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el pepino de mar puede salvar los corales

Los procesos digestivos en el intestino del pepino de mar aumentan los niveles de pH del agua

Con un nombre y una forma más digna de una ensalada de frutas que de un animal marino, los pepinos de mar son sin duda una de las especies más llamativas que vagan por el fondo del mar, pero su importancia para la salud de los ecosistemas marinos está demostrando ser mucho más destacada que su inapropiado nombre. Según los investigadores de la Universidad de Sydney en la estación One Tree Island, excrementos de pepino de mar tropical podrían ser la clave para salvar los arrecifes de coral más grandes del mundo de los devastadores efectos de la acidificación del océano.

limpieza de un vivero de coral

Investigadores crean viveros de coral artificiales para trasplantarlos luego a arrecifes de coral naturales

Crecimiento y protección del coral

Los arrecifes de coral de nuestros océanos se enfrentan a muchas amenazas, incluido el daño causado por los buques de transporte, las fuertes tormentas, los terremotos, las floraciones de plancton, las enfermedades, la contaminación, los depredadores, la sobrepesca y la decoloración de los corales, de acuerdo a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Sin embargo, viveros de coral creados por el hombre como los que aparece en estas imágenes tienen el objetivo de ayudar a recuperarse y prosperar a las poblaciones de coral. Continúa leyendo para ver cómo se cultiva y cuida el precioso coral antes de ser trasladado a su hogar definitivo en un arrecife natural.

Leucothea pulchra

Brillantes ondas luminosas acechando a su presa... los ctenóforos están en movimiento.

Los ctenóforos son animales singulares con capacidad para reflejar la luz en un llamativo juego de colores verdes, azules, rojos...

Su apariencia es similar a las medusas pero se trata de animales diferentes. Las medusas poseen células urticantes que en ocasiones pueden resultar peligrosas para el ser humano, y los ctenóforos presentan otro tipo de células (coloblastos), que producen una sustancia pegajosa para capturar a sus presas.

foca leopardo cazando un pingüino

De vuelta a tierra después de alimentarse los pingüinos emperador (Aptenodytes forsteri) tratan de hacerlo de forma segura eludiendo a una foca leopardo (Hydrurga leptonyx) al acecho. Parece que funciona bien - ¡hasta que el depredador de la Antártida decide subir la apuesta!

caracol cono con la trompa fuera

Utilizan un  arpón venenoso para capturar a sus presas

El veneno de algunos caracoles cono promete mucho en el ámbito farmacológico

Uno pensaría que un caracol marino no es una gran amenaza, pero el caracol cono resulta mortal para los peces desprevenidos como vemos en este espectacular vídeo de National Geographic:

serpiente pitón birmana (Python molurus bivattatus)

La invasión del reptil en las marismas de Florida preocupa a las autoridades

Se encuentra en los márgenes de aguas salobres de sitios emblemáticos como los Everglades

Las crías de la invasiva serpiente pitón birmana (Python molurus bivattatus) en los Everglades de Florida pueden soportar la exposición al agua salada el tiempo suficiente para prosperar potencialmente a través de los océanos y ambientes estuarinos, de acuerdo con una investigación publicada en el último número de la Revista de Biología Experimental y Ecología Marina.

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