Ballenas jorobadas afectadas por el cambio climático

ballenas jorobadas en el Golfo de San Lorenzo

El éxito de la reproducción está relacionado con la disponibilidad de presas en el Golfo de San Lorenzo

El éxito reproductivo de las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) en el golfo de San Lorenzo se ha reducido significativamente, según un nuevo estudio dirigido por la Universidad de St Andrews.

Se han documentado importantes y generalizados cambios en los océanos del mundo durante las últimas décadas como resultado del cambio climático. Se desconoce en gran medida cómo afectarán estos cambios a gran escala a las poblaciones de los principales depredadores marinos, incluidas las ballenas, por ejemplo.

Los investigadores, la Dra. Joanna Kershaw, el profesor Patrick Miller y la profesora Ailsa Hall de la Unidad de Investigación de Mamíferos Marinos (SMRU) de la Universidad de St Andrews colaboraron con colegas del Estudio de Cetáceos de la Isla Mingan (MICS) y el Departamento de Pesca y Océanos de Canadá, para investigar si los cambios ambientales medidos en el Golfo de San Lorenzo, un importante lugar de alimentación de verano para las ballenas jorobadas, podrían estar afectando su reproducción.

Utilizando una combinación de muestras de biopsia de grasa para identificar hembras preñadas y registros de avistamientos de hembras individuales recopilados por el MICS, el equipo de investigación investigó la variación en el éxito reproductivo entre 2004 y 2018.

La investigación encontró que las tasas de partos han disminuido significativamente durante el período de estudio. Además, la probabilidad de avistar hembras con crías se correlacionó con las favorables condiciones ambientales del año anterior, específicamente con la abundancia de arenque, una de sus principales especies de presa.

zona de investigación en el Golfo de San Lorenzo

Anteriormente se pensaba que las ballenas barbadas podrían potencialmente mostrar cierta resistencia al cambio climático debido a su capacidad para alterar sus patrones migratorios o cambiar de especie presa. Esta investigación muestra que su capacidad para responder de esta manera puede no ser suficiente para evitar que su éxito reproductivo se vea afectado por el cambio del ecosistema.

La autora principal del estudio, la Dra. Joanna Kershaw, de la SMRU en la Universidad de St Andrews, dijo: "Los esfuerzos de monitoreo a largo plazo y las colaboraciones interdisciplinarias como estas son vitales para evaluar cómo los mamíferos marinos y otras especies marinas pueden verse afectados por el cambio climático ahora y en el futuro".

La Dra. Carol Sparling, directora de la Unidad de Investigación de Mamíferos Marinos de la Universidad de St Andrews, dijo: "Este es un estudio importante que proporciona evidencia de que el éxito de la reproducción está relacionado con la disponibilidad de presas y que las grandes especies de ballenas, como las jorobadas, pueden ser más vulnerables al cambio climático de lo que se pensaba".

La investigación ha sido publicada en Global Change Biology: Declining reproductive success in the Gulf of St. Lawrence’s humpback whales (Megaptera novaeangliae) reflects ecosystem shifts on their feeding grounds

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