¿Por qué algunos peces son de sangre caliente?

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Da a los tiburones y peces depredadores una crucial ventaja en velocidad

Una nueva investigación de biólogos marinos ofrece respuestas a un rompecabezas fundamental que hasta ahora no se había resuelto: ¿por qué algunos peces son de sangre caliente cuando la mayoría no?

Resulta que, si bien los peces (de sangre caliente) capaces de regular su propia temperatura corporal pueden nadar más rápido, no viven en aguas que abarquen un rango de temperaturas más amplio.

Por lo tanto, la investigación proporciona algunas de las primeras pruebas directas sobre la ventaja evolutiva de ser de sangre caliente, además de subrayar que las especies en este grupo demográfico, como el temible tiburón blanco y el veloz atún rojo, es probable que sean tan vulnerables a los cambios en las temperaturas oceánicas globales como sus parientes de sangre fría.

Lucy Harding, candidata a doctorado en la Facultad de Ciencias Naturales del Trinity College de Dublín, es la primera autora del artículo de investigación asociado, que acaba de ser publicado en la revista Functional Ecology. Ella dijo:

"Los científicos saben desde hace mucho tiempo que no todos los peces son de sangre fría. Algunos han desarrollado la capacidad de calentar partes de sus cuerpos para que puedan mantenerse más calientes que el agua que los rodea, pero no han quedado claras las ventajas que brindaba esta capacidad".

"Algunos creían que ser de sangre caliente les permitía nadar más rápido, ya que los músculos más calientes tienden a ser más poderosos, mientras que otros creían que les permitía vivir en un rango más amplio de temperaturas y, por lo tanto, ser más resistentes a los efectos del calentamiento del océano como resultado del cambio climático".

Lucy y su equipo internacional de colaboradores evaluaron estas dos posibilidades mediante la recopilación de datos de tiburones salvajes y peces óseos, así como utilizando bases de datos existentes.

Al colocar dispositivos biológicos en las aletas de los animales que capturaron, pudieron recopilar información como la temperatura del agua encontrada por los peces en sus hábitats; las velocidades a las que nadaron los peces durante la mayor parte del día; y las profundidades del agua en las que nadaban los peces.

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Imagen: Un tiburón blanco (Carcharodon carcharias) nadando en la superficie con un paquete de biologización adherido a la aleta dorsal. Este paquete registra la temperatura, la velocidad de nado, la profundidad, el movimiento corporal y las secuencias de video. Crédito de la imagen: Andrew Fox.

Los resultados mostraron que los peces de sangre caliente nadan aproximadamente 1,6 veces más rápido que sus parientes de sangre fría, pero no vivían en rangos de temperatura más amplios.

Nick Payne, profesor asistente de zoología en la Facultad de Ciencias Naturales de Trinity, dijo:

"Las velocidades de natación más rápidas de los peces de sangre caliente probablemente les brinden ventajas competitivas cuando se trata de cosas como la depredación y la migración. Teniendo en cuenta la depredación, las habilidades de caza del tiburón blanco y el atún rojo ayudan a pintar una imagen de por qué esta habilidad podría ofrecer una ventaja competitiva".

"Además, y contrariamente a algunos estudios y opiniones anteriores, nuestro trabajo muestra que estos animales no viven en rangos de temperatura más amplios, lo que implica que pueden estar igualmente en riesgo de los impactos negativos del calentamiento de los océanos. Hallazgos como estos, aunque interesantes por sí mismos, son muy importantes ya que pueden ayudar a futuros esfuerzos de conservación de estos animales amenazados".

Los hallazgos han sido publicados en la revista Functional Ecology: Endothermy makes fishes faster but does not expand their thermal niche

Imagen de cabecera: Un tiburón tigre (Galeocerdo cuvier) nadando en la superficie con un paquete de biologización adherido a la aleta dorsal. Este paquete registra la temperatura, la velocidad de nado, la profundidad, el movimiento corporal y las secuencias de video. Crédito: Diego Camejo (Beneath the Waves)

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