Investigadores quieren pesar elefantes marinos con imágenes de drones

medidas de elefante marino hechas con un dron

El peso de los elefantes marinos es una métrica clave

Los drones se utilizan cada vez más en el campo de la conservación marina. En el pasado, hemos presenciado a organizaciones como Ocean Alliance y Parley, que han utilizado la tecnología para recopilar en el mar datos de ballenas.

Un equipo de Ocean Alliance apareció recientemente en un documental de la BBC sobre la vida salvaje para destacar el papel de los drones en su último trabajo.

Ahora, los investigadores de la Universidad de California, Santa Cruz, uno de los 10 campus del sistema de la Universidad de California, están usando drones para estimar el peso de los elefantes marinos.

El peso de los elefantes marinos es una métrica clave utilizada para determinar la salud de la población y la salud del ecosistema oceánico en general. Muestra exactamente el éxito que han tenido durante sus expediciones de caza de temporada y brinda a los investigadores la capacidad de mostrar tendencias y diseñar planes para proteger a la especie a largo plazo.

Pesaje de elefantes marinos

Sin embargo, pesar un elefante marino no es fácil. Va mucho más allá de la incomodidad que puedes sentir al subirte a la báscula cuando vas a tu médico. Las enormes criaturas, que pueden crecer más de 3 metros de largo, deben ser sedadas y maniobradas en una báscula portátil gigante por un equipo de cinco o seis personas.

Diana AlvaradoNo hace falta decir que es una operación delicada. Un elefante marino que no es tan sedado como esperan los investigadores puede ser peligroso, mientras que los riesgos de un exceso de sedación son igualmente obvios.

Al igual que Ocean Alliance ha sido pionera en el uso de drones para recopilar datos de forma no invasiva de mamíferos marinos, Diana Alvarado, una estudiante de pregrado en el Laboratorio de Costa de la UC Santa Cruz, está desarrollando un sistema para evitar el riesgo de lidiar con los elefantes marinos.

El objetivo es simple: en lugar de poner en riesgo a las personas y los elefantes marinos pesándolos manualmente, un dron puede volar por encima y sus imágenes pueden analizarse para generar estimaciones de peso precisas.

elefantes marinos en la reserva de Año NuevoAlvarado visitó la colonia de elefantes marinos en la playa en la Reserva Natural Año Nuevo para recolectar imágenes de elefantes marinos usando un dron. El plan es usar un software de análisis de imágenes para encontrar patrones entre las tomas del dron y las observaciones de peso previamente recopiladas por los investigadores de campo. Espera que el programa ofrezca pronto estimaciones confiables de poco más que una toma aérea.

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