Focas

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elefantes marinos macho y hembra

Los elefantes marinos machos corren el riesgo de morir por comer más para tener más posibilidades de aparearse

Si eres un elefante marino del norte macho, tu volumen del tamaño de un automóvil es crucial para tu legado genético, ya que solo una fracción de los machos más grandes tendrá acceso a parejas.

Ahora, los científicos han descubierto que los elefantes marinos machos están tan motivados por comer y crecer que asumen un gran riesgo personal y son mucho más propensos que las hembras a morir mientras buscan comida.

foca etiquetada

Los oceanógrafos tienen grandes dificultades para realizar investigaciones por barco en áreas de la plataforma continental antártica donde el hielo está adherido a la costa, por lo que un equipo de investigadores ha reemplazado estos estudios basados en barcos con sensores conectados a focas, que tienen muchos menos problemas para navegar en esas aguas.

Un estudio que describe la técnica de investigación de origen animal y los hallazgos de los investigadores apareció en la revista Limnology and Oceanography el 9 de octubre.

bigotes de león marino

Les ayudan a palpar el mundo que los rodea incluso en agua fría

Los seres humanos tienen unas increíbles yemas de los dedos. Son sensibles y se pueden mover sobre los objetos para sentir su suavidad, textura, tamaño y forma. Estos movimientos son complejos y "específicos de una tarea". Esto significa que adoptas diferentes movimientos en función de lo que quieras sentir sobre un objeto.

Apretamos o empujamos objetos para juzgar la suavidad y palpamos los bordes de los objetos para juzgar el tamaño y la forma. Y si quisieras sentir la textura de un objeto, pasarías las yemas de los dedos sobre la superficie.

morsa en un submarino

El mamífero ártico es un "excelente ejemplo de resistencia civil iniciada por animales"

La emergencia climática que está experimentando la vida silvestre marina alcanzó un nuevo récord en la primera semana de Cop26, cuando se descubrió una morsa hembra durmiendo en un submarino en una base naval en Holanda del Norte.

Las morsas normalmente viven en las regiones polares, varios cientos de millas al norte. Este animal en particular es una de al menos dos de las especies que se han visto lejos de su hábitat ártico. Otra morsa errante, vista frente a las Islas Scilly, Francia, España y West Cork, Irlanda, ha sido vista desde entonces en aguas islandesas.

morsas en el hielo marino

El comportamiento de alimentación de las hembras difiere del de los machos en los meses de invierno y primavera

Un nuevo estudio muestra que la desaparición del hielo marino es un importante elemento de la red alimentaria que sostiene a las morsas hembras y a sus dependientes crías en el mar de Chukchi en el Ártico. Los investigadores pudieron rastrear biomarcadores que son exclusivos de las algas que crecen dentro del hielo marino para conectar a los mamíferos marinos con una fuente de alimento que está disminuyendo rápidamente ante el cambio climático.

"Este estudio se basa en el trabajo que hemos estado haciendo en los mares de Bering y Chukchi para mostrar que estos trazadores de algas y fitoplancton helados pueden usarse para monitorear la respuesta del ecosistema a la desaparición del hielo marino", dijo la autora principal del estudio, Chelsea Koch, del Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Maryland.

elefante marino

Son centinelas que pueden revelar el efecto del cambio climático en los ecosistemas del océano profundo

Las hembras de elefante marino (Mirounga angustirostris) pesan en promedio 350 kg y se sumergen continuamente en la zona mesopelágica del océano, a unos 200 a 1.000 metros de profundidad, para consumir su única presa: pequeños peces que pesan menos de 10 gramos.

Ahora, un equipo internacional de investigadores, equipado con ocho años de datos, puede haber respondido una pregunta de décadas: ¿Cómo mantienen las focas su gran tamaño con presas tan pequeñas?

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