updated 7:51 PM CET, Dec 8, 2016

Desvelan causa de la misteriosa muerte del 'Sacacorchos' en focas del Reino Unido

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foca muerta por el 'sacacorchos' en el Reino Unido

Provocada por la fatal atracción del sonido de las hélices de barcos

Las hembras de focas pueden confundir el ruido de las hélices de los barcos con las llamadas de apareamiento

Los científicos que investigan las misteriosas muertes de focas por el 'Sacacorchos', con terribles lesiones, ahora creen que las hembras pueden sentir una atracción fatal por las hélices de barcos.

Los expertos sospechan que las hembras de foca - conocidas como focas comunes - son atraídas hacia las cuchillas asesinas de las hélices, ya que producen una acústica idéntica que las llamadas de apareamiento de las focas macho.

colonia de foca gris en la costa del Reino UnidoDe siete focas que se encontraron a lo largo de la costa de Fife con marcas de horribles lesiones este verano, cinco resultaron ser hembras.

Los científicos de la Unidad de Investigación de Mamíferos Marinos (SMRU) en la Universidad de St. Andrews han encontrado el doble de víctimas de focas con lesiones del 'Sacacorchos' - del que informaron por primera vez el año pasado - en una zona y periodos más amplios.

Ellos creen que se incrementó el tráfico de barcos fuera de los parques eólicos.

Cuando se analizaron las muertes se encontró que casi todas las muertes en el verano fueron hembras adultas, pero las muertes en invierno eran en su mayoría de jóvenes.

En un momento el fenómeno desconcertó a los científicos, hasta que manejaron la teoría de que el sonido de las hélices de los barcos atraen hacia ellas a un cierto número de focas hembras.

foca muerta con marcas del 'sacacorchos'     foca muerta con marcas del 'sacacorchos'

Ahora se han llevado a cabo pruebas acústicas en focas cautivas y silvestres - reproduciendo grabaciones de las hélices - que parece que en principio respaldan la teoría.

Sin embargo, aun no pueden explicar lo que está atrayendo a los jóvenes.

Los científicos están convencidos ahora que las heridas de 'Sacacorchos' son causadas por las hélices de barcos de bajura en la costa - y no por los tiburones.

Cadáveres de al menos 50 focas confundieron al principio a los expertos, porque todas habían sufrido un solitario corte en espiral de limpios bordes a lo largo de la longitud de su cuerpo.

dibujo con las heridas por la muerte del 'sacacorchos'Desde el año pasado el total de muertes del 'Sacacorchos' ha aumentado a 90.

El Dr. David Thompson, el investigador principal, dijo: "Las investigaciones han revelado una serie de características que muestran que las lesiones son totalmente coherentes con que los animales son aspirados hasta los conductos de las grandes hélices.

"El número y la variedad de las muertes es más amplia de lo que pensábamos. Son más amplias en el Reino Unido - ahora se han confirmado casos en Firth of Forth, Aberdeenshire, Ardrossan en Ayrshire, Orkney, Northumberland, Strangford Lough, en Irlanda, asi como las anteriores en Fife y Norfolk.

localización de ejemplares de foca muertos por el 'sacacorchos'"Focas con las características lesiones en espiral del 'Sacacorchos' se han registrado en la costa atlántica de Canadá por lo menos durante los últimos 15 Años en la isla de Sable en Nueva Escocia y el Golfo de San Lorenzo.

El informe preliminar del SMRU se presentará po la Marina de Escocia a final de año.

Enlaces: Shark Predation on Sable Island seals | University of St Andrews | SMRU | Scottish government