Cachalote varado en Australia muestra cicatrices de pelea con un calamar gigante

cachalote varado en Australia

Se desconoce cómo murió realmente el cetáceo

Una enorme ballena muerta que se pudre en una isla de Down Under atrae a lugareños e incluso a ladrones, pero el rancio olor de su cadáver en descomposición mantiene a raya a muchos de ellos.

Un hombre que fue a ver a la ballena dijo que su grasa en descomposición malogró sus zapatillas, y otros han notado que podían oler el fétido hedor incluso a una distancia de 5 kilómetros (3 millas), según fuentes de noticias.

Los patógenos en el cuerpo en descomposición de la ballena son otra razón para mantenerse alejados del área, dijo el Departamento de Medio Ambiente, Tierra, Agua y Planificación (DELWP) en Gippsland en Australia. En resumen, las personas deben mantenerse alejadas de la playa, especialmente porque podrían estar nadando cerca tiburones hambrientos, con la esperanza de morder el cachalote de 16 metros de largo, dijo el departamento.

Los cadáveres de ballenas a menudo representan un problema cuando llegan a la orilla, ya que los gases que se acumulan dentro de sus cuerpos en descomposición pueden provocar desagradables explosiones. A veces, las autoridades locales explotan preventivamente ballenas muertas, como hicieron en 1970 con un cachalote en el ahora acertadamente llamado "Exploding Whale Memorial Park", en Oregon, una decisión de la que rápidamente se arrepintieron.

"El humor de la situación dio paso de repente a una carrera por la supervivencia, cuando enormes trozos de grasa de ballena cayeron por todas partes", dijo en ese momento Paul Linnman, un reportero que cubrió la explosión. "Trozos de carne pasaban por encima de nuestras cabezas, mientras otros caían a nuestros pies".

En este caso, un cachalote (Physeter macrocephalus), la ballena dentada más grande del mundo, llegó a la orilla el 6 de marzo en la playa de Forrest Caves, un popular destino turístico en Phillip Island en el sur de Australia, informó DELWP Gippsland en una publicación de Facebook.cachalote varado en Australia

El lugar de descanso final del cachalote hembra en la playa es difícil de alcanzar con una máquina o vehículo lo suficientemente grande como para mover al animal, por lo que "la ballena se dejará en su lugar y no se quitará", escribió DELWP Gippsland.

El departamento agregó que es ilegal que las personas y sus perros se acerquen a 300 m (980 pies) de una ballena, incluso muerta. También es ilegal tomar o poseer partes de ballenas muertas, dijeron. Pero eso no ha impedido que ladrones decididos usen la cobertura de la noche para robar partes de la mandíbula de la ballena, informó The Guardian.

Incluso muerta, la ballena está ayudando a los científicos a aprender sobre el comportamiento y la biología del cachalote. Los investigadores han tomado muestras de tejido, informó DELWP. Mientras tanto, las "marcas de succión" en el costado de la ballena indican que la bestia se peleó con un calamar gigante, dijo Mike Cleeland, un oficial de educación del Centro Ambiental Bunurong en Inverloch, Australia, a Gippsland ABC Radio.

cachalote varado en Australia

Al igual que otro cachalote varado que vio en Australia en la década de 1980, esta ballena "tenía estas marcas de succión de hasta unos 10 centímetros [4 pulgadas] de diámetro", dijo Cleeland, según informó el Sentinel-Times.

"Estos cachalotes se sumergen hasta un kilómetro [0,6 millas] o más de profundidad para alimentarse de los calamares gigantes, pero si se acercan a un calamar y el calamar trata de defenderse envolviéndose alrededor del cachalote, terminan con estas marcas de ventosas, y eso fue evidente en este en Forrest Caves".

Sin embargo, se desconoce qué mató realmente a la ballena. "No hay una causa obvia de muerte, por lo que es posible que simplemente haya llegado al final de su vida natural y haya llegado a su playa más cercana aquí en Phillip Island", dijo Cleeland.

Otra ballena muerta, una ballena jorobada de 16 pies de largo (5 m) (Megaptera novaeangliae) fue encontrada en alta mar en la bahía de Port Phillip, no muy lejos de Phillip Island, y "hay planes en progreso para reubicar la ballena mañana", escribió en Twitter el 11 de marzo DELWP Victoria.

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