'Ballenas minke para cenar': continúa la controvertida caza de ballenas de Noruega

ballena minke

Noruega ha anunciado que en su próxima temporada de caza tendrá como objetivo hasta 1.278 ballenas minke

Noruega planea matar este año hasta 1.278 ballenas minke, según un reciente anuncio realizado por el Ministerio de Pesca del país. Esta es la misma cuota que los dos años anteriores, aunque en 2020 los balleneros solo mataron 503 ballenas minke comunes (Balaenoptera acutorostrata) y 429 en 2019.

"La caza de ballenas en Noruega se trata del derecho a utilizar nuestros recursos naturales", dijo Odd Emil Ingebrigtsen, ministro de pesca y mariscos de Noruega, en un comunicado en noruego. "Gestionamos sobre la base del conocimiento científico y de forma sostenible. Además, las ballenas son comida sana y buena, y los noruegos quieren ballenas minke en su plato".

En 1982, la Comisión Ballenera Internacional (CBI) emitió una moratoria global sobre la caza comercial de ballenas, que entró en vigor en 1986. Pero Noruega, a pesar de ser miembro de la CBI, se opuso formalmente a esta decisión y ha continuado matando ballenas todos los años desde 1993.

Si bien los proponentes argumentan que el programa de caza de ballenas de Noruega es sostenible, algunos científicos, conservacionistas y defensores del bienestar animal no están de acuerdo, argumentando que es insostenible, poco ético y va en contra de los objetivos de conservación del país.

"Los seres humanos tienen un historial muy pobre de hacer algo sostenible en lo que respecta a la caza de ballenas, y no deberíamos seguir permitiendo que ocurran ese tipo de procesos, solo porque alguien dice que puede hacerlo de manera sostenible", dijo en una entrevista Ari Friedlaender de la Universidad de California, Santa Cruz. "El hecho de que haya una prohibición internacional de la caza comercial de ballenas desde 1986 indica claramente que no hay una manera de hacerlo de una manera que sea sostenible".

ballena minke arponeada por Noruega

Friedlaender, que ha estudiado los cetáceos en todo el mundo, dice que las ballenas juegan un papel fundamental en la regulación del ecosistema marino, por lo que sacarlas de los océanos podría tener un impacto negativo en el medio ambiente, y de formas que tal vez no comprendamos por completo.

"Cuanto más aprendemos sobre las ballenas, más reconocemos que brindan servicios ecosistémicos en una variedad de escalas", dijo Friedlaender. "La presencia de ballenas y la abundancia de ballenas en realidad pueden estimular el crecimiento debido a la forma en que circulan los nutrientes que son limitantes en el medio ambiente, y si saca muchos animales de un área pequeña, puede afectar la productividad de ese ecosistema [ y] también trastornar el equilibrio del ecosistema. Y si eliminas a un depredador importante que come muchos peces forrajeros o un determinado tipo de presa, dejará oportunidades para que otras especies entren y cambien la estructura del ecosistema, y eso puede tener consecuencias a las que no está familiarizado".

Elsa Cabrera, directora ejecutiva del Centro de Conservación de Cetáceos en Chile, tiene una opinión similar. Ella argumenta que las ballenas valen más vivas que muertas debido a sus contribuciones en la regulación del medio marino, haciendo referencia a un informe del Fondo Monetario Internacional (FMI) que dice que las ballenas brindan varios servicios, como aumentar la producción de fitoplancton y secuestrar carbono.

"No creo que ningún país deba seguir cazando ballenas", dijo Cabrera a Mongabay en una entrevista. "Ya no se trata de una discusión sobre si las ballenas son una especie carismática, o si comer ballenas es un derecho cultural, o si el uso sostenible de las ballenas es correcto o no. Durante los últimos 10 años, nueva información científica nos está mostrando el papel clave de las ballenas en el funcionamiento del ecosistema".

ballena minke y cría cazadas por ballenero japonés

Si bien su programa de caza de ballenas continúa recibiendo fuertes críticas, Noruega ha estado trabajando para posicionarse como líder en cuestiones de conservación de los océanos. Por ejemplo, en diciembre de 2020, Noruega se unió a otras 13 naciones en el altamente publicitado Ocean Panel, comprometiéndose a administrar de manera sostenible el 100% de sus océanos para 2025.

