updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Orca mata a su entrenadora ante los horrorizados espectadores

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SeaWorld Park, Orlando, estadio

Ocurrió ayer miércoles en el SeaWorld Adventure Park, en Orlando, Florida, EE.UU.

Las ballenas parecían agitadas durante el espectáculo

Actualización: Revelan que ballena se negaba a entregar a entrenadora en Seaworld (3-3-2010)

Dawn Brancheau
Una orca del SeaWorld Adventure Park, en Orlando, Florida, EE.UU. apresó a su entrenadora entre sus mandíbulas ayer miércoles,  a la vez que la golpeaba, sumergía a la mujer bajo el agua, matandola frente a una audiencia horrorizada. Esta fue la tercera vez que el mismo animal había estado involucrado en una muerte humana.

Los espectadores fueron desalojados del acuario de inmediato y se cerró el parque acuático.

Dawn Brancheau, de 40 añós, era una de las entrenadoras más experimentados del parque. Todavía no estaba claro si se ahogó o murió a causa de la paliza.

Un ex contratista que trabaja con SeaWorld dijo al periódico Orlando Sentinel que la ballena, Tilikum, suele mantenerse aislada de otras orcas (allí llamadas ballenas asesinas) de SeaWorld y que a los formadores no se les permitía entrar en el agua con ella debido a su violenta historia.

Hubo versiones encontradas sobre el ataque. La oficina del alguacil dijo que Brancheau resbaló o cayó en el tanque de la ballena, pero al menos un testigo dijo que el animal saltó del agua y arrastró a la mujer adentro.

Seaworld-park, Orlando Una pareja de jubilados de Michigan dijo a la AP que la matanza del miércoles pasado sucedió cuando el espectáculo del mediodía se estaba cerrando, y algunos espectadores se quedaron a ver a los animales y los formadores.

Un espectador, Eldon Skaggs, dijo que Brancheau estaba en una plataforma con la ballena dándole masajes. Dijo que la interacción parecía tranquilo e informal.

Luego, dijo Skaggs, "la ballena tiró de ella hacia abajo y empezó a nadar a su alrededor".

Skaggs dijo que sonó una alarma y el personal se apresuró a desalojar a los espectadores fuera del estadio y los trabajadores envolvieron todo con redes.

Skaggs dijo que escuchó que durante una anterior espectáculo esta ballena no respondía a las instrucciones. Otros que asistieron al anterior programa dijeron que la ballena se estaba comportando como un niño con mal genio.

La pareja se retiró y no se enteró hasta más tarde de que la entrenadora había muerto.

"Estábamos un poco sorprendido", dijo la esposa de Skaggs, Sue Nichols.

Otro miembro de la audiencia, Victoria Biniak, dijo que la ballena Tilikum "se retiró muy rápida en el tanque, luego regresó, saltó en el aire, agarró a la entrenadora por la cintura y comenzó a darle una paliza, y uno de sus zapatos salió volando. "

Otros dos testigos dijeron que al Orlando Sentinel que la ballena agarró a la mujer por el brazo y la arrojó llevandola entre su boca mientras que nadaba rápidamente por todo el tanque. Un turista brasileño, João Lúcio DeCosta Sobrinho y su novia se encontraban en un área de observación bajo el agua cuando de pronto vieron una ballena con una persona en su boca.

La pareja dijo que vió la función de las ballenas en el parque dos días antes y volvió para tomar fotos. Pero este miércoles las ballenas parecían agitadas.

"Fue terrible. Es muy difícil ver la imagen", dijo Sobrinho.

Dan Brown, general manager Seaworld Adventure-park
Un portavoz de SeaWorld, dijo que Tilikum fue una de los tres orcas acusadas de matar a otra entrenadora en 1991, después de que la mujer perdiese el equilibrio, cayendo en la piscina en el parque "Sealand of the Pacific" cerca de Victoria, en la Columbia Británica.

Steve Huxter, que era jefe entonces del cuidado de los animales y el departamento de formación de Sealand, dijo el miércoles que está sorprendido, volvió a ocurrir. Dice que Tilikum era de buen comportamiento, un animal equilibrado.

Tilikum también estuvo involucrada en otra muerte en 1999, cuando se encontró el cuerpo de un hombre que se había colado entre las vallas de seguridad de SeaWorld. El hombre ya sea que saltó, se cayó o se tiró al agua helada, murió de hipotermia, aunque también fue golpeado y arañado por Tilikum.

