updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Descubren un "paraíso" de focas monje del Mediterráneo

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cría de foca monje del Mediterráneo en Grecia

Desconocida colonia de focas monje del Mediterráneo en una isla de Grecia

foca monje del Mediterráneo en una playa de Grecia La especie es la foca más amenazada del mundo y uno de los mamíferos marinos en peligro de extinción, con menos de 600 individuos

Los investigadores mantienen la ubicación de la colonia en secreto para evitar que las focas sean perturbadas por los visitantes humanos.

Es el único lugar en la región donde las focas se encuentran en playas abiertas, en lugar de esconderse en las cuevas costeras.

Alexandros Karamanlidis, coordinador científico de la Mom/Hellenic Society for the Study and Protection of the Monk seal (Sociedad para el Estudio y Protección de la foca monje), explicó que se trataba del "comportamiento original" en las focas.

"Es la perturbación humana la que ha causado que la especie se retire a cuevas de difícil acceso", dijo a la BBC.

"Así que este lugar es increíblemente importante, las focas se sienten tan seguras que salen a las playas abiertas".

foca monje del Mediterráneo en Grecia

Los investigadores de Mom, sociedad cuyo nombre se deriva del nombre latino de la especie, Monachus monachus, han estado vigilando y estudiando las focas monje durante más de 20 años.

Esto no ha sido una tarea fácil ya que la mayoría de los animales viven en las zonas que no son visibles desde la línea de agua.

focas monje del Mediterráneo en cueva de Grecia

Al confinar a las focas en cuevas aisladas, dicen los científicos, la actividad humana también ha afectado el número de crías de foca que sobreviven hasta la edad adulta.

foca monje del Mediterráneo y su cría en una cueva en Grecia

El Dr. Karamanlidis explicó: "Debido a la perturbación humana, [las focas] dan a luz en estas cuevas costeras, lo que significa que más cachorros mueren durante las tormentas".

El número de crías de foca que nacen anualmente en la colonia recién descubierta en esta pequeña isla se encuentra entre la más alta registrada en cualquier lugar en el Mar Mediterráneo.

Mom Hellenic Society, colocando cámaras vigilancia focas monje

El equipo ha colocado cámaras en la isla para estudiar las focas de forma remota.

La popularidad de la zona entre los turistas ha llevado poco a poco a los animales hacia otras playas, y los científicos esperan poder detener que suceda lo mismo en esta isla.

"Es una pequeña isla en el mar Egeo con bonitas playas de arena", dijo el Dr. Karamanlidis a la BBC .

focas monje del Mediterráneo en una playa en Grecia

"Así que si se mantiene abierta a la gente, el lugar va a estar muy concurrido y las focas comenzarán a irse de nuevo".

Más de la mitad de las focas monje que quedan en el mundo viven en Grecia.

La sociedad está apelando al gobierno griego para hacer la parte de la isla donde viven las focas, y sus aguas interiores, un área marina protegida.

foca monje del Mediterráneo sumergida en aguas griegas

"Las focas sólo sobreviven en Grecia porque tenemos estas islas aisladas a las que las personas no tienen acceso. Así que estamos tratando de hacer de este un lugar donde las focas se sientan seguras", dijo el Dr. Karamanlidis.

Buenas noticias para empezar el año 2011, si todas ellas fueran como esta...

Enlace y crédito imágenes: Mom/Hellenic Society for the Study and Protection of the Monk seal