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Las babosas de mar utilizan la energía limpia del Sol

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Phyllodesmium longicirrum

En los océanos de todo el mundo, las babosas de mar se encuentran en la vanguardia de la recolección de energía alternativa.

Al cultivar células fotosintéticas cogidas de sus alimentos y utilizar los nutrientes que producen, estas criaturas de espectacular belleza convierten la energía solar, como "plantas a tiempo parcial".

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Indagando los misteriosos viajes de las tortugas marinas

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tortuga marina, viaje


Transmisores por satélite permiten a los científicos el seguimiento de las tortugas marinas

Kristen Hart, investigadora tortugas marinas Aunque ella no lo sabe, una tortuga verde llamada "Bond" está informando a los científicos de sus misteriosos viajes en el Golfo de México.

En agosto del año pasado, Bond fue marcada con un transmisor de satélite y otros dispositivos de seguimiento. Ahora que está de vuelta en las aguas que rodean el Parque Nacional de Dry Tortugas, a 70 millas (113 kilómetros) al oeste de Key West, Florida, los científicos pueden actualizar su paradero durante el viaje. Los biólogos marinos están siguiendo a Bond y otras 27 tortugas marinas para aprender a proteger esta especie amenazada y en peligro de extinción.

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Las liebres de mar convierten los alimentos en armas químicas

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liebre de mar (aplysia californica)

Como no tienen caparazón para esconderse, basan su defensa en un spray para mantener a raya a los depredadores.

Con variaciones de tinta en el spray y dependiendo cómo reaccionan los depredadores, las liebres de mar ajustan sus defensas químicas.

liebre de mar expulsando tinta Es la primera descripción de que un animal aprovecha un pigmento fotosintético de su alimentación y la convierte en una molécula que puede usar frente a los posibles atacantes, informan investigadores en un próximo número de Animal Behaviour. El pigmento producido es un potente veneno.

Algunos animales crean productos químicos nocivos a partir de trozos de proteínas, que llevan toxinas, como las orugas monarca que se comen venenosas plantas de algodoncillo, llegando a ser tóxicas para las aves rapaces en el proceso. Pero realizar pequeñas modificaciones de un pigmento de algas benignas en un compuesto tóxico es un nuevo nivel de ingeniería química, química marina dice el ecologista James McClintock de la Universidad de Alabama en Birmingham.

"Es estupendo", dice McClintock, que no partipó en el trabajo.
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Top 10 de nuevas especies 2010

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colmillos del pez drácula

Selección de las nuevas especies de las profundidades marinas

El pez drácula o la esponja asesina entre ellos

pez drácula (Danionella dracula)
El International Institute for Species Exploration de la Universidad Estatal de Arizona (EE UU) presentó la semana pasada su Top Ten de nuevas especies animales y vegetales descubiertas en 2009 (*). Una esponja carnívora, un pez con colmillos o una araña que teje oro son algunos de los animales elegidos por un comité independiente de taxónomos que también ha emitido el Informe SOS (State of Observed Species), que certifica que en 2008 se conocieron 18.225 especies vivas nuevas para la ciencia.

Entre los 10 favoritos de este año destaca el pequeño pez drácula (Danionella dracula) hallado en un arroyo de Sha Du Zup, entre Mogaung y el Estado de Tanai in Kachin en Myanmar (antigua Birmania). Los machos de esta especie lucen unos “colmillos” similares a los caninos y que les sirven para luchar entre ellos. Se trata del primer caso de estructuras pseudodentales en la familia Cyprinidae, la más numerosa de los peces de agua dulce.
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Resuelto el misterio milenario sobre los argonautas

  • Escrito por Jesís
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pulpo argonauta hembra

El pulpo argonauta (Argonauta argo) utiliza una fina concha para acumular aire y estabilizar su natación

Argonauta argo, pulpo

Aristóteles pensaba que utilizaba la concha como la vela en un barco

Los argonautas son un grupo de pulpos como ningún otro. Las hembras secretan una delgada y frágil concha blanca, llamada papel nautilus. Con los tentáculos metidos dentro de esta hermosa casa translúcida van a la deriva a través del mar abierto, mientras que otras especies de pulpo se arrastran por el fondo del mar. La concha se describe a menudo como una cáscara de huevo, pero los especialistas de pulpos Julian Finn y Mark Norman han descubierto que tiene otra función, es un tanque orgánico de lastre.

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Censo de la Vida Marina, un nuevo mundo por descubrir

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larva de anémona tubo

Las profundidades marinas son comparables a ecosistemas tan diversos como la selva tropical

La cantidad de criaturas microscópicas de las profundidades tendrían un peso equivalente al de 240.000 "millones" de elefantes africanos

rape recién nacido La biodiversidad de los seres más pequeños, con un papel vital en los ecosistemas, sigue asombrando.Son los seres más pequeños que habitan los océanos, pero los microbios y zooplancton pueden conformar hasta el 90% de la biomasa marina y juegan un papel vital en los ecosistemas terrestres, según investigaciones divulgadas por el Censo de la Vida Marina (CVM).

Este organismo, que en octubre próximo presentará por primera vez en la historia el primer catálogo exhaustivo de la vida marina, señala que entre el 50 y 90% de la biomasa de los océanos está compuesto por microbios marinos, y su biodiversidad sigue asombrando a los científicos.
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Científicos colocarán sensores a caballitos de mar para seguir sus desplazamientos

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sensor en caballito de mar

El equipo de Miquel Planas del CSIC prevé aplicar por primera vez la telemetría para descubrir a qué zonas se muda el Hippocampus guttulatus en invierno

estudios de campo, proyecto Hippocampus
Cuando llega el invierno, los caballitos de mar abandonan sus entornos habituales en las rías gallegas y se dirigen hacia destinos todavía ignorados por el hombre. Los científicos del Instituto de Investigaciones Marinas-CSIC que en 2006 consiguieron criar por primera vez en cautividad ejemplares de Hippocampus guttulatus intentarán revelar su secreto mediante unos sensores que irán colgados al cuello de estos curiosos peces marinos y que desvelarán su posición en todo momento.


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