En el estadio, un velo negro se podía ver que cubría lo que parecía ser un cuerpo tendido sobre el cemento cerca del agua con los animales nadando a unos metros de distancia.

Más tarde el mismo miércoles, SeaWorld de San Diego también suspendió su show de ballenas asesinas. No esta claro si el show de orcas en SeaWorld de San Antonio ha sido suspendido también, o es que está cerrado hasta el fin de semana.

Un artículo sobre Brancheau publicado por el Orlando Sentinel en 2006 cuando era uno de los instructores principales de SeaWorld Orlando's, dice que al parecer fue un viaje a Sea World a los 9 años lo que animó a seguir su carrera por este camino.

"Recuerdo que caminaba por el pasillo (de Shamu Stadium) y le decía a mi mamá, "Esto es lo que quiero hacer", dijo en el artículo.

Dawn Brancheau Dawn Brancheau también se refirió a los peligros de este trabajo.

"Uno no puede ponerse en el agua a menos que se confíe en ellos y ellos confíen en ti", dijo Brancheau.

Steve McCulloch, fundador y director del Programa de Investigación y Conservación de Mamíferos Marinos en el Harbor Branch/Florida Atlantic University, dijo que la ballena pudiera que hubiese estado jugando, pero es demasiado pronto para decirlo.

"Yo no cierro las conclusiones. Son mamíferos marinos muy grandes, de gran talla. Se presentan este tipo de comportamientos en la naturaleza", dijo.

"Nadie se preocupa más por el animal que el entrenador. Es simplemente difícil de entender que esto haya sucedido".

Mike Wald, un portavoz de seguridad y salud de la oficina de Administración, en Atlanta, dijo que su agencia había enviado a un investigador de Tampa.

La muerte de ayer no fue el primer ataque a los formadores de ballenas en los parques de SeaWorld.

En noviembre de 2006, un entrenador fue mordido y sumergido bajo el agua varias veces por una ballena asesina durante un espectáculo en el parque SeaWorld San Diego.

El entrenador, Kenneth Peters, escapó con un pie roto. La orca de 17 pies que lo atacó fue la hembra dominante de la SeaWorld de San Diego's entre siete ballenas asesinas. Peters había sido atacado en otras dos ocasiones, en 1993 y 1999.

Dawn Brancheau En 2004, otra ballena de la empresa en el parque de San Antonio trató de golpear a uno de los entrenadores y trató de morderlo. También se escapó.

El ataque del miércoles fue la segunda vez en dos meses que un entrenador de orcas murió en un parque marino. El 24 de diciembre, Alexis Martínez Hernández, de 29 años, cayó bajo una ballena y le aplastó la caja torácica en el Loro Park en la isla española de Tenerife. Los funcionarios del parque dijeron que la ballena, de 14 años de edad llamada Keto, hizo un movimiento inusual, cuando los dos practicaban un número en el que la ballena levanta el entrenador y salta en el aire.

En las imágenes de abajo se puede ver a la entrenadora de orcas Dawn Brancheau durante su trabajo en el SeaWorld Adventure Park de Orlando, Florida y también uno de los primeros vídeos con la noticia de su muerte:

Dawn Brancheau, entrenadora orcas Orlando   Dawn Brancheau, entrenadora orcas Orlando   Dawn Brancheau, entrenadora orcas Orlando

Actualización. Se crea un grupo en Facebook para recordar a la entrenadora

Dawn Brancheau, ha conmocionado a la Red. Tanto es así que los usuarios de Facebook han decidido crear un grupo en el que recordarla a través de imágenes y mensajes.

En el conocido muro aparecen publicadas, constantemente nuevas frases en las que elogian lo buena persona que era esta mujer.

Al tiempo, mandan sus condolencias a la familia pidiendo que su alma descanse en paz.

Según ha comentado la madre de Brancheau Marion Loverde, ella tenía su corazón puesto en el trabajo. "Fue su sueño de hacerlo. Le encantaba su trabajo. Ella era muy cariñosa, muy generosa, una buena chica".

El grupo, llamado R.I.P Dawn Brancheau, no deja de aumentar en número de miembros...

