updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Lindo bebé foca saluda sonriente a la cámara

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cachorro de foca gris en la isla de Man

Las focas grises se han reunido en la Isla de Man para dar a luz a sus crías

La costa de Gran Bretaña es el hogar de cerca de la mitad de la población de focas grises del mundo

Este joven juguetón de foca gris fue fotografiado con una sonrisa levantado la pata al aire cuando estaba sobre las rocas de la isla de Man.

Las costas de la isla se inundarán de focas las próximas semanas cuando se ponga en pleno apogeo la temporada de parto de este año.

Gran Bretaña es el hogar de casi la mitad de población de focas grises del mundo - y la isla de Man es uno de sus lugares favoritos para descansar y dar a luz.

Las focas se han dirigido a la isla para la temporada de parto anual de este otoño, y ya han nacido más de una docena de cachorros.

Un gran número de hembras embarazadas se encuentran en las rocas a la espera de dar a luz - se espera que este año sea extraordinario para los nacimientos de focas.

hembras de foca gris con sus cachorros en la isla de Man

Eleanor Stone del Manx Wildlife Trust Marine dijo: "Tiene que haber algo en el agua. Este año hemos visto al menos 50 focas embarazadas preparadas para dar a luz en la costa de la Isla de Man".

La temporada de parto suele durar entre septiembre y diciembre, cuando las hembras embarazadas se reúnen en las rocas que rodean la costa para criar a sus pequeños.

cachorro de foca gris en la isla de Man

Los cachorros son propensos a permanecer en la isla durante un máximo de un mes, mientras que crecen lo suficientemente fuerte como para salir al mar por su cuenta.

Las focas grises pueden alcanzar más de tres metros de largo y pesar hasta 300 kilos.

Viven y se reproducen en varias colonias en y alrededor de las costas de Gran Bretaña e Irlanda - incluyendo colonias en Lincolnshire, frente a la costa de Northumberland, Orkney y North Rona frente a la costa norte de Escocia.

cachorro de foca gris en la isla de Man

Durante los meses de invierno, las focas grises se pueden observar a menudo en las rocas y las islas frente a la costa ya veces llegan a la costa para descansar.

Las crías que nacen en el Atlántico oriental tienen un suave pelaje sedoso blanco que mantienen durante aproximadamente un mes.

Con el tiempo lo cambian por uno más denso e impermeable de adulto, y entran en el mar para aprender a pescar por sí mismos.

Enlace: Manx Wildlife Trust Marine