Tortuga gigante ataca y devora un ave marina frente a la cámara

tortuga gigante devora a un charrán

El "horroroso" vídeo filmado en Seychelles ha cogido por sorpresa a los investigadores

Un "horroroso" vídeo que muestra a una tortuga gigante devorando a un ave marina ha cogido por sorpresa a los investigadores.

Las imágenes, filmadas en la isla Frégate, Seychelles, muestran a una tortuga gigante de las Seychelles (Aldabrachelys gigantea), considerada en general un herbívoro, acercándose lentamente a un polluelo de charrán (Anous stolidus) en un tronco.

Se extiende con la boca abierta varias veces mientras se retira a lo largo del tronco. Cuando el polluelo se detiene al final del tronco, la tortuga cierra las mandíbulas en la cabeza y mata al polluelo.

El vídeo se detiene aquí, pero Anna Zora, una administradora de conservación en Frégate Island Foundation que filmó el encuentro, describió haber visto a la tortuga perseguir al polluelo en el fondo del tronco antes de tragarlo entero.

Toda la interacción, vista en julio de 2020, tomó siete minutos, dijeron los investigadores, y la búsqueda a lo largo del registro tomó aproximadamente un minuto y medio.

El vídeo es el primero en mostrar "caza deliberada" en cualquier especie de tortuga, escribieron los investigadores en su estudio publicado en la revista Current Biology.

El Dr. Justin Gerlach, investigador de la Universidad de Cambridge que dirigió el estudio, dijo: "Este es un comportamiento completamente inesperado y nunca antes se había visto en tortugas salvajes. La tortuga gigante persiguió al polluelo de charrán a lo largo de un tronco, finalmente mató al polluelo y se lo comió. Fue un encuentro muy lento, con la tortuga moviéndose a su ritmo normal y lento; toda la interacción duró siete minutos y fue bastante horrible".

La Sra. Zora describió a la tortuga "moviéndose de una manera extraña" cuando decidió comenzar a filmar.

tortuga gigante devora a un charrán

En el pasado, ha habido informes de alimentación oportunista por parte de tortugas, como en los huesos de caparazones de caracoles, y en cautiverio se vio a la tortuga del bosque asiática comer ranas. También ha habido informes de tortugas aplastando pájaros y cangrejos, según el estudio.

Desde que vieron a la tortuga comiendo al pájaro, los investigadores dijeron que se han visto otras tortugas en el área haciendo ataques similares.

Agregaron que la forma en que la tortuga arrinconó al polluelo en el tronco sugiere que ha tenido experiencia previa en la caza de pajaritos de esta manera.

Los expertos sugieren que este nuevo comportamiento de caza está impulsado por la combinación de una colonia de charranes que anidan en los árboles y una población residente de tortugas gigantes.

En la mayoría de los lugares, las presas potenciales son demasiado rápidas o ágiles para ser capturadas por tortugas gigantes.

Pero la restauración del hábitat en la isla ha permitido que las aves marinas prosperen en la isla, lo que a su vez ha provocado que se caigan más peces y polluelos en el suelo debajo de los nidos de las aves.

El Dr. Gerlach dijo: "En estos días, es inusual la combinación de charranes que anidan en los árboles y poblaciones de tortugas gigantes en la isla Frégate, pero nuestra observación destaca que cuando los ecosistemas se restauran pueden aparecer interacciones totalmente inesperadas entre especies; cosas que probablemente sucedieron comúnmente en el pasado, pero que nunca antes habíamos visto".

El estudio se ha publicado en la revista Current Biology: Giant tortoises hunt and consume birds

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