Focas

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Los elefantes marinos bucean casi todo el día para poder engordar

elefante marino

Son centinelas que pueden revelar el efecto del cambio climático en los ecosistemas del océano profundo

Las hembras de elefante marino (Mirounga angustirostris) pesan en promedio 350 kg y se sumergen continuamente en la zona mesopelágica del océano, a unos 200 a 1.000 metros de profundidad, para consumir su única presa: pequeños peces que pesan menos de 10 gramos.

Ahora, un equipo internacional de investigadores, equipado con ocho años de datos, puede haber respondido una pregunta de décadas: ¿Cómo mantienen las focas su gran tamaño con presas tan pequeñas?

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Las focas de Weddell aprenden de mamá antes de empezar a cazar

cría de foca de Weddell

Una de las lecciones más importantes puede ser cómo encontrar en el hielo un orificio para respirar

Son lindos, peludos y comienzan a sumergirse en las gélidas aguas de la Antártida a las 2 semanas de edad. Según un nuevo estudio de la Universidad Politécnica Estatal de California, los cachorros de foca de Weddell pueden ser uno de los únicos tipos de focas que aprenden a nadar de sus madres.

Las focas de Weddell (Leptonychotes Weddellii) son los mamíferos nacidos más al sur y llegan al mundo en el ambiente más frío que cualquier otro mamífero. Estas condiciones extremas pueden explicar el tiempo inusualmente largo que pasan con sus madres.

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Se descubre un criadero de la especie de foca más rara del mundo

foca monje del Mediterráneo

Solo ciertas cuevas son adecuadas para la reproducción y el descanso de la foca monje

Los científicos han descubierto un sitio de reproducción previamente desconocido utilizado por la especie de foca más rara del mundo.

La foca monje del Mediterráneo (Monachus monachus) está clasificada como "en peligro", con una población total de alrededor de 700 individuos.

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Las focas barbudas son ruidosas, pero no lo suficiente

  • Escrito por Vista al Mar
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foca barbuda (Erignathus barbatus)

En los próximos 15 años el ruido de las actividades industriales aumentará dramáticamente

Durante la temporada de apareamiento, los machos de focas barbudas (Erignathus barbatus) hacen fuertes llamadas para atraer a una pareja. ¿Qué tan fuerte? Bueno, incluso su llamada más "silenciosa" puede ser tan ruidosa como una motosierra.

Estas elaboradas vocalizaciones son esenciales para la reproducción de las focas barbudas y tienen que ser lo suficientemente fuertes como para ser escuchadas por encima de la cacofonía de sus hermanos igualmente ruidosos.

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Las focas están haciendo espeluznantes ruidos ultrasónicos bajo el agua, y no tenemos idea de por qué

  • Escrito por Vista al Mar
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ultrasonidos de focas de Weddell

Esos sonidos de ciencia ficción son totalmente inaudibles para los oídos humanos

Por encima del agua, suenan como wookiees bramando. Debajo del hielo, suenan como robots parloteando y chirriando. De cualquier manera, las focas de Weddell de la Antártida no deberían tener problemas para encontrar trabajo en un próximo proyecto de Star Wars.

"Las llamadas de las focas de Weddell crean bajo el hielo un paisaje sonoro casi increíble y de otro mundo", dijo en un comunicado Paul Cziko, profesor visitante de la Universidad de Oregon y autor principal de un nuevo estudio que describe los extraños sonidos de las focas. "Realmente parece que estás en medio de una batalla espacial en Star Wars, con rayos láser y todo".

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Fósiles de nueva especie revolucionan la evolución de las focas

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foca monje Eomonachus belegaerensis

Eomonachus belegaerensis vivió en las aguas de Nueva Zelanda hace unos 3 millones de años

Un descubrimiento, publicado hoy en Proceedings of the Royal Society B, cambia radicalmente la comprensión de los científicos sobre cómo evolucionaron las especies de focas en todo el mundo.

Se produjo después de que los investigadores examinaran siete especímenes fósiles conservados, incluido un cráneo completo, encontrados por buscadores de fósiles locales en las playas del sur de Taranaki en Nueva Zelanda entre 2009 y 2016.

La nueva especie se llama Eomonachus belegaerensis, (que significa 'foca monje del amanecer de Belegaer') en honor al mar de Belegaer, que se encuentra al oeste de la Tierra Media en J.R.R. El señor de los anillos de Tolkien.

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