Encuentran un Bob Esponja y un Patricio Estrella juntos en la vida real

Bob Esponja y Patricio Estrella reales

Vistos en directo cerca de una montaña submarina en el Atlántico

Una expedición oceánica que exploró más de una milla bajo la superficie del Atlántico filmó esta semana pasada una vista sorprendentemente curiosa: una esponja que se parecía mucho a Bob Esponja Pantalones a Cuadros.

Y justo al lado, una estrella de mar rosa, un doble de Patricio Estrella, el necio mejor amigo de Bob Esponja.

Christopher Mah fue uno de los científicos que vio una transmisión en vivo desde un sumergible lanzado desde el barco Okeanos Explorer de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de los Estados Unidos. Es investigador asociado del Museo Nacional de Historia Natural y colabora con frecuencia con la NOAA. También es un experto en estrellas de mar.

Mah inmediatamente notó el parecido de las criaturas submarinas con los animados amigos. "Son sólo un timbre muerto para los personajes de dibujos animados", dice Mah a NPR.

Así que tuiteó una imagen de los dos haciendo notar el parecido, deleitando a mucha gente. Alguien agregó amablemente caras y piernas.

Malas noticias: las esponjas y las estrellas de mar no son amigas en realidad

En lugar de relajarse bajo el mar, Mah sospecha que hay una razón diferente para la cercanía de las criaturas: a las estrellas de mar les gusta alimentarse de esponjas.

"Con toda probabilidad, la razón por la que la estrella de mar está justo al lado de esa esponja es porque esa esponja está a punto de ser devorada, al menos en parte", dice.

O tal vez no. La esponja puede ser de color amarillo brillante debido a sus defensas químicas, dice Mah. De cualquier manera, dice, "la realidad es un poco más cruel de lo que tal vez sugeriría unos dibujos animados".

En términos científicos, la esponja es una Hertwigia, mientras que la estrella de mar es una Chondraster.

Bob Esponja y Patricio Estrella reales

Mah dice que la estrella de mar que vio la expedición probablemente era una especie llamada Chondraster grandis, la estrella de mar rosa que probablemente fue la inspiración para el personaje de Patricio.

Si bien la esponja de la vida real es tan amarilla como el personaje de Nickelodeon, la forma de Bob Esponja está lejos de lo que se encuentra en la naturaleza.

"Bob Esponja obviamente tiene la forma de una esponja de limpieza de plástico, es rectangular", dice Mah. Pero las verdaderas esponjas de aguas profundas son casi surrealistas. Son de extrañas y disparatadas formas.

La anatomía de Patrick tampoco es exactamente fiel a la de una verdadera estrella de mar.

Bob Esponja y Patricio Estrella de dibujos

La expedición estaba explorando las profundidades del Atlántico

La expedición estaba a más de 200 millas de la costa atlántica cuando avistaron las ahora famosas esponja y estrella de mar.

El hallazgo fue parte de la North Atlantic Stepping Stones de la NOAA, una expedición de un mes en el Okeanos Explorer para recopilar información sobre áreas de aguas profundas desconocidas y poco entendidas frente a la costa este de EE. UU. y alta mar. La expedición involucró mapeo del fondo marino y exploraciones de comunidades de esponjas de coral de aguas profundas, hábitats de peces y ecosistemas de montes submarinos, que son montañas submarinas.

La vida de las profundidades marinas no se comprende bien

¿Es un poco tonto el alboroto por una esponja real que se parece a una esponja animada?

Absolutamente, dice Mah. Pero agradece la atención si eso significa que la gente piensa en la vida que habita en los océanos del mundo. "Estos son, literalmente, animales que el público podría no haber visto nunca antes. Viven a casi 2.000 metros de profundidad", señala.

Espera que el alboroto genere conciencia no solo sobre las esponjas y las estrellas de mar, sino también sobre su hábitat, que está amenazado por impactos como la minería y la pesca.

La respuesta positiva de la gente en Twitter también ha sido agradable.

"Son como, 'Dios mío, esto es perfecto. Esto es genial. No puedo creer que esto sea cierto'", dice Mah. "Entonces, si podemos aportar positividad y hacer feliz a la gente mostrándoles la naturaleza, bueno, eso es lo que la naturaleza siempre ha hecho por nosotros".

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