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manatí de Florida

Se encuentran inesperadas especies de nematodos viviendo en la piel de los mamíferos marinos

Gusanos invisibles están por todas partes. Los nematodos son gusanos redondos que en su mayoría son microscópicos (aunque algunos son inquietantemente grandes) que se han adaptado a una espectacular variedad de hogares, desde el suelo antártico hasta el interior de tu intestino.

Están presentes en tantos microambientes que Nathan Cobb, un nematólogo de principios del siglo XX, predijo una vez que "si toda la materia del universo, excepto los nematodos, fuera barrida, nuestro mundo aún sería apenas reconocible" [PDF].

brazos del pulpo

Podría ayudar a proteger sus brazos de las pinzas de los depredadores cercanos

Los pulpos pueden "ver" la luz con sus brazos, incluso cuando sus ojos están en la oscuridad, encontraron los investigadores. Cuando los brazos del pulpo detectan la luz, la criatura de ocho brazos los acerca a su cuerpo.

Debido a que los pulpos generalmente tienen un mal sentido de dónde está su cuerpo en el espacio, este complejo comportamiento instintivo podría ayudar a proteger sus brazos de las pinzas de los depredadores cercanos que de otro modo no sentirían.

pulpo transporta una concha para su protección

Primera evidencia sólida de esta capacidad en cualquier invertebrado

Un nuevo e importante estudio sugiere que es probable que los pulpos sientan y respondan al dolor de manera similar a los mamíferos, la primera evidencia sólida de esta capacidad en cualquier invertebrado.

La experiencia del dolor es mucho más que un simple reflejo de estímulos dañinos o lesiones; es un estado emocional complejo que produce angustia o sufrimiento.

Si bien generalmente se cree que los vertebrados experimentan los aspectos físicos y emocionales del dolor, queda sin resolver si los invertebrados, que generalmente tienen sistemas nerviosos mucho más simples, son capaces de algo similar.

COTSbots

Los COTSbots son sistemas robóticos submarinos únicos

Durante las últimas décadas, personas de todo el mundo se han enfrentado a una gran variedad de amenazas ambientales. En Australia, estos incluyen riesgos asociados con el deterioro y destrucción de plantas, animales y otros organismos acuáticos que habitan los mares y océanos circundantes.

Monitorear la vida submarina siempre ha sido una prioridad tanto para el gobierno australiano como para los ambientalistas con sede en Australia. Una de las amenazas submarinas a las que actualmente se enfrenta Australia se refiere a la Gran Barrera de Coral, el arrecife de coral más grande del mundo, ubicado frente a la costa de Queensland en el Mar del Coral.

sepia

Resulta que el camuflaje no es el único talento que tienen estos cefalópodos

Atravesando el agua como puntas de flechas brillantes, las sepias son rápidas y seguras cazadoras: la muerte entre ocho extremidades y dos tentáculos en movimiento para las pequeñas criaturas que se encuentran en su vecindad.

Se transforman para adaptarse al paisaje, cambiando entre una variedad de tonos e incluso texturas, utilizando diminutas estructuras que se expanden y contraen debajo de su piel. Incluso parecen tener percepción de profundidad, descubrieron investigadores que usaron diminutas lentes de visión en 3D, que los separan de los pulpos y calamares. Y su precisión para golpear a sus presas es notable.

cangrejo ermitaño Cancellus heatherae

El diminuto cangrejo se encontró en un arrecife del Golfo de México

Heather Bracken-Grissom está teniendo una festiva temporada navideña.

Inicialmente preguntó a Darryl L. Felder, su asesor de postdoctorado en la Universidad de Luisiana en Lafayette, para proporcionar una secuencia de ADN de un pequeño cangrejo ermitaño descubierto en el Golfo de México frente a la costa de Luisiana.

Con menos de una pulgada de largo y ocupando trozos huecos de coral y otras rocas, la especie se pasa por alto fácilmente. Pero para alguien que ha trabajado en el proyecto Decapod Tree of Life de la National Science Foundation, proporcionar una secuencia de ADN de este pequeño cangrejo ermitaño no fue un problema.

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