"Están haciendo cosas increíbles con basura marina, plásticos marinos, redes fantasma ... y es realmente interesante, porque también han promulgado estas muy buenas pautas [PDF] sobre cómo rescatar ballenas que se quedan atrapadas en redes fantasma o en jaulas de acuicultura", dijo Kate O'Connell, consultora de animales marinos del Animal Welfare Institute. "Y entonces están liderando estos temas, pero al mismo tiempo, dicen: 'Bueno, vamos a ir a cazar ballenas'".

O'Connell dijo que también le preocupa el creciente interés de Noruega por la carne magra de ballena, que ha provocado muchos desperdicios.

"La carne de ballena puede tener bastante grasa y manteca, es una carne grasa en su mayor parte", dijo. "Y lo que estamos viendo es que, aunque están capturando más ballenas, en realidad están produciendo menos carne por ballena".

cartel con comida de ballena en NoruegaEn 2020, la carne de ballena experimentó un ligero resurgimiento a medida que los noruegos recurrieron más a la comida local durante la pandemia de COVID-19. El ministro Ingebrigtsen dijo que espera que esta “tendencia al alza” continúe este año.

Sin embargo, O'Connell dijo que no espera que este sea el caso.

"Como vimos en la encuesta [PDF] que hicimos hace dos años, la demanda es minúscula, muy pequeña", dijo. "Y entonces ... me resulta difícil pensar que van a poder mantener ese nivel de interés una vez que el mundo vuelva a lo que sea que sea la nueva normalidad".

También existen preocupaciones sobre el bienestar animal en torno al programa de caza de ballenas de Noruega, especialmente en torno al tiempo que tarda una ballena en morir una vez que ha sido golpeada con un arpón.

"Aproximadamente el 18% de los animales de la caza noruega de cada año no mueren instantáneamente ... algunos hasta por 15 minutos", dijo O'Connell. "En términos de bienestar animal para los animales domésticos, eso no sería satisfactorio".

En el pasado, el gobierno noruego exigió a los balleneros con licencia que pasaran una prueba de tiro para poder matar a una ballena con un rifle si permanece viva después de ser arponeada. El año pasado, este requisito de prueba se eliminó debido a la pandemia de COVID-19, pero este año se ofrece una prueba virtual.

"Una vez más, creo que eso no llega a lo que realmente es necesario, que es asegurarse de que las personas estén siendo evaluadas en las condiciones que encontrarán en el mar", dijo O'Connell. "Y esa es una de las razones por las que nosotros, como organización de bienestar animal, siempre hemos tenido problemas con la caza de ballenas, porque es extremadamente difícil cuando estás en un barco que se mueve por todas partes con condiciones difíciles del mar para asegurarte de que estás matando a un animal al instante sin ningún sufrimiento".

primer plano de un ballena minke

Se estima que hay alrededor de 200.000 ballenas minke comunes en el mundo, según la UICN, que enumera el estado de conservación de la especie como de "menor preocupación". La especie se divide en cuatro poblaciones principales en el Atlántico norte, y Noruega se dirige principalmente a la población del Atlántico nororiental, según Justin Cooke, miembro del Grupo de Especialistas en Cetáceos de la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN y del comité científico de la CBI. Se estimó que la población del Atlántico nororiental incluía alrededor de 89.264 ballenas en 2010 según los datos recopilados entre 2008 y 2013, dijo.

Las solicitudes para participar en la caza de ballenas de este año aún están abiertas, aunque O'Connell dice que anticipa que saldrán alrededor de 13 barcos este año, que es el mismo número que el año pasado. La temporada comenzará oficialmente en abril.

Noruega ha matado a más de 14.000 ballenas minke desde 1993.

Referencia: Nature’s solution to climate change

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar