updated 9:29 PM CEST, Sep 26, 2016

El vello facial ondulado ayuda a las focas a enontrar comida

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sensibilidad de los bigotes de las focas

El secreto de la extraordinaria sensibilidad de los bigotes de las focas

Una foca con los ojos vendados y auriculares en sus oídos todavía será capaz de rastrear un pez distante, usando sus bigotes para detectar las ondas hechas por su presa.

Ahora los científicos han descubierto el secreto de la extraordinaria sensibilidad de los bigotes: su forma ondulada.

pelo del bigote de una focaPara simular un pelo de una foca nadando los investigadores hicieron un modelo de pelo y lo arrastraron a través de un tanque de agua. Un bigote cilíndrico sencillo haría flop alrededor violentamente, al igual que la antena en el capó del coche lo hace con el viento. Pero el modelo de la barba con muchas curvas en su sección transversal en forma de elipse apenas se movió, lo que sugiere que los bigotes de una foca cruzando a través del agua a toda velocidad permanecerían relativamente quietos, informan los investigadores este mes en un artículo publicado en arXiv.

Sólo cuando se introdujo un segundo objeto en el tanque, simulando un pez, hizo que el modelo comenzará a temblar significativamente. Se hace vibrar en sincronía con remolinos de agua vertida por la falsa presa deslizándose como un esquiador en una pista de slalom de vórtice a vórtice.

Capaz de aprovechar de manera eficiente la energía de los remolinos, el bigote bien formado captó las ondas incluso por los remolinos lejanos generados por un "pez" de movimiento lento.

Artículo científico: Exquisitely sensitive seal whisker-like sensors detect wakes at large distances