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Las estrellas de mar girasol están ahora en peligro crítico

estrella de mar girasol (Pycnopodia helianthoides)

Los científicos tienen esperanzas para estos habitantes del Pacífico que alguna vez fueron comunes

Hace una década, ver estrellas de mar girasol en una inmersión en la costa del Pacífico de América del Norte no era nada del otro mundo. Las estrellas, que crecen hasta un metro de diámetro, eran omnipresentes. Luego vino la epidemia de estrellas de mar.

En 2013, las estrellas de mar afectadas por un síndrome de emaciación comenzaron a disolverse en una pegajosa sustancia gelatinosa. Las estrellas de girasol demostraron ser una especie especialmente vulnerable. En siete años, se estima que 5,75 mil millones de estrellas girasol perecieron desde México hasta Alaska, una disminución de la población de más del 90 por ciento.

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El astuto pulpo es el rey de la flexibilidad

flexibilidad del pulpo

Los brazos de pulpo son similares en función a la lengua humana y la trompa de elefante

Según un nuevo estudio, los pulpos tienen los apéndices más flexibles conocidos en la naturaleza. Además de ser blandos y fuertes, cada uno de los ocho brazos del animal se pueden doblar, torcer, alargar y acortar en muchas combinaciones para producir diversos movimientos. Pero, ¿hasta qué punto pueden hacerlo? ¿Es cada brazo igualmente capaz?

Los investigadores del Laboratorio de Biología Marina (MBL) filmaron 10 pulpos Octopus bimaculoides durante muchos meses mientras les presentaban una variedad de desafíos y registraron 16.563 ejemplos de estos movimientos de brazos.

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Nutria marina captura un tiburón en una extremadamente rara interacción entre especies

nutria marina atrapa un tiburón

El avistamiento se produjo en en Morro Bay en California

Una nutria marina apareció recientemente con un gran tiburón entre sus manos, para asombro de los espectadores. Pero lo que sucedió a continuación no está claro.

Las imágenes adjuntas, tomadas el martes pasado por Don Henderson y Alice Cahill en Morro Bay en California, representan la primera documentación de una nutria marina del sur capturando un tiburón suño cornudo (Heterodontus francisci), según Michael D. Harris del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California.

"Que yo sepa (y un grupo de colegas), esta es la primera captura documentada de un tiburón cornudo por una nutria marina", dijo Harris, un biólogo de nutrias marinas. “Hay informes de nutrias marinas que capturan rayas y patines, pero este es el primer informe de un tiburón. Las nutrias marinas se alimentan de peces, pero es una observación muy rara en California" (aunque a veces son los tiburones los que atrapan a las nutrias).

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Los investigadores ven signos de estrés crónico en la sangre de los osos polares

oso polar

Los ayunos anormalmente largos relacionados con el derretimiento del hielo marino pueden llevar a los osos polares a sus límites

Desde la década de 1980, los científicos han viajado en helicóptero de forma rutinaria hasta el borde occidental de la bahía de Hudson en Manitoba para encontrar, inmovilizar, medir y recolectar sangre de osos polares para vigilar su desempeño. Lo que están descubriendo los científicos es preocupante. El cambio climático ha provocado que el hielo marino se descongele antes en la primavera y se congele más tarde en el otoño, lo que reduce el período en el que los osos polares pueden cazar focas, lo que los obliga a ayunar por más tiempo de lo normal.

Rudy Boonstra, un ecofisiólogo de la Universidad de Toronto Scarborough en Ontario, quería averiguar si esa gran colección de sangre podría contar una historia más profunda sobre cómo los osos han estado lidiando con el estrés fisiológico del ayuno.

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Una anguila serpiente cuelga del estómago de una garza en pleno vuelo

anguila serpiente cuelga del estómago de una garza

Es posible que la garza sobreviviera. La anguila... probablemente no

Una anguila serpiente que lucha por su vida hizo un movimiento "extraterrestre" al romper el estómago de una garza que acababa de tragarla entera, según fotos tomadas por un fotógrafo aficionado en Delaware.

Las fotos muestran a la anguila serpiente, con la cabeza colgando en el aire, mientras la garza, sorprendentemente despreocupada, vuela hacia adelante.

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La vida de un insecto en el mar

patinador marino

Un nuevo estudio investiga cómo sobreviven los patinadores marinos en mar abierto

En la superficie del Mar Rojo, los insectos nacen, mueren y, en algún punto intermedio, hacen el amor.

Los patinadores marinos del género Halobates son los únicos insectos que se sabe que pasan toda su vida en el mar abierto, deslizándose como bailarinas sobre la espuma del mar. Pero esta vida es traicionera: cuando no están chisporroteando bajo la radiación ultravioleta o esquivando los picos de las gaviotas, los están hundiendo las olas del océano.

Estos insectos necesitan estar bien equipados para manejar su turbulento entorno. Ahora, un estudio de científicos de la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah (KAUST) en Arabia Saudita arroja nueva luz sobre cómo logran mantenerse a flote.

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Picoteo a picoteo, las aves marinas se alimentan de ballenas vivas

gaviota picotea a una ballena

Los petreles gigantes ven a las ballenas emergidas como un autoservicio flotante

Las aves marinas son hábiles oportunistas, y comúnmente acuden en masa a los barcos de pesca para hurgar en los descartes arrojados por la borda. Ahora, los investigadores han documentado una gran y notoriamente agresiva especie que explota las operaciones de pesca de una manera poco usual: picoteando a las ballenas que se acercan.

En 2015, Jared Towers, un ecologista de cetáceos de la organización de investigación Bay Cetology con sede en Columbia Británica, abordó un barco pesquero que estaba en busca de austromerluza, una lucrativa especie de bacalao también conocida como lubina chilena. Towers no estaba interesado en los peces, sino en los cachalotes (Physeter macrocephalus) que atraen las operaciones de pesca; las ballenas han aprendido a robar comida de los palangres de los pescadores.

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