Se descubre un criadero de la especie de foca más rara del mundo

foca monje del Mediterráneo

Solo ciertas cuevas son adecuadas para la reproducción y el descanso de la foca monje

Los científicos han descubierto un sitio de reproducción previamente desconocido utilizado por la especie de foca más rara del mundo.

La foca monje del Mediterráneo (Monachus monachus) está clasificada como "en peligro", con una población total de alrededor de 700 individuos.

El nuevo estudio, realizado por la Universidad de Exeter y la Sociedad para la Protección de las Tortugas (SPOT), utilizó cámaras trampa para confirmar la reproducción en cuevas en el norte de Chipre, con al menos tres crías nacidas en una cueva entre 2016-19.

crías de foca monje del Mediterráneo

Imagen: Fotografías de cámara trampa de (a) cría 1, que sobrevivió hasta la muda, y (b) cría 2, que murió antes de la muda, e imágenes de (c) cría 3 durante el monitoreo (Foto: Olkan Ergüler), y (d ) cachorro que se supone que es la cría 3, varado (Foto: Adem Kervanlı).

Solo ciertas cuevas son adecuadas para la reproducción y el descanso de la foca monje, por lo que, aunque el número es pequeño, los investigadores dicen que se necesita una acción urgente para proteger estas cuevas.

"Esta zona de la costa se está desarrollando rápidamente, especialmente para la construcción de hoteles", dijo el Dr. Robin Snape, del Centro de Ecología y Conservación en el campus Penryn de Exeter en Cornwall.

"Un estudio de la costa en 2007 encontró 39 posibles cuevas de reproducción, y algunas de ellas ya han sido destruidas. El principal sitio de reproducción que identificamos en este estudio actualmente no tiene estado protegido, y estamos trabajando con las autoridades locales para tratar de cambiar esto".

cuevas de foca monje del Mediterráneo

Imagen: Ubicación de las cuevas alrededor de la costa del norte de Chipre monitoreadas por cámaras trampa para la foca monje del Mediterráneo Monachus monachus durante 2016-2019.

La autora principal, Dra. Damla Beton, de SPOT, agregó: "Otra gran amenaza para las focas monje en esta área es la captura incidental (captura accidental por parte de las pesquerías). Estamos trabajando con pescadores y ministerios gubernamentales para asegurar áreas de protección en el mar, porque en la actualidad no se implementan medidas para mitigar la captura incidental en las áreas núcleo utilizadas por estas focas".

El equipo ha establecido ahora un monitoreo a largo plazo de las cuevas de reproducción, con el objetivo de determinar el tamaño de esta población de focas.

El estudio, realizado en colaboración con la Universidad Técnica de Oriente Medio con el apoyo de las autoridades locales, recibió financiación de la Fundación MAVA.

Los hallazgos se detallan en la revista Oryx: New monitoring confirms regular breeding of the Mediterranean monk seal in Northern Cyprus

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