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Las morsas hembras y juveniles dependen de la desaparición del hielo marino como fuente de alimento

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morsas en el hielo marino

El comportamiento de alimentación de las hembras difiere del de los machos en los meses de invierno y primavera

Un nuevo estudio muestra que la desaparición del hielo marino es un importante elemento de la red alimentaria que sostiene a las morsas hembras y a sus dependientes crías en el mar de Chukchi en el Ártico. Los investigadores pudieron rastrear biomarcadores que son exclusivos de las algas que crecen dentro del hielo marino para conectar a los mamíferos marinos con una fuente de alimento que está disminuyendo rápidamente ante el cambio climático.

"Este estudio se basa en el trabajo que hemos estado haciendo en los mares de Bering y Chukchi para mostrar que estos trazadores de algas y fitoplancton helados pueden usarse para monitorear la respuesta del ecosistema a la desaparición del hielo marino", dijo la autora principal del estudio, Chelsea Koch, del Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Maryland.

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Los elefantes marinos bucean casi todo el día para poder engordar

elefante marino

Son centinelas que pueden revelar el efecto del cambio climático en los ecosistemas del océano profundo

Las hembras de elefante marino (Mirounga angustirostris) pesan en promedio 350 kg y se sumergen continuamente en la zona mesopelágica del océano, a unos 200 a 1.000 metros de profundidad, para consumir su única presa: pequeños peces que pesan menos de 10 gramos.

Ahora, un equipo internacional de investigadores, equipado con ocho años de datos, puede haber respondido una pregunta de décadas: ¿Cómo mantienen las focas su gran tamaño con presas tan pequeñas?

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Las focas de Weddell aprenden de mamá antes de empezar a cazar

cría de foca de Weddell

Una de las lecciones más importantes puede ser cómo encontrar en el hielo un orificio para respirar

Son lindos, peludos y comienzan a sumergirse en las gélidas aguas de la Antártida a las 2 semanas de edad. Según un nuevo estudio de la Universidad Politécnica Estatal de California, los cachorros de foca de Weddell pueden ser uno de los únicos tipos de focas que aprenden a nadar de sus madres.

Las focas de Weddell (Leptonychotes Weddellii) son los mamíferos nacidos más al sur y llegan al mundo en el ambiente más frío que cualquier otro mamífero. Estas condiciones extremas pueden explicar el tiempo inusualmente largo que pasan con sus madres.

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Se descubre un criadero de la especie de foca más rara del mundo

foca monje del Mediterráneo

Solo ciertas cuevas son adecuadas para la reproducción y el descanso de la foca monje

Los científicos han descubierto un sitio de reproducción previamente desconocido utilizado por la especie de foca más rara del mundo.

La foca monje del Mediterráneo (Monachus monachus) está clasificada como "en peligro", con una población total de alrededor de 700 individuos.

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Las focas barbudas son ruidosas, pero no lo suficiente

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foca barbuda (Erignathus barbatus)

En los próximos 15 años el ruido de las actividades industriales aumentará dramáticamente

Durante la temporada de apareamiento, los machos de focas barbudas (Erignathus barbatus) hacen fuertes llamadas para atraer a una pareja. ¿Qué tan fuerte? Bueno, incluso su llamada más "silenciosa" puede ser tan ruidosa como una motosierra.

Estas elaboradas vocalizaciones son esenciales para la reproducción de las focas barbudas y tienen que ser lo suficientemente fuertes como para ser escuchadas por encima de la cacofonía de sus hermanos igualmente ruidosos.

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Las focas están haciendo espeluznantes ruidos ultrasónicos bajo el agua, y no tenemos idea de por qué

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ultrasonidos de focas de Weddell

Esos sonidos de ciencia ficción son totalmente inaudibles para los oídos humanos

Por encima del agua, suenan como wookiees bramando. Debajo del hielo, suenan como robots parloteando y chirriando. De cualquier manera, las focas de Weddell de la Antártida no deberían tener problemas para encontrar trabajo en un próximo proyecto de Star Wars.

"Las llamadas de las focas de Weddell crean bajo el hielo un paisaje sonoro casi increíble y de otro mundo", dijo en un comunicado Paul Cziko, profesor visitante de la Universidad de Oregon y autor principal de un nuevo estudio que describe los extraños sonidos de las focas. "Realmente parece que estás en medio de una batalla espacial en Star Wars, con rayos láser y todo".

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