updated 9:29 PM CEST, Sep 26, 2016

Nadando ante las fauces de la muerte

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foca leopardo ataca a un pingüino

Momentos finales de pingüinos a centímetros de la boca abierta de una foca leopardo

Los depredadores están al acecho en las aguas poco profundas de Puerto Lockroy, Antártida donde los pájaros van a jugar ajenos al peligro que yace bajo la superficie

Desde el momento en que este pequeño pingüino se encontró cara a cara con una enorme foca leopardo en las heladas aguas de la Península Antártica, su destino estaba sellado.

El ave amenazada trató en vano de nadar lejos, pero la enorme foca atacó con la velocidad del rayo, apretando las mandíbulas alrededor del pie del pingüino para impedir su fuga.

La voraz foca luego arrastró su presa aún más en las profundidades del océano, donde hizo brevemente el trabajo de devorar los despojos de su éxito en la caza.

Las gráficas imágenes fueron capturadas en 2009 en las aguas de Puerto Lockroy, un puerto natural en la costa noroeste de la isla Wiencke, donde son una vista familiar las colonias de pingüinos.

foca leopardo atrapa a un pingüino

foca leopardo atrapa a un pingüino

foca leopardo atrapa a un pingüino

Las aves más jóvenes a menudo se aventuran en las aguas poco profundas para jugar, ajenas a los peligros que pueden acechar bajo la superficie donde caza focas leopardo esperando inmóviles, sólo para atacar cuando un desafortunado pingüino sin darse cuenta se desvía demasiado cerca.

Amos NachounLas focas emboscan a los pingüinos, arrastrándolos más profundo en el mar por los pies y ahogándolos.

"Los pingüinos jóvenes van a las aguas poco profundas a jugar y no están familiarizadas con los "actos de emboscadas" de las focas leopardo", dijo Amos Nachoum, un oficial de las fuerzas especiales israelíes que volvió fotógrafo de la naturaleza y capturó las increíbles imágenes.

"La foca leopardo se mete en la bahía poco profunda justo antes de la marea baja y se hace pasar por una roca, colocando su cabeza en el agua" - dijo el señor Nachoum, de 63 años, quien es un agudo observador de los musculares depredadores.

"Cuando los pingüinos jóvenes se acercan demasiado la leopardo ataca con la velocidad del rayo, captura un pingüino, y con un suave movimiento vuelve de nuevo a las aguas profundas y procede al proceso de ahogamiento".

foca leopardo atrapa a un pingüino

foca leopardo atrapa a un pingüino

Las focas, también conocidas como los leopardos marinos, luego tiran de la piel y las plumas de las aves y las devoran.

Cuando cazan en aguas poco profundas los mamíferos de afilados dientes pueden deleitarse con un máximo de 12 pingüinos en un solo día.

Muy a menudo la focas leopardo - la segunda especie más grande de focas en el Antártico - cazan krill, calamar y pescado en el mar abierto.

El fotógrafo de National Geographic, Paul Nicklen, muestra alguna de sus fotos sobre la caza de las focas leopardo:

Crédito imágenes: Amos Nachoun