updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

La venganza de las focas

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

foca comiéndose a un tiburón azul

Los mamíferos marinos matan tiburones y comen sus entrañas en la costa de África del Sur

Esta historia trae un nuevo significado a la frase "ataque de tiburón". Es como Tiburón pero, esta vez, el tiburón está en el menú.

Aunque la mayoría de la gente está familiarizada con las imágenes de focas sacadas violentamente fuera del agua en las fauces de un tiburón, parece que algunas se están vengando de los depredadores del océano.

Los científicos han reportado múltiples casos de lobos marinos del Cabo atacando tiburones azules en las costas de Sudáfrica.

Se han visto a focas, que normalmente son presa de grandes tiburones blancos, atacar y matar a tiburones azules medianos, devorando sus entrañas antes de dejar el resto del cadáver.

Los buzos también reportan haber visto a los lobos marinos que atacan a otras especies de tiburones y rayas.

El comportamiento ha dejado desconcertado a los biólogos marinos de por qué las focas, que normalmente cazan peces más pequeños, se han dirigido a atacar a estos tiburones en forma de torpedo.

Los tiburones azules son alrededor del mismo tamaño que las focas y se piensa que es la primera vez que se ha visto a una foca cazando a un gran depredador.

tiburón azul

El hecho fue observado por primera vez por el fotógrafo marino Chris Fallows, que dirige una operación de buceo en barco desde Ciudad del Cabo en Sudáfrica.

El Dr. Neil Hammerschlaf, biólogo marino de la Rosenstiel School of Marine and Astmospheric Science que estuvo involucrado en el estudio, dijo que las focas parecen estar comiendo las entrañas de los tiburones, ya que contienen mayor cantidad de energía.

Dijo que este comportamiento puede tener graves consecuencias para los tiburones azules, ya que sus números ya están en declive debido a la sobre pesca.

"Las focas son generalmente consideradas presa de los tiburones más grandes y se hemos observado tiburones azules persigueindo focas juveniles y adultos de sexo masculino, aunque no hemos sido testigos de muertes", continuó.

"Hay relativamente pocos informes de pinnípedos (focas) que se aprovechen de los tiburones en general y en todos los casos estos tiburones más pequeños. El consumo de grandes tiburones por un lobo marino del Cabo es una desviación de la opinión predominante de la dieta de esta especie, que se informa en general que consiste en una dieta variada de pequeños peces, cefalópodos y especies de aves".

león marino del Cabo

"La prevalencia de la conducta reportada aquí es desconocida - pero podría reflejar la depredación oportunista de un depredador generalista o podría ser una táctica común".

"Estas observaciones son importantes no sólo para la comprensión de las interacciones entre estas dos especies sino más ampliamente por sus implicaciones en la comprensión de la ecología trófica de los pinnípedos - muchas poblaciones de los cuales han aumentado, mientras que numerosas poblaciones de tiburones han disminuido".

Se sabe que los lobos marinos incitan a los tiburones blancos en grandes números, pero esto se piensa que es una táctica defensiva para alejarlos de las colonias de cría.

En este caso se han observado a lobos marinos atacando por su propia cuenta a tiburones azules, que son depredadores de mar abierto que pueden crecer hasta alrededor de 9 pies de largo (2.82 metros).

El Sr. Fallows, que dirige Apex Expeditions, observó por primera vez el comportamiento en 2004, mientras estaba en una inmersión cerca de Ciudad del Cabo.

foca comiéndose a un tiburón azul

En 2012 volvió a ver un gran ataque de un lobo marino del Cabo sobre cinco tiburones azules de un banco de diez en un período de dos horas.

Los tiburones se estimaron que medían entre 3.6 pies (1,1 metros) y 4.5 pies (1,4 metros) de longitud.

El Sr. Fallows dijo: "Nadan hasta ellos y los agarran. No hay persecución prolongada. Es casi como si los tiburones no esperan que esto suceda y no reaccionan excesivamente a los avances de las focas".

"Las hemos visto alimentándose de otras tres especies de pequeños tiburones. También las hemos observado alimentándose de rayas".

"Yo creo que, posiblemente, es un comportamiento aprendido basado en una limitada disponibilidad normal de alimentos".

Un estudio sobre este comportamiento se publica en el Diario Africano de Ciencias Marinas: "Intraguild predation and partial consumption of blue sharks Prionace glauca by Cape fur seals Arctocephalus pusillus pusillus".

Los científicos creen que las focas podrían atacar a los tiburones en parte para eliminar la competencia por el pescado que comen normalmente.

Dominic tollit, un consultor de mamíferos marinos con la Unidad de Investigación de Mamíferos Marinos en Canadá, dijo a New Scientist que atacar a un depredador tan grande y fuertemente armado es una estrategia de alto riesgo si simplemente va en busca de comida.

Dijo: "¿Atacarías a un león si tienes hambre o te gustaría ir por algo más pequeño?"