Los osos polares cazan morsas lanzándoles rocas y hielo

oso polar arroja una roca a una morsa

Corroboran el conocimiento por los inuit de los animales utilizando inteligentemente nuevas herramientas

En 1865 el explorador del Ártico Charles Francis Hall publicó un relato inuit de un oso polar (Ursus maritimus) atacando a una morsa (Odobenus rosmarus) con una roca en la isla de Baffin en Canadá. Incluso incluyó un grabado del ataque en su libro Arctic researches, and life among the Esquimaux.

"El oso sube al acantilado y arroja sobre la cabeza del animal una gran roca, calculando la distancia y la curva con asombrosa precisión, y aplastando así el grueso cráneo a prueba de balas", describe Hall en su libro.

Los científicos han descartado durante mucho tiempo estas centenarias afirmaciones de osos polares que rompen los cráneos de morsas con rocas y trozos de hielo como mitos y leyendas. Ahora, los investigadores canadienses han encontrado evidencia para corroborar el conocimiento indígena.

Al revisar los relatos de los inuit durante los últimos 200 años, el autor principal Ian Stirling, biólogo de la Universidad de Alberta, Edmonton, y su equipo informan en un nuevo estudio que, si bien son raros, es probable que estos ataques ocurran. Publicado en la revista revisada por pares Arctic, la investigación concluye que "los osos polares pueden ocasionalmente usar herramientas para cazar morsas en la naturaleza".

"Siempre me ha impresionado la precisión y confiabilidad de las observaciones de animales reportadas por experimentados cazadores inuit, así que pensé que era probable que los relatos no fueran solo mitos sino el resultado de reportar observaciones reales, aunque el comportamiento en sí sea probablemente bastante raro", le dice a Mindy Weisberger de Live Science.

Los relatos de los inuit describen a los osos polares recogiendo rocas y trozos de hielo para arrojarlos a las cabezas de desprevenidas morsas. Los grandes mamíferos marinos son presas ocasionales, aunque su tamaño (las morsas machos pueden pesar más de 1.100 kilos), gruesos cráneos y peligrosos colmillos dificultan que los desarmados osos los derriben, informa Kristine De Abreu de ExplorersWeb.

Después de la publicación del nuevo estudio, Stirling recibió un vídeo del científico del Servicio Geológico de EE. UU. Anthony Pagano, con sede en Anchorage, Alaska, quien previamente había conectado una cámara GoPro a un oso polar salvaje para un proyecto separado. Ese metraje, dice Stirling, muestra a una hembra de oso polar deslizando un gran bloque de hielo antes de arrojarlo al agua a una foca.

Stirling y sus colegas determinaron que tenía sentido que los osos polares golpearan a las morsas. Su estudio cita el ejemplo de un oso polar macho de cinco años llamado GoGo que usa objetos como herramientas para conseguir comida en un zoológico japonés. El oso usó palos, además de lanzar un gran neumático, para derribar las comidas colocadas en perchas inaccesibles. Según el estudio, "GoGo demostró un grado excepcional y previamente indocumentado de creatividad conceptual para facilitar el acceso a un alimento que cuelga en el aire".

"La parte más importante de esto es que un oso es capaz de mirar una situación, pensar en ella en un sentido tridimensional y luego descubrir qué podría tener que hacer para tener éxito", le dice Stirling a Ginella Massa de "As It Happens" en CBC Radio.

oso polar arroja un trozo de hielo a una morsa

Imagen: Esta escultura del Museo Itsanitaq en Churchill, Canadá, muestra a un oso polar levantando un bloque de hielo sobre la cabeza de una morsa dormida.

En otro ejemplo, investigadores de Alaska grabaron en vídeo a osos polares en la naturaleza arrojando trozos de hielo a las focas. Un relato recopilado por el Proyecto de Investigación del Oso Polar del Centro de Ciencias de Alaska del Servicio Geológico de los Estados Unidos muestra a un oso deslizando un gran bulto a través de la superficie congelada hacia un agujero abierto para tender una emboscada a su presa.

Anteriormente, los científicos no sabían que los osos polares eran capaces de usar herramientas. Ahora, sugieren que podría suceder en las circunstancias adecuadas, especialmente si el cazador se enfrenta a un formidable enemigo como una morsa.

"Un oso polar adulto ocasional podría ser capaz de conceptualizar mentalmente un uso similar de un trozo de hielo o una piedra como herramienta", afirma el estudio.

Artículo científico: Do Wild Polar Bears (Ursus maritimus) Use Tools When Hunting Walruses (Odobenus rosmarus)?

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