updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Prácticamente todos los cachorros de foca arpa mueren por falta de hielo

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cría de foca arpa sobre el hielo marino

La caza de focas en Canadá "innecesaria" debido al cambio climático

La rápida disminución del hielo marino en el Atlántico Norte ha devastado numerosas poblaciones de focas

Encuentro en diferentes sitios de internet tres conclusiones, o titulares, a un reciente artículo en PLoS ONE sobre los efectos del cambio climático en las crías de la foca arpa (Pagophilus groenlandicus) del Atlántico Norte:

cría de foca arpa (Pagophilus groenlandicus)1. De acuerdo al Departamento de Pesca y Océanos de Canadá, hasta el 80 por ciento de las crías de foca nacidas en el año 2011 podrían haber muerto debido a la falta de hielo marino.

2. El cambio climático podría haber matado a 4 de cada 5 crías de foca en el 2011.

3. Toda una generación anual de focas pueden desaparecer por falta de hielo. Prácticamente la totalidad de las crías mueren.

Lo que es interesante para mí es las diferentes reacciones provocadas por las frases "hasta el 80 por ciento" (duro e impresionante), "4 de cada 5" (Uff!) y "prácticamente la totalidad" (!!!).

Pero veámoslo con detalle:

A primeros de mes, Canadá cerró su cacería comercial de focas después de nuevas pruebas de que había aumentado considerablemente la tasa de mortalidad entre las crías de foca debido a un adelgazamiento del hielo marino invernal.

El estudio, realizado por científicos de la Universidad de Duke y el Fondo Internacional para el Bienestar Animal, ha sido el primero en señalar la disminución del hielo marino entre los cuatro motivos de mortandad de crías de foca arpa en el Atlántico Norte - con un efecto devastador.

cría de foca en el hieloDavid Johnston, investigador de la Universidad de Duke Marine Lab, dijo: "El tipo de mortalidad que estamos viendo en el este de Canadá es dramático. Toda una generación de población puede desaparecer por la disminución del hielo marino. Esencialmente, todos los cachorros mueren... "

Registros de los satélites de las condiciones del hielo desde 1979 mostraron que la capa de hielo ha disminuido hasta en un 6% cada década. La investigación se publica en la revista PLoS ONE.

La pérdida de hielo marino - y su amenaza para el futuro de las poblaciones de focas - ha sido confirmado por los científicos del gobierno canadiense y el Fondo Internacional para el Bienestar de los Animales, dijo.

Hasta un 80% de las crías de foca nacidas en el año 2011 se cree que han muerto a causa de la falta de hielo, de acuerdo con el departamento de Pesca y Océanos. El estudio añade más peso a la larga campaña de grupos de protección animal en contra de la caza de focas.

IFAW, dijo el jueves que Canadá debería trabajar para poner fin a la cacería comercial de focas, compensar a los cazadores y reciclarlos para otros trabajos.

"Es hora de que el gobierno de Canadá haga frente a la realidad de que la caza comercial de focas no es ni viable ni necesaria", dijo la organización.

Recientemente, Rusia prohibió la importación de pieles de foca arpa. La Unión Europea sólo permite productos de foca Inuit.

focas arpa (Pagophilus groenlandicus) sobre el hielo

Las hembras de foca arpa dependen del hielo estable del mar en invierno como un lugar seguro para dar a luz y amamantar a sus crías, hasta que los cachorros crecen lo suficiente como para cazar por su cuenta. Las focas suelen buscar los témpanos más gruesos y antiguos de hielo marino cada mes de febrero y marzo.

Las focas son capaces de adaptarse a cambios a corto plazo en las condiciones del hielo, dijo Johnston. Pero no estaba claro si el animal sería capaz de hacer un movimiento a largo plazo para buscar nuevos criaderos en hielos más estables, como los del Este de Groenlandia.

regiones cría de foca

Regiones de cría de focas arpa (Pagophilus groenlandicus) y los patrones de la Oscilación del Atlántico Norte (NAO).

Miles de focas todavía regresan cada año a sus lugares de cría tradicionales en el Golfo de San Lorenzo o de Terranova - a pesar de la disminución del hielo.

"Sólo hay ese hielo allí, y la disminución de la cantidad y la calidad del mismo en toda la región, junto con la llegada antes de la primavera y la desintegración de hielo es, literalmente, dejar a estas poblaciones en la cuerda floja", dijo Johnston. "Puede tomar años de buen hielo y el aumento constante de la población para compensar las fuertes pérdidas sufridas durante la reciente serie de años malos de hielo en el este de Canadá".

Artículo científico: The Effects of Climate Change on Harp Seals (Pagophilus groenlandicus)

Saber más: Harp seal de  The Encyclopedia of Earth  |  Sección focas en Vista al Mar