como una herramienta para ayudar a los pacientes y sus médicos a comunicar mejor la apariencia y consistencia fecal. Varía desde el tipo 1 (excremento duro con forma de nuez) hasta el tipo 7, que es líquido puro. El tipo 5-6 se encuentra por lo tanto en algún lugar entre "manchas blandas con bordes bien definidos" y partes de bordes irregulares y esponjosos. La Escala de Heces es un sistema de calificación cuasi cuantitativo que en este caso nos ofrece una comprensión más visceral de la calidad de la caca de la que es responsable el ano de una ballena.

En las fotos de Pyenson y Savoca, heces de color amarillo dorado, rosa salmón y marrón cobrizo se acumulan detrás de las ballenas durante varios metros. "Su caca no es como la nuestra", dice Pyenson. "No es como troncos flotando en el océano. Es mucho más difusa, un poco borrosa, casi lanuda". "Para decirlo sin rodeos", dice Gorter, "nada de mierda".

El meme de arriba probablemente asume que el ano de los animales escala con el tamaño del animal, dice la Dra. Dara Orbach, profesora asistente de Biología Marina en la Universidad Texas A&M-Corpus Christi, pero eso no siempre es cierto. Ella señala que las ballenas azules también tienen cerebros relativamente pequeños para el tamaño de su cuerpo. Es probable que los anos de las ballenas azules no sean enormes porque lo que comen es diminuto. Las ballenas azules son ballenas barbadas y se alimentan filtrando de enormes cantidades de agua del océano pequeños animales parecidos a camarones llamados krill. A diferencia de los wombats, los caballos o los humanos, sus heces no están llenas de fibra leñosa y, por lo tanto, se parecen a la gelatina líquida.

excrementos de wombat

Lamentablemente, cuánto pueden estirarse los anos de una ballena azul sigue siendo un misterio. "Sería muy sencillo probar la capacidad de estiramiento de un ano usando enfoques biomecánicos (prueba de tracción), pero obtener un ano de ballena azul fresco no sería fácil. En mi muestreo de más de 400 tractos reproductivos de mamíferos marinos, nunca he recibido un espécimen de ballena azul y los tiburones se comieron los genitales de la ballena azul que hice la necropsia". Ojalá después de la muerte.

Entonces, ¿qué tan grande es el ano de una ballena azul? Leslie y Pyenson, independientemente, llegan cerca de la misma estimación: alrededor de 10-15 centímetros, como un pomelo grande. Pero una fuente sugiere que podrían ser más grandes. En Ostéographie de la baleine échouée à l'est du port d'Ostende le 4 de noviembre de 1827, libro publicado en 1828 por J. Dubar, la lámina 13 muestra un dibujo detallado de la vulva y el ano de una ballena azul hembra de 25 metros de largo (imagen de más arriba).

La barra de escala, que según Gorter probablemente mide en incrementos de 10 cm, indica que una abertura anal ronda los 15-20 cm. Pero para cuando se hizo el dibujo, la ballena ya había comenzado a descomponerse, formando un orificio más grande de lo normal. "Otra imagen proporcionada por Gorter de "Southern Blue and Fin Whales" de N.A. Mackintosh, muestra la parte inferior de una ballena muerta con un hombre en el marco de la escala. Es difícil de decir, pero aquí el ano parece del tamaño de una toronja.

Entonces, queridos lectores, ¿qué hemos aprendido? Primero, no puedes confiar en un meme porque, a diferencia de nosotros, los creadores no siempre ejercen la debida diligencia. En segundo lugar, cuando pienses en los anos de la ballena azul, piensa en la toronja. Y finalmente, después de todo ese político muy bien puede tener el "ojete" más grande del mundo.

NOTA: en el meme se lee "The Blue whale's anus can open to 3.5 feet making it the second largest asshole in the world, next to Mitch McConnell". (El ano de la ballena azul puede abrirse hasta 3,5 pies (107 cm), lo que lo convierte en el segundo ojete más grande del mundo, junto a Mitch McConnell).

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