updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Focas cazan sus presas en parques eólicos en alta mar

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parque eólico marino Alpha Ventus

Seguimiento GPS mostró varias de viaje en un patrón de rejilla entre las turbinas, al parecer de caza

Las focas se están aprovechando de los parques eólicos en alta mar para buscar comida, ha demostrado un seguimiento por satélite.

Los datos de marcado de focas grises y de puerto en las costas británicas y holandesas del Mar del Norte revelaron que 11 focas visitaron dos parques eólicos activos frente a las costas de Alemania y del Reino Unido.

En ambos sitios, la localización por GPS mostró su camino a través de la zona en un patrón en forma de rejilla, que viajaba en líneas rectas entre las turbinas individuales en las que parecían centrar su búsqueda de presas.

Las focas también siguieron la trayectoria de los gasoductos submarinos, con dos focas en los Países Bajos que se encontraron en una sección de tubería en múltiples viajes por días a la vez, mostró la investigación publicada en la revista Current Biology.

En el noreste de Holanda, cuatro de cada 96 focas ha visitado Alpha Ventus, un parque eólico en la costa de Alemania, mientras que siete de cada 22 focas marcadas en el sureste de Inglaterra entró en el parque eólico Sheringham Shoal.

focas de puerto en el Mar del Norte

Una foca visitó Sheringham Shoal, un parque eólico de 88 turbinas de 11 a 14 millas de la costa de Norfolk, en cada uno de los 13 viajes en los que se realiza el seguimiento, y se trasladó a través del área en forma de rejilla, mostró la investigación dirigida por la Universidad de St Andrews.

Las estructuras artificiales en el mar crean "arrecifes artificiales" que conducen a aumentos localizados en el número de peces y crustáceos.

Pero no está claro si la presencia de las turbinas aumenta en realidad la cantidad de presas disponibles para las focas, o simplemente las concentra en una nueva ubicación hecha por el hombre, en la que son particularmente vulnerables a ser comidas, dijeron los científicos.

Deborah Russell, de la Universidad de St Andrews, dijo:. "Me sorprendió cuando vi por primera vez el impresionante modelo de red de una ruta de foca alrededor de Sheringham Shoal. Se podía ver que el individuo parecía viajar en líneas rectas entre las turbinas, como si fuese comprobando la existencoa de presas potenciales y luego se deteniéndose para alimentarse de algunas".

ruta de las focas en un parque eólico marino

Y agregó: "Sólo una pequeña proporción de nuestras focas del estudio utilizan las granjas eólicas o las tuberías ya que en la actualidad estas estructuras cubren una pequeña parte de la extensión de la distribución en el mar de las focas. Si los parques eólicos se hacen más extensos, probablemente se verán afectadas muchas más focas".

Los científicos dijeron que los dos parques eólicos estaban recién construidas y en el tiempo pueden llegar a utilizarlos más focas para encontrar alimento, sobre todo si los arrecifes artificiales en la base de las turbinas aún no están plenamente establecidos.

Se necesita más investigación para evaluar el impacto de los parques eólicos en alta mar, que están cada vez más extendidos en el Mar del Norte, y resolver la incertidumbre en cuanto a si las estructuras aumentan la cantidad de vida silvestre o simplemente se concentran en una sola área.

Esto ayudará a evaluar si los parques eólicos deben ser diseñados y administrados para evitar que se conviertan en "trampas ecológicas" para las especies presa o para maximizar los beneficios para los principales depredadores como las focas, dijeron los investigadores.

Artículo científico: Marine mammals trace anthropogenic structures at sea