Focas

Focas

cachorro de lobo marino

En la Antártida, el aumento de lobos marinos amenaza la frágil flora del continente helado

En la Antártida, la población de lobos marinos está en auge. Habiéndose recuperado de la casi erradicación por parte de los cazadores a principios del siglo XX, los lobos marinos antárticos (se les conocía como focas peleteras) se están abriendo camino hacia nuevas fronteras.

Su recuperación ha sido tan exitosa que los animales están superando su área de distribución histórica conocida, lo que provoca "inesperados desafíos de conservación terrestre" para la frágil vegetación de la Antártida, advierte un reciente estudio.

vaca marina de Steller

El megaherbívoro marino se extinguió en la década de 1700, solo 27 años después de su primer encuentro con los europeos

Durante millones de años, la vaca marina de Steller (Hydrodamalis gigas), un mamífero marino de cuatro toneladas y pariente del manatí, dio forma a los bosques de algas marinas a lo largo de la costa del Pacífico de América del Norte al comer cantidades masivas de hojas de algas marinas de las copas superiores, lo que permitió que la luz estimulara la productividad en el sotobosque.

Foca común

Otro mamífero, además de nosotros, muestra procesamiento de ritmos y aprendizaje de vocalizaciones

El ritmo es importante para la música y el habla humanas. Pero, ¿Somos el único mamífero con sentido del ritmo? En un estudio experimental, un equipo de investigadores dirigido por el Instituto Max Planck de Psicolingüística en Nijmegen y el Sealcentre Pieterburen muestran que las focas pueden discriminar el ritmo sin entrenamiento previo.

La capacidad rítmica de las focas puede estar relacionada con su capacidad para aprender vocalizaciones, habilidades que pueden haber evolucionado conjuntamente tanto en humanos como en focas.

Trichechus manatus

Las vacas marinas han vivido a lo largo de las costas de todos los continentes excepto la Antártida

Los zoólogos se refieren a los manatíes y dugongos como "vacas marinas", pero una simple búsqueda en Internet podría arrojar el apodo más juguetón de "papas flotantes".

Ahora, imagina una versión de 11.000 Kg, el doble del tamaño de un elefante, nadando en el Mar de Bering.

foca leopardo Begonia

Las focas leopardo son el ejemplo más extremo de dimorfismo femenino entre los mamíferos marinos

La bióloga marina de la Universidad de Baylor, Sarah Kienle siempre ha estado fascinada por las focas leopardo (Hydrurga leptonyx). Estas focas prehistóricas con aspecto de reptil a menudo se presentan como villanos aterradores en películas como "Happy Feet" y "Eight Below", pero se sabe poco sobre su biología básica.

La combinación del clima extremo de la Antártida, los hábitos solitarios de la especie y su reputación letal hace que las focas leopardo sean uno de los principales depredadores más difíciles de estudiar en la Tierra.

Madre y cría de focas de Weddell

Las focas tienen cargas de hierro mucho mayores que los mamíferos terrestres

Las focas de Weddell (Leptonychotes weddellii) son excelentes buceadoras y proporcionan tanto hierro a sus cachorros durante la lactancia que las madres limitan drásticamente sus propias capacidades de buceo y búsqueda de alimento bajo el agua.

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