Este es otro vídeo con la noticia más completa e historias de más accidentes con orcas (NOTA, no he encontrado el vídeo, si es que existe, con el momento preciso del ataque. Pero posiblemente no lo hubiera incluido en estas páginas. Pienso que en este momento hay que honrar la memoria de esta profesional y, posteriormente, si se quiere abrir un debate con la utilidad educativa o no de estos espectáculos pues lo abrimos):


ACTUALIZACION: Los resultados de la autopsia indican que Dawn Brancheau murió de "múltiples lesiones traumáticas y ahogamiento"

Brancheau acariciaba a la orca cerca de las 2 pm horas del miércoles, cuando esta la agarró por su larga cola de caballo y no pudo soltarse, ha determinado la Oficina del Alguacil del Condado de Orange.

Otros entrenadores no pudieron saltar y salvarla a causa de la agresividad de la orca macho, concluyeron los investigadores.

El cuerpo de Brancheau fue recuperado después de Tilikum fuera retirada a un pequeño tanque adyacente al principal. Un portavoz del alguacil no pudo confirmar la noche del jueves que el animal aún la tenía en sus mandíbulas, como algunos medios de prensa han informado.

Los investigadores dijeron que la muerte era "un trágico accidente". Los detalles de las lesiones Brancheau no fueron anunciados. La autopsia no será definitiva hasta que se completen las pruebas de toxicología en varias semanas.

Funcionarios de SeaWorld dijeron que planean mantener vivo al animal de más de 20 pies de largo y no se le realizará la eutanasia, aunque el papel que va a jugar ahora en el parque no ha sido decidido. Era la tercera vez que Tilikum había estado involucrado en una muerte humana.

Chuck Tompkins, responsable de la empresa sobre la conducta de los animales, dijo que espera que SeaWorld Orlando pueda cuidar de la orca por mucho tiempo.

Dijo que no cree que la ballena asesina podría sobrevivir en la naturaleza.

"Creo que es injusto hacerle eso a un animal", dijo.

Actualización: Tilikum fue finalmente acorralada pero se negaba a aflojar los dientes y soltar a la entrenadora

Al parecer la orca que arrastró a su entrenadora al agua hasta la muerte eludió a los trabajadores de SeaWorld cuando intentaron acorralarla con redes para que soltara a su presa, según informes oficiales difundidos hoy (3 marzo 2010).

Después de varios intentos desesperados por salvar a Dawn Brancheau, la ballena Tilikum fue finalmente acorralada pero se negaba a aflojar los dientes y soltarla, de acuerdo con la investigación hecha pública este día por la Oficina del Alguacil del Condado de Orange.

Los investigadores han dicho antes que Brancheau murió de múltiples lesiones traumáticas y ahogamiento, pero por primera vez el informe cita los terroríficos detalles de testigos que presenciaron el ataque del miércoles pasado en SeaWorld de Orlando, Florida.

''La ballena no la quería soltar de sus dientes'', dijo la entrenadora, Jodie Ann Tintle a los investigadores.

Susanne De Wit, una turista holandesa dijo que estaba en una ventana de la parte de abajo de la piscina cuando observó el ataque. ''De pronto vi a la ballena agarrando a la entrenadora ... y tirando de ella en el agua''.

''Fue aterrador... era muy salvaje, con la entrenadora todavía en la boca la cola de la ballena se movía muy salvaje'', agregó.

No está claro cuánto tiempo le llevó finalmente a los empleados hacer caer en las redes a la ballena para sacarla con el ascensor hidráulico que se utiliza para levantarla del agua, pero un testigo dijo que parecían como de 10 minutos.

SeaWorld reanudó el pasado sábado su espectáculo de las ballenas, pero Tilikum, una orca de cinco mil 400 kilogramos, no participó, aunque autoridades del parque han dicho que sigue perteneciendo al espectáculo.

SeaWorld ha prohibido a sus entrenadores en sus parques de Orlando, San Diego, California y San Antonio, Texas, interactuar en el agua con las ballenas hasta que concluya una investigación para ver si se necesitan cambios en los procedimientos.

El siguiente enlace lleva a un vídeo hecho por la familia Connell, de New Hampshire en SeaWorld. Muestran los momentos inmediatamente anteriores a que la orca atacase a la entrenadora.

En este vídeo se puede ver el gesto característico que hacía Dawn Branchenau cuando acariciaba a la Orca y su larga coleta de cola de caballo del pelo:

Este otro muestra el lugar del accidente, el Shamu stadium, durante un reciente espectáculo:

Ver ataque de orca a un entrenador de SeaWorld: Cerca de la muerte en SeaWorld