¿Quién ganaría en una pelea entre un pulpo y un ave marina?

pelea entre un pulpo y un ave marina

El resultado depende del tamaño, la resistencia y la especie de ambos animales

Si eres como nosotros, es posible que te hayas preguntado si un pulpo y un ave marina terminarían en una pelea. Bueno, lo hacen, y es un agujero de gusano de YouTube que puede resultar bastante adictivo.

Quiero decir, ¿Cómo estos escurridizos extraterrestres del mar —más estrechamente relacionados con los caracoles que los peces, las aves o los humanos— cazan a nuestros emplumados y familiares amigos? Miremos más de cerca.

¿Por qué terminarían peleando?

Contrariamente a la creencia popular, los pulpos en realidad no buscan aves para matarlas, pero hay algunos que pueden estar de mal humor y el ave está en el lugar equivocado en el momento equivocado.

Todos los pulpos son carnívoros y les gusta comer cosas como mariscos, cangrejos y peces (y, sí, incluso entre ellos), pero nunca pájaros. La gran mayoría de las veces, puede surgir una pelea entre un pulpo y un pájaro porque el pájaro está tratando de cenar y el pulpo y solo está tratando de vivir un día más.

Sabemos que las aves marinas comen pulpos, pero no son una parte importante de su dieta, más como un refrigerio.

Las aves marinas oceánicas como cormoranes, petreles, pingüinos y albatros comen pulpos con más frecuencia que aves como las gaviotas. Pero, en general, las aves marinas prefieren los peces u otros cefalópodos como los calamares.

Los pulpos son demasiado difíciles de comer. La mayoría vive en el lecho marino, en lugar de flotar en el agua. No tienen huesos, solo un pequeño caparazón vestigial, que les permite esconderse en las grietas y endeduras más pequeñas (a diferencia de los calamares, que tienen una estructura similar a una columna vertebral llamada pluma).

Aunque los pulpos son buenos para esconderse y camuflarse, a veces las aves marinas los encuentran y luego las cosas se ponen interesantes.

Conoce a los oponentes

pulpo¡Preparémonos para la fiesta! En la esquina roja tenemos al pulpo de ocho musculosos e hiperflexibles brazos. Pero estos no son brazos normales, cada uno está equipado con su propio "cerebro" y cientos de ventosas que pueden sentir la luz y el sabor al tacto de forma independiente.

En la esquina azul tenemos al ave con visión asesina y dos afiladas garras que pueden atrapar presas con increíble velocidad y precisión. Habrás notando que el ave tiene un afilado pico para agregar a su arsenal, pero también lo tiene el pulpo.

ave marinaSin embargo, no querrás que te muerda el pulpo porque tiene veneno. El veneno probablemente no sería suficiente para matarte (a menos que sea un pulpo de anillos azules) pero hombre, eso dolería. Un gran detalle es que el pulpo solo puede respirar bajo el agua y no puede saltar en el aire; la gravedad dificulta la vida cuando no tienes huesos.

Si bien es cierto que las aves marinas solo pueden respirar aire, son maestras tanto de la tierra como del mar. Los pingüinos son rápidos y ágiles nadadores, y las aves buceadoras propulsadas por aletas pueden sumergirse profundamente bajo la superficie del agua (cinco metros en el caso de los albatros y 10-20 m en el caso de los petreles). También pueden contener la respiración durante minutos. Pero no para siempre.

¿Cómo podría desarrollarse una pelea?

pulpo gigante del Pacífico

El ave ve al pulpo desde la superficie y cree que puede atraparlo como comida. Se zambulle y, tan pronto como golpea el agua, el pulpo sale balanceándose, azotando con los brazos y acercando al ave con cada retroceso.

Cientos de ventosas agarran y sostienen con destreza y fuerza (¿sabías que la ventosa de un pulpo gigante del Pacífico puede sujetar hasta 16 kilogramos? ¡Y hay 250 de ellas por brazo!).

El pájaro picotea y araña los brazos, pero hay demasiados. Y si un pulpo pierde un brazo o dos en una batalla, no les importa demasiado, siempre pueden regenerarlos.

El ave está tratando de volar o alejarse nadando y el pulpo está tratando de mantenerla sumergida...

ave marina

Entonces, ¿Quién ganaría?

Dependiendo del tamaño de ambos animales, la pelea podría ir en cualquier dirección. Un ave puede encontrar cualquier cosa, desde el pulpo gigante del Pacífico (que pesa más de 100 kg) hasta el pulpo pigmeo de peso pluma (que pesa menos de un gramo).

Si el pulpo es pequeño, el ave obtiene un refrigerio rápido y fácil. Pero cuando el pulpo es más grande o del mismo tamaño que el ave, es cuando se producen las peleas (a menudo en YouTube).

Restos de pulpos pequeños no son infrecuentes en el estómago de las aves marinas, pero también se han encontrado restos de pulpos más grandes.

En el extremo más pequeño, se ha encontrado a nautilus de papel (un tipo inusual de pulpo con caparazón externo) en el estómago de pingüinos pequeños. En el extremo más grande, el pulpo maorí, que crece hasta los 12 kg y reclama el récord de peso para el hemisferio sur, se ha encontrado en los estómagos del albatros real del sur.

Entonces, al final del día, el resultado depende del tamaño, la resistencia y la especie de ambos animales.

La mayoría de las veces, el pájaro gana, ya que está diseñado para bucear y cazar animales marinos, pero como muestra YouTube, a veces el pulpo se sale con la suya.

Este artículo se republica desde The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lee el artículo original en inglés: Who would win in a fight between an octopus and a seabird? Two marine biologists place their bets

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