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El curioso caso de las tortugas marinas híbridas del noreste de Brasil

tortuga marina

La hibridación puede tener consecuencias para la supervivencia de las especies

Las tortugas marinas han existido desde que los dinosaurios vagaban por la Tierra, desde hace unos 110 millones de años. Sin embargo, ahora su existencia está en riesgo, con seis de las siete especies de hoy clasificadas como amenazadas o en peligro de extinción.

Si bien se están realizando esfuerzos para proteger a las tortugas, parte del rompecabezas que requiere más conocimiento tiene que ver con los efectos del apareamiento o hibridación entre especies, particularmente entre tortugas carey (Eretmochelys imbricata) y tortugas bobas (Caretta caretta) en una zona de Brasil.

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Observan enigmático comportamiento en círculos en ballenas, tiburones, pingüinos y tortugas marinas

animales marinos se mueven en círculos

Podría tener algún beneficio para encontrar comida o a detectar el campo magnético para navegar

Los avances tecnológicos han hecho posible que los investigadores rastreen en tres dimensiones los movimientos de los grandes animales que habitan en el océano con una notable precisión tanto en el tiempo como en el espacio.

Los investigadores han utilizado ahora esta tecnología de biología para descubrir que, por razones que los investigadores aún no comprenden, las tortugas marinas verdes, los tiburones, los pingüinos y los mamíferos marinos hacen algo bastante inusual: nadar en círculos.

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Los caracoles cono son premeditados asesinos

caracol cono

Atraen a sus presas con la promesa de sexo y luego las matan fríamente

El, acertadamente llamado, caracol cono lleva una casa que se asemeja a un receptáculo de Ben & Jerry, pero no llena de helado sino de un blando molusco que luce una probóscide extensible con forma de trompa.

Los caracoles son criaturas superficialmente dóciles y pueden ser dolorosamente tímidos; a veces pasan semanas en un laboratorio sin tomar un solo bocado de comida, encogiéndose ante el más mínimo cambio de temperatura, iluminación o supervisión humana. "Estos no son caracoles de carreras", dice Eric Schmidt, bioquímico de la Universidad de Utah.

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Los manatíes pueden transportar medio millón de microscópicos autostopistas

manatí de Florida

Se encuentran inesperadas especies de nematodos viviendo en la piel de los mamíferos marinos

Gusanos invisibles están por todas partes. Los nematodos son gusanos redondos que en su mayoría son microscópicos (aunque algunos son inquietantemente grandes) que se han adaptado a una espectacular variedad de hogares, desde el suelo antártico hasta el interior de tu intestino.

Están presentes en tantos microambientes que Nathan Cobb, un nematólogo de principios del siglo XX, predijo una vez que "si toda la materia del universo, excepto los nematodos, fuera barrida, nuestro mundo aún sería apenas reconocible" [PDF].

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Los pulpos pueden 'ver' la luz con sus brazos

brazos del pulpo

Podría ayudar a proteger sus brazos de las pinzas de los depredadores cercanos

Los pulpos pueden "ver" la luz con sus brazos, incluso cuando sus ojos están en la oscuridad, encontraron los investigadores. Cuando los brazos del pulpo detectan la luz, la criatura de ocho brazos los acerca a su cuerpo.

Debido a que los pulpos generalmente tienen un mal sentido de dónde está su cuerpo en el espacio, este complejo comportamiento instintivo podría ayudar a proteger sus brazos de las pinzas de los depredadores cercanos que de otro modo no sentirían.

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Los pulpos no solo sienten dolor físico, sino también emocional

pulpo transporta una concha para su protección

Primera evidencia sólida de esta capacidad en cualquier invertebrado

Un nuevo e importante estudio sugiere que es probable que los pulpos sientan y respondan al dolor de manera similar a los mamíferos, la primera evidencia sólida de esta capacidad en cualquier invertebrado.

La experiencia del dolor es mucho más que un simple reflejo de estímulos dañinos o lesiones; es un estado emocional complejo que produce angustia o sufrimiento.

Si bien generalmente se cree que los vertebrados experimentan los aspectos físicos y emocionales del dolor, queda sin resolver si los invertebrados, que generalmente tienen sistemas nerviosos mucho más simples, son capaces de algo similar.

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Robots submarinos para controlar plaga de estrellas de mar corona de espinas

COTSbots

Los COTSbots son sistemas robóticos submarinos únicos

Durante las últimas décadas, personas de todo el mundo se han enfrentado a una gran variedad de amenazas ambientales. En Australia, estos incluyen riesgos asociados con el deterioro y destrucción de plantas, animales y otros organismos acuáticos que habitan los mares y océanos circundantes.

Monitorear la vida submarina siempre ha sido una prioridad tanto para el gobierno australiano como para los ambientalistas con sede en Australia. Una de las amenazas submarinas a las que actualmente se enfrenta Australia se refiere a la Gran Barrera de Coral, el arrecife de coral más grande del mundo, ubicado frente a la costa de Queensland en el Mar del Coral.

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