¿Cómo duermen los delfines?

delfines durmiendo

Solo permiten que la mitad de su cerebro duerma a la vez

Los delfines duermen de una manera muy diferente a como lo hacemos los humanos. Los seres humanos tenemos períodos prolongados de sueño inconsciente y mientras dormimos no somos conscientes de nuestro entorno durante períodos de tiempo. Los seres humanos tenemos un reflejo respiratorio y cuando dormimos o perdemos el conocimiento, continuamos respirando automáticamente.

Los delfines no pueden dormir de esta manera; tienen que permanecer conscientes, incluso cuando están durmiendo. Esto se debe a que su respiración no es automática, está controlada conscientemente. En otras palabras, los delfines tienen que decidir activamente cuándo respirar, por lo que deben estar continuamente conscientes para respirar. Si, como nosotros, los delfines entraran en un sueño profundo e inconsciente, dejarían de respirar y se asfixiarían o se ahogarían.

Para evitar esto, los delfines solo permiten que una mitad de su cerebro duerma a la vez; la otra mitad permanece alerta para permitir que el delfín continúe respirando y esté atento a los peligros en el medio ambiente.

Los delfines solo cierran un ojo cuando duermen; el ojo izquierdo se cerrará cuando la mitad derecha del cerebro duerma y viceversa. Este tipo de sueño se conoce como sueño unihemisférico, ya que solo duerme un hemisferio cerebral a la vez. Los delfines alternan qué mitad del cerebro duerme periódicamente para que puedan descansar lo que necesitan sin perder el conocimiento.

Cuando duermen, los delfines a menudo descansan inmóviles en la superficie del agua, respirando regularmente o pueden nadar muy lenta y constantemente cerca de la superficie. En aguas poco profundas, los delfines a veces duermen en el lecho marino subiendo regularmente a la superficie para respirar.

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