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El mar profundo cerca de Nueva Zelanda tiene 6 nuevas especies de extrañas esponjas

esponja de cristal Bathydorus poculum

Las esponjas de cristal están compuestas de espículas de sílice, con la que fabricamos vidrio

La biodiversidad de las profundidades del océano es difícil de rastrear, dada su falta de hospitalidad para nosotros, blandos habitantes de la tierra que respiran aire. En la oscuridad, hay mucha más vida de la que creemos.

Sin embargo, un nuevo descubrimiento es emocionante: seis nuevas especies y un género de esponja de cristal, o esponjas vítreas, previamente desconocido, a profundidades de hasta 4.820 metros (15.814 pies), escondidas en las aguas afóticas (apenas iluminadas por el sol) frente a la costa de Nueva Zelanda. Los científicos también descubrieron dos especies ya conocidas que nunca antes se habían visto en los océanos de Nueva Zelanda.

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Calamar gigante: el Kraken de la vida real en el océano

calamar gigante herido

Arriba: Un calamar gigante herido flotando en el agua que probablemente fuese atacado por un cachalote.

Es posible que los calamares gigantes no ataquen a los barcos, pero siguen siendo temibles depredadores

Los calamares gigantes (Architeuthis dux) son misteriosos depredadores de aguas profundas con ojos del tamaño de una pelota de baloncesto y tentáculos que pueden alcanzar los 10 metros de largo. Los calamares gigantes son uno de los invertebrados más grandes del mundo y pertenecen a un antiguo grupo de moluscos llamados cefalópodos, que también incluye pulpos, sepias y nautilos.

Los avistamientos de calamares gigantes son probablemente lo que inspiró las historias de la mitología escandinava sobre el Kraken destructor de barcos. Los calamares gigantes reales viven a profundidades de al menos 900 m (2.950 pies) por debajo de la superficie del océano y no se sabe que ataquen barcos.

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Nuevas esperanzas para el esquivo gato pescador

gato pescador (Prionailurus viverrinus)

En octubre de 2020 el gato pescador fue nombrado embajador del lago Chilika

El gato pescador en Odisha enfrenta la amenaza de la reducción de las marismas, su hábitat, pero los expertos esperan que los recientes esfuerzos de conservación empleados por el estado lo ayuden a nadar contra la corriente.

A principios de este año, el 1 de marzo, comenzó la primera inspección del escurridizo gato pescador en el lago Chilika en Odisha, una laguna costera localizada en la costa oriental de la India.

Los pescadores locales y los activistas de la vida silvestre se unieron a la Autoridad de Desarrollo de Chilika (CDA) y la Alianza para la Conservación del Gato Pescador para concentrarse en la población de gatos en y alrededor de la laguna de agua salobre más grande de Asia. Se informó que se instalaron hasta 100 cámaras trampa en las áreas donde los gatos pescadores fueron avistados anteriormente.

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Historia de los insectos que viven en mar abierto siguiendo las corrientes que atravesaron

patinador marino u oceánico

La historia genética del patinador marino está estrechamente relacionada con la de nuestros océanos

Los océanos abiertos son duros y hostiles entornos donde no se espera que prosperen los insectos. De hecho, solo un grupo de insectos, patinadores marinos o zancudos acuáticos, se ha adaptado a la vida en el mar abierto.

Sin embargo, no se sabía cómo evolucionaron estos insectos para conquistar alta mar.

Ahora, un estudio de la genética de los patinadores proporciona una pista. La respuesta tiene que ver con cuándo surgieron las principales corrientes en el Océano Pacífico oriental y cada especie de patinador evolucionó para adaptarse a las condiciones únicas de esas corrientes.

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Los ojos saltones y la boca hacen que las mantarrayas sean más eficientes hidrodinámicamente

ojo de mantarraya

Los ojos y la boca generan un vórtice de flujo hacia adelante y hacia atrás, aumentando la presión negativa en el frente del animal

Con sus cuerpos comprimidos y aletas pectorales flexibles, las mantarrayas evolucionaron para estar entre los nadadores más eficientes de la naturaleza. Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo sobre el papel que juegan sus sobresalientes ojos y boca, que uno podría esperar que sean desventajas hidrodinámicas.

En una nueva investigación, investigadores chinos y surcoreanos detallan cómo tales características en mantarrayas simuladas afectan una variedad de fuerzas involucradas en la propulsión, como la presión y la vorticidad. A pesar de lo que podría esperarse, el grupo encontró que estas características sobresalientes ayudaban a optimizar aún más las rayas.

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En la línea de fuego: Pulpos hembras observadas arrojando cosas a los machos que las acosan

pulpos hembra arrojan cosas a los machos

Usan su sifón para impulsar el material arrojado por delante de un chorro de agua

Un equipo de investigadores de Australia, Canadá y EE. UU. ha descubierto que las hembras de pulpo a veces arrojan cieno a los machos que intentan aparearse con ellas. El grupo ha escrito un documento que describe sus observaciones y lo ha publicado en el servidor de preimpresión bioRxiv.

En 2015 los miembros del equipo de investigación observaron casos de pulpos arrojando cosas a otros pulpos. En ese momento, no estaba claro si los otros pulpos estaban siendo atacados intencionalmente o si fue accidental. Para averiguarlo, regresaron al mismo sitio en Jervis Bay, frente a la costa de Australia, un sitio donde vive una gran cantidad de pulpos de Sydney.

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Tortuga gigante ataca y devora un ave marina frente a la cámara

tortuga gigante devora a un charrán

El "horroroso" vídeo filmado en Seychelles ha cogido por sorpresa a los investigadores

Un "horroroso" vídeo que muestra a una tortuga gigante devorando a un ave marina ha cogido por sorpresa a los investigadores.

Las imágenes, filmadas en la isla Frégate, Seychelles, muestran a una tortuga gigante de las Seychelles (Aldabrachelys gigantea), considerada en general un herbívoro, acercándose lentamente a un polluelo de charrán (Anous stolidus) en un tronco